Economic Botany

, Volume 58, Issue 4, pp 530–535 | Cite as

Chemical composition and current distribution of “Azafr’an de Bolita”(Ditaxis heterantha Zucc; Euphorbiaceae): A food pigment producing plant

  • Ma. Dolores Méndez-Robles
  • Claudia Flores-Chavira
  • Ma. Eugenia Jaramillo-Flores
  • Ignacio Orozco-Ávila
  • Eugenia Lugo-Cervantes
Article

Abstract

Ditaxis heterantha Zucc. (azafrán de bolita), a plant of the Euphorbiaceae family, grows wild in the semiarid regions of Mexico. Its seeds are used by the inhabitants of the regions where it grows to give color and to enhance the flavor of food. It has been recently cultivated locally, however, the plant has not been cultivated extensively, and it is considered that this crop could have an economic potential. The purpose of this work is to validate the reported geographical distribution of the plant and its chemical composition. The endosperm of the seeds has an intense yellow color, indicating the presence of pigments of the carotenoid family. The pigment was extracted using hexane, and seven fractions were obtained by HPLC. The spectra of the fractions produce three maxima, λmax characteristic of carotenoids. Chemical composition of the seed showed average oil content of 39.4% and 18.8% of protein. The oil and protein content are similar to that of cottonseed and sunflower seed, respectively. Its composition allows the seed to be used as a source of natural pigment, vegetable oil, and protein. The seed has a competitive price and a promising profit margin in local markets, and its cultivation requires little care, growing especially well under limited water conditions

Key Words

Euphorbiaceae azafrán de bolita carotenoids Ditaxis heterantha Argithamnia heterantha 

Résumé

Ditaxis heterantha Zucc. (azafrán de bolita) es una planta que pertenece a la familia de las Euphorbiáceas, se encuentra en las regiones semiáridas de México en forma silvestre. Sus semillas son utilizadas por los habitantes de las regiones donde crece, para dar color y sabor en la preparatión de sus alimentos. Recientemente se ha iniciado su cultivo en forma local, sin embargo, la planta no ha sido cultivada extensivamente pero puede ser un cultivo económicamente potential. El objetivo de este trabajo es validar la distribución geográfica de la planta y determinar su composición química. El endospermo de las semillas es de color amarillo intenso indicando la presencia de pigmentos de la familia de los carotenoides. La extractión del pigmento se llevó a cabo con hexano, y se lograron identificar 7 fracciones por HPLC. El espectro de estas fracciones presentó un espectro con 3 absorbancias máximas, lo cual es característico de los carotenoides. Los análisis de la composición química de la semilla, mostraron que el contenido de grasa en promedio es del 39.4%, mientras que de proteína es del 18.8%. El contenido de grasa y proteína es semejante a las semillas de algodón y girasol respectivamente. Su compositión puede permitir la utilización de la semilla como fuente pigmentos naturales, aceite vegetal y proteína. La semilla alcanza precios competitivos en los mercados locales y tienen una promisoria rentabilidad económica debido a que su cultivo requiere pocos cuidados específicamente baja demanda de agua

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Copyright information

© The New York Botanical Garden Press 2004

Authors and Affiliations

  • Ma. Dolores Méndez-Robles
    • 1
  • Claudia Flores-Chavira
    • 1
  • Ma. Eugenia Jaramillo-Flores
    • 2
  • Ignacio Orozco-Ávila
    • 1
  • Eugenia Lugo-Cervantes
    • 1
  1. 1.Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de JaliscoColinas de la NormalGuadalajara Jalisco
  2. 2.Departamento de AlimentosEscuela Nacional de Ciencias Biológicas del IPN

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