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Individual Well-being, Migration Remittances and the Common Good

  • Séverine Deneulin
Article

Abstract

Amartya Sen's capability approach sees individual agency as central for promoting development. However, not all kinds of individual agency are equally valuable. By examining the role of migration remittances, this paper argues that migration is a form of individual agency which promotes development in the short run, but which may undermine its structural conditions in the long run. What needs to be fostered is a kind of individual agency which helps construct these structural conditions, which the paper refers to as the ‘common good’. The paper concludes by highlighting the importance of seeing development beyond its consequences for individual human well-being.

L'approche selon les capacités d'Amartya Sen conçoit la liberté d'action individuelle comme centrale dans le processus de développement. Cependant, les diverses formes de liberté d'action individuelle n'ont pas une valeur équivalente. En examinant le rôle des envois de fonds des travailleurs émigrés, l'article defend l'idée selon laquelle la migration est une forme de liberté d'action individuelle qui conduit à un meilleur bien-être individuel, mais qui risque de compromettre les conditions structurelles de ce dernier. Il faut promouvoir une forme de liberté d'action individuelle qui aide à construire les conditions structurelles auxquelles la notion de ‘bien commun’ se réfère. Le papier souligne l'importance de concevoir le processus de développement au-delà de ses conséquences pour le bien-être de l'individu.

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Copyright information

© European Association of Development Research and Training Institutes 2006

Authors and Affiliations

  • Séverine Deneulin
    • 1
  1. 1.Lecturer in at the Department of EconomicsInternational Development, University of BathBathUK

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