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Canadian Journal of Public Health

, Volume 104, Issue 3, pp e205–e209 | Cite as

Get Tested Why Not? A Novel Approach to Internet-based Chlamydia and Gonorrhea Testing in Canada

  • Tara A. Mann
  • Zhaida Uddin
  • Andrew M. Hendriks
  • Christiane J. Bouchard
  • Vera G. Etches
Public Health Intervention

Abstract

Objective

The objective of the Get Tested Why Not campaign is to increase access to chlamydia and gonorrhea testing and sexual health information, with specific focus on youth.

Participants

Individuals between the ages of 15–29 are most affected by chlamydia and gonorrhea infections in Ottawa and were identified as the target population. Youth from the target population were engaged in the development and launch of the campaign.

Setting

Development of the campaign began in 2009 and led to a launch on March 21, 2011. Social media promotion as well as traditional advertising approaches developed awareness of the campaign within the target population.

Intervention

The campaign consists of a bilingual, youth-friendly website and texting service. After assessing appropriateness of testing, clients can download a requisition form for urine-based chlamydia and gonorrhea testing and submit a sample at one of 26 laboratories across Ottawa.

Outcomes

During year 1 of the campaign, there were 13,385 website hits and 104 specimens submitted for chlamydia and gonorrhea testing. The majority (57.6%, n=60) of requisitions were submitted by members of the target population (age 15-29). Of the requisitions submitted, 95 (91.3%) were negative, 4 (3.9%) were positive and 5 (4.8%) were cancelled due to lab errors.

Conclusion

The campaign is reaching the target population and has demonstrated a positive impact on knowledge and intended behaviours of users. The use of technology has expanded testing options, thereby potentially broadening Ottawa Public Health’s reach to clients who may be less likely to test through traditional testing approaches.

Key Words

Sexually transmitted diseases internet health promotion adolescent public health 

Résumé

Objectif

La campagne « Se faire tester: Pourquoi pas? » vise à élargir l’accès au dépistage et à l’information de santé sexuelle sur la chlamydia et la gonorrhée; elle s’adresse particulièrement aux jeunes.

Participants

Les personnes de 15 à 29 ans, qui sont les plus touchées par les infections à chlamydia et la gonorrhée à Ottawa, ont été désignées comme étant la population cible. Des jeunes de la population cible ont participé à l’élaboration et au lancement de la campagne.

Lieu

L’élaboration de la campagne a commencé en 2009, et son lancement a eu lieu le 21 mars 2011. Des activités de promotion dans les médias sociaux et des démarches publicitaires classiques l’ont fait connaître au sein de la population cible.

Intervention

La campagne comprend un site Web bilingue adapté aux jeunes et un service de messagerie texte. Après avoir déterminé s’ils devraient se faire tester, les clients peuvent télécharger un formulaire de demande de dépistage de la chlamydia et de la gonorrhée et envoyer un échantillon d’urine à l’un de 26 laboratoires participants à Ottawa.

Résultats

Durant l’an 1 de la campagne, il y a eu 13 385 accès sur le site Web, et 104 échantillons ont été envoyés pour dépister la chlamydia et la gonorrhée. La majorité des demandes (57,6 %, n=60) ont été présentées par des membres de la population cible (15-29 ans). Sur les échantillons envoyés, 95 (91,3 %) étaient négatifs, 4 (3,9 %) étaient positifs et 5 (4,8 %) ont été annulés en raison d’erreurs de laboratoire.

Conclusion

La campagne atteint la population cible et a manifestement un impact positif sur les connaissances des utilisateurs et sur leurs intentions de se comporter. Le recours à la technologie accroît les options de dépistage, ce qui élargit potentiellement l’influence de Santé publique Ottawa auprès d’une clientèle moins susceptible de se faire dépister par les moyens classiques.

Mots Clés

maladies sexuellement transmissibles Internet promotion de la santé adolescent santé publique 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2013

Authors and Affiliations

  • Tara A. Mann
    • 1
  • Zhaida Uddin
    • 1
  • Andrew M. Hendriks
    • 1
  • Christiane J. Bouchard
    • 1
  • Vera G. Etches
    • 1
  1. 1.Ottawa Public HealthOttawaCanada

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