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Canadian Journal of Public Health

, Volume 104, Issue 3, pp e216–e221 | Cite as

Sexual Health of Adolescents in Quebec Residential Youth Protection Centres

  • Gilles Lambert
  • Nancy Haley
  • Sandrine Jean
  • Claude Tremblay
  • Jean-Yves Frappier
  • Joanne Otis
  • Élise Roy
Quantitative Research

Abstract

Objectives

To document risk behaviours and prevalence of chlamydia and gonorrhoea infections among adolescents aged 14 to17 years entering care in Quebec Youth Protection Centres (YPC).

Methods

From July 2008 to May 2009, adolescents residing in six YPCs completed a questionnaire during a face-to-face interview. Questions covered sexual and substance use behaviours prior to admission, as well as other health issues affecting respondents’ mental and physical health. Urine samples were tested for Chlamydia trachomatis genital infection (CTGI) and Neisseria gonorrhoea genital infection (NGGI).

Results

Among 578 participants aged 14 to 17 years, 89% had had consensual sexual relations. Sexual risk behaviours included early sexual initiation (66% at <14 years); multiple partners (median lifetime number: girls 5, boys 8); 50% or more of sexual relations under the influence of drugs or alcohol (girls 43%, boys 48%); group sex (girls 38%, boys 43%); and sex in exchange for money or other goods (girls 27%, boys 8%). Only a quarter of boys and girls used double protection (condom and a contraceptive method) during the most recent vaginal relation. A history of pregnancy was reported by 28% of girls. Prevalence of CTGI was 9.3% (CI: 5.5–14.5) among girls and 1.9% (CI: 0.6–4.4) among boys. Prevalence of NGGI gonorrhoea was 1.7% (CI: 0.3–4.8) among girls and 0% (CI: 0.0–1.4) among boys.

In multivariate analyses, factors significantly associated with chlamydia infection among sexually active girls were: hospitalization for alcohol intoxication; and a history of suicidal ideation with plan.

Conclusion

Sexual risk behaviours are common among adolescents entering YPCs, resulting in high levels of chlamydia infection. Mental health issues such as substance misuse and serious depressive symptoms are associated with these high rates. A youth’s stay in these facilities is an opportune time to screen not only for sexual risk behaviours but also for mental health problems; appropriate risk reduction education and referrals can then be provided as needed.

Key Words

Sexual health adolescent health mental health sexual behaviours sexually transmitted infections youth protection 

Résumé

Objectifs

Décrire les comportements à risque et la prévalence des infections à chlamydia et de la gonorrhée chez les adolescents de 14 à 17 ans placés dans les centres québécois de protection de la jeunesse (CPJ).

Méthode

Entre juillet 2008 et mai 2009, des adolescents placés dans six CPJ ont rempli un questionnaire au cours d’une entrevue en personne. Les questions portaient sur les comportements sexuels des répondants, leur consommation de substances avant le placement et d’autres enjeux ayant une incidence sur leur santé physique et mentale. Des échantillons d’urine ont été prélevés pour détecter les infections génitales à Chlamydiae trachomatis (IGCT) et les infections génitales à Neisseria gonorrhoeae (IGNG).

Résultats

Sur les 578 participants de 14 à 17 ans, 89 % avaient eu des relations sexuelles consensuelles. Les comportements sexuels à risque étaient l’initiation sexuelle précoce (66 % à <14 ans); les partenaires multiples (nombre médian à vie: filles 5, garçons 8); 50 % ou plus de relations sexuelles avec facultés affaiblies par la drogue ou l’alcool (filles 43 %, garçons 48 %); les activités sexuelles en groupe (filles 38 %, garçons 43 %); et les relations sexuelles en échange d’argent ou de cadeaux (filles 27 %, garçons 8 %). Seulement le quart des garçons et des filles avaient utilisé une double protection (condom et méthode anticonceptionnelle) au cours de leur dernière relation vaginale. Des antécédents de grossesse ont été déclarés par 28 % des filles. La prévalence des IGCT était de 9,3 % (IC: 5,5-14,5) chez les filles et de 1,9 % (IC: 0,6-4,4) chez les garçons. La prévalence des IGNG était de 1,7 % (IC: 0,3-4,8) chez les filles et de 0 % (IC: 0,0-1,4) chez les garçons.

Dans nos analyses multivariées, les facteurs présentant une corrélation significative avec les infections à chlamydia chez les filles sexuellement actives étaient: l’hospitalisation pour intoxication alcoolique; et des antécédents d’idées suicidaires avec des plans.

Conclusion

Les comportements sexuels à risque sont courants chez les adolescents placés dans les CPJ, ce qui entraîne des niveaux élevés d’infections à chlamydia. Des troubles de santé mentale, comme l’abus de substances et les symptômes de dépression grave, sont associés à ces taux élevés. Le séjour d’une ou d’un jeune dans ces centres est un moment opportun de dépister non seulement ses comportements sexuels à risque, mais aussi ses troubles de santé mentale; on peut alors sensibiliser la personne à la réduction des risques et la diriger vers les ressources appropriées.

Mots Clés

santé sexuelle santé des adolescents santé mentale comportement sexuel infections transmissibles sexuellement protection de l’enfance 

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Copyright information

© The Canadian Public Health Association 2013

Authors and Affiliations

  • Gilles Lambert
    • 1
    • 2
  • Nancy Haley
    • 1
    • 3
  • Sandrine Jean
    • 1
    • 4
  • Claude Tremblay
    • 1
  • Jean-Yves Frappier
    • 3
  • Joanne Otis
    • 5
  • Élise Roy
    • 6
  1. 1.Direction de santé publique de l’Agence de la santé et des services sociaux de MontréalMontréalCanada
  2. 2.Institut national de santé publique du QuébecMontréalCanada
  3. 3.Centre hospitalier universitaire Sainte-JustineMontréalCanada
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