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Economic Botany

, 57:35 | Cite as

Ethnobotanical investigation of Caballitos (Schoenoplectus californicus: cyperaceae) in Huanchaco, Peru

  • Xanic J. Rondon
  • Sandra Anne BanackEmail author
  • Wilfredo Diaz-Huamanchumo

Abstract

Indigenous Peruvians have used totora (Schoenoplectus californicus: Cyperaceae) vessels or caballitos for fishing along the coast of Peru since pre-Inca times. Presently, caballito use and construction are declining in numerous fishing towns. Participant observation techniques were employed to investigate aspects of caballito construction. S. californicus stems were used to make four bundles to serve as the caballito body. The bundles were lashed together with single and double twist rope made from Furcraea andina (Agavaceae) leaves. The stem of Guadua angustifolia (Poaceae) was used as a paddle for the vessel. Caballito construction has varied little through time. We documented a decline in the use of traditional plant materials due to their scarcity. Huanchaco fishermen have played an important role in maintaining the tradition of building caballitos.

Key Words

caballitos totora Schoenoplectus californicus Cyperaceae Huanchaco-Peru 

Investigación Etnobotánica de los Caballitos de Totora (Schoenoplectus californicus) en Huanchaco, Perú

Resumen

Los habitantes de la costa Peruana nan usado embarcaciones de totora (Schoenoplectus californicus: Cyperaceae) o caballitos de totora, para la pesca marítima desde la época pre-Inca. En los últimas años, el uso y la constructión de los caballitos de totora ha disminuido en diversos pueblos de Pescadores. Se investigaron los aspectos etnobotánicos de la constructión de los caballitos de totora usando técnicas de participatión y observatión. Se usaron tallos de S. californicus para armor cuatro bultos que sirvieron para construir el cuerpo de la embarcación. Los bultos fueron amarrados con sogas de tipo simple y doble hechas con las fibras de Furcraea andina (Agavaceae). Para el remo de la embarcación se uso el tallo deGuadua angustifolia (Poaceae). La técnica de constructión de caballitos de totora ha cambiado muy poco a través del tiempo. En este estudio documentamos una disminución en el uso traditional de plantas como materiales de constructión. Los Pescadores de Huanchaco han tenido un rol muy importante en mantener el uso de los caballitos de totora para la pesca artesanal.

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Copyright information

© The New York Botanical Garden Press 2003

Authors and Affiliations

  • Xanic J. Rondon
    • 1
  • Sandra Anne Banack
    • 2
    Email author
  • Wilfredo Diaz-Huamanchumo
    • 3
  1. 1.California State UniversityFullerton
  2. 2.Department of Biological ScienceCalifornia State University Fullerton
  3. 3.HuanchacoPerú

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