The Botanical Review

, Volume 68, Issue 4, pp 545–570

Morphology and angiosperm systematics in the molecular era

  • Peter K. Endress
Article

DOI: 10.1663/0006-8101(2002)068[0545:MAASIT]2.0.CO;2

Cite this article as:
Endress, P.K. Bot. Rev (2002) 68: 545. doi:10.1663/0006-8101(2002)068[0545:MAASIT]2.0.CO;2

Abstract

Several ways in which morphology is used in systematic and evolutionary research in angiosperms are shown and illustrated with examples: 1) searches for special structural similarities, which can be used to find hints for hitherto unrecognized relationships in groups with unresolved phylogenetic position; 2) cladistic studies based on morphology and combined morphological and molecular analyses; 3) comparative morphological studies in new, morphologically puzzling clades derived from molecular studies; 4) studies of morphological character evolution, unusual evolutionary directions, and evolutionary lability based on molecular studies; and 5) studies of organ evolution. Conclusions: Goals of comparative morphology have shifted in the present molecular era. Morphology no longer plays the primary role in phylogenetic studies. However, new opportunities for morphology are opening up that were not present in the premolecular era: 1) phylogenetic studies with combined molecular and morphological analyses; 2) reconstruction of the evolution of morphological features based on molecularly derived cladograms; 3) refined analysis of morphological features induced by inconsistencies of previous molecular and molecular phylogenetic analyses; 4) better understanding of morphological features by judgment in a wider biological context; 5) increased potential for including fossils in morphological analyses; and 6) exploration of the evolution of morphological traits by integration of comparative structural and molecular developmental genetic aspects (Evo-Devo); this field is still in its infancy in botany; its advancement is one of the major goals of evolutionary botany.

Zusammenfassung

Verschiedene Möglichkeiten der Anwendung morphologischer Studien in der Systematik und Evolutionsforschung der Angiospermen werden gezeigt und mit Beispielen illustriert: 1) Suche nach aussergewöhnlichen morphologischen Ähnlichkeiten, die verwendet werden können als Anhaltspunkte für potentielle unerkannte phylogenetische Beziehungen bei Taxa mit noch wenig gesicherter Stellung; 2) kladistische Untersuchungen basierend auf kombinierten morphologischen und molekularen Analysen; 3) vergleichend-morphologische Untersuchungen in aufgrund von molekularen Analysen neuerkannten, morphologisch wenig untersuchten Clades; 4) Untersuchungen von morphologischer Merkmalsevolution, ungewöhnlichen evolutiven Richtungen und evolutiver Labilität, die aus molekularen Untersuchungen resultieren; 5) Untersuchungen der Evolution von Organen. Zukunftsaussichten: Morphologie spielt heute nicht mehr die Hauptrolle in der phylogenetischen Rekonstruktion. Es eröffnen sich jedoch neue Möglichkeiten für die Morphologie, die in der prämolekularen Zeit nicht vorhanden waren: 1) phylogenetische Studien basierend auf der Kombination von morphologischen und molekularen Datensätzen; 2) Rekonstruktion der Evolution morphologischer Eigenschaften basierend auf molekularen Kladogrammen; 3) verfeinerte Analysen morphologischer Eigenschaften in Fällen, wo morphologische und molekulare phylogenetische Analysen zu abweichenden Resultaten geführt haben; 4) besseres Verständnies morphologischer Eigenschaften in einem erweiterten biologischen Kontext; 5) vermehrte Verwendungsmöglichkeit von Fossilien; 6) Integration von vergleichend morphologischen und molekularen entwicklungsgenetischen Aspekten (Evo-Devo); diese Forschungsrichtung steht in der Botanik erst am Anfang; ihre Förderung ist von besonderem Interesse.

Copyright information

© The New York Botanical Garden 2003

Authors and Affiliations

  • Peter K. Endress
    • 1
  1. 1.Institute of Systematic BotanyUniversity of ZurichZurichSwitzerland

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