Morphological description and illustration of female developmental stages of Stictococcus vayssierei (Homoptera: Stictococcidae)

  • M. TindoEmail author
  • A. Doumtsop
  • G. Goergen
  • R. Hanna


The African root and tuber scale Stictococcus vayssierei Richard is the only known hypogeal species of the family Stictococcidae. Its wide range of host plants together with concurrently field observed differences in host preference provided evidence of polyphagy or the involvement of more than a single-scale species. To establish the baseline information for future taxonomic studies, newly emerged larvae were collected from infested cassava from three sites in the humid forest zone of southern Cameroon. A glass binocular magnifier was used to observe morphological changes of live individuals and slide-mounted individuals of all developmental stages were examined with a compound microscope. Stictococcus vayssierei females went through three developmental stages—two larval instars and an adult stage. The first and second instars were purple-red, while the adult was brown. Body size and the degree of sclerotization of the dorsal line increased in each developmental stage. White waxy secretions on the basal periphery of the second instar, and both dorsum and periphery of the adults, distinguished them from the first instar, which lacks the white waxy secretions. On slide-mounted specimens, certain aspects of the anal complex (i.e. number of opercular plates and -setae) were found to be the most discriminating features of S. vayssierei life stages. These results are useful for further studies on the diversity of subterranean stictoccocid scales.

Key words

Development hypogael morphology pest Stictococcidae Stictococcus vayssierei root tuber 

Mots clés

Développement hypogée morphologie ravageur Stictococcidae Stictococcus vayssierei racines tubercules 


La cochenille Africaine des plantes à racines et tubercules Stictococcus vayssierei Richard est l’unique espèce souterraine décrite appartenant à la famille des Stictococcidae. La large gamme des plantes attaquées ainsi que les différences de préférence observées suggèrent l’implication de plus d’une espèce de cochenille hypogée. Pour réunir des informations de base pouvant permettre une prochaine étude taxinomique, des larves femelles nouvellement pondues ont été collectées sur des tiges de manioc infestées provenant de trois localités de la région de forêt humide du sud Cameroun. Les changements morphologiques pendant le développement ont été observés à l’aide d’une loupe binoculaire et d’un microscope après montage entre lames et lamelles des échantillons de chaque stade de développement. Le développement des femelles de S. vayssierei passe par trois stades dont deux stades larvaires et un stade adulte. Le premier et le deuxième stade sont de couleur rouge pourpre alors que le troisième est de couleur marron. En plus de l’augmentation de la taille, on constate au cours du développement la sclérotisation de l’anneau anal et de la ligne dorsale. On note également la présence de sécrétions cireuses blanchâtres près de la périphérie basale du deuxième stade et sur la cuticule dorsale du troisième stade, ce qui les distingue du premier stade qui ne présente pas de sécrétions cireuses blanchâtres. Cependant, sur les échantillons montés entre lames et lamelles, il apparaît que le nombre de plaques et de soies operculaires présentes sur le complexe anal sont les caractères les plus discriminants des stades larvaires de S. vayssierei. Ces résultats sont indispensables pour entamer l’étude de la diversité des Stictococcidae hypogées.


Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.


  1. Ambe J. T., Ntonifor N. N., Awah E. T. and Yaninek J. S. (1999) The effect of planting dates on the incidence and population dynamics of the cassava root scale. Stictococcus vayssierei, in Cameroon. International journal of Pest Management 45, 125–130.CrossRefGoogle Scholar
  2. Dejean A. and Matile-Ferrero D. (1996) How a ground-dwelling forest ant species favors the proliferation of an endemic scale insect (Hymenoptera: Formicidae; Homoptera: Stictococcidae). Sociobiology 28, 183–195.Google Scholar
  3. Hanna R., Tindo M., Wijnans L., Goergen G., Tatahangy K., Lema A., Toko M., Ngéve J. M. and Dixon A. (2004) The African root and tuber scale problem in Central Africa: the nature of the problem and the search for control options, Presentation at the 9th Triennial Symposium of the International Society of Tropical Root Crops-Africa Branch, Mombasa, Kenya. 1–5 November.Google Scholar
  4. Hodgson C. J. (1994) The Scale Insect Family Coccidae: An Identification Manual to Genera. CAB International, Wallingford, Oxon. 639 pp.Google Scholar
  5. Lutete D., Tata-Hangy K. and Kau T. (1997) Présence au Zaire de Stictococcus vayssierei (Homoptera: Stictococcidae), un ravageur du manioc (Manihot esculenta). Journal of African Zoology 111, 71–73.Google Scholar
  6. Matile-Ferrero D. (1997) Morphology—the adult female, pp 5–21. In Soft Scale Insects—Their Biology, Natural Enemies and Control (Edited by Y. Ben-Dov and C. J., Hodgson). Elsevier Science, Amsterdam.CrossRefGoogle Scholar
  7. Mutsaers H. J., Mbouemboue W. and Mouzong Boyomo P. (1981) Traditional food crop growing in the Yaoundé area (Cameroon). Part 1. Synopsis of the system. Agro-Ecosystems 6, 273–287.CrossRefGoogle Scholar
  8. Ngeve J. M. (1995) Outbreak of a new tuberous root mealybug (Stictococcus vayssierei) [Homoptera: Sticto-coccidae] of cassava (Manihot esculenta Crantz) in Cameroon, pp 153–156. In Proceedings of the 6th Symposium of the International Society for Tropical Root Crop-Africa Branch ISTRC-AB, 22–28 October (Edited by M. O. Akoroda and I. J. Ekanayake). UTA, Lilongwe, Malawi.Google Scholar
  9. Ngeve J. M. (2003) The cassava root mealybug (Stictococcus vayssierei). Outbreak of a new tuberous root mealybug (Stictococcus vayssierei) [Homoptera: Sticto-coccidae]: a threat to cassava production and utilization in Cameroon. International Journal of Pest Management 49, 327–333.CrossRefGoogle Scholar
  10. Nonveiller G. (1984) Catalogue des insectes du Cameron d’intérêt agricole. Institut pour la protection des plantes. Mémoires XV, Presses de l’imprimeries “NOVI DAM”, Beograd, Vojvode Brane 13. 210 pp.Google Scholar
  11. Richard C. (1971) Contribution à l’étude morphologique et biologique des Stictoccocinae (Horn. Coccoidea). Annales de la Société Entomologique de France (n.s.) 7, 571–609.Google Scholar
  12. Richard C. (1976) Révision du groupe des Stictococcus, et création de taxa nouveaux (Homoptera, Coccoidea). Annales de la Société Entomologique de France (n.s.) 12, 653–669.Google Scholar
  13. Tindo M., Hanna R., Goergen G. and Zapfack L. (2001) Non food crop host of the African root and tuber scale (Stictococcus vayssierei) in southern Cameroon. In Abstracts of the 8th Triennial symposium of the International Society for Tropical Root Crops-Africa Branch (ISTRC-AB), 12–16 November. Ibadan, Nigeria. 62 pp.Google Scholar

Copyright information

© ICIPE 2006

Authors and Affiliations

  1. 1.International Institute of Tropical AgricultureHumid Forest Ecoregional CentreYaoundé-MessaCameroon
  2. 2.Faculty of SciencesUniversity of DoualaDoualaCameroon
  3. 3.International Institute of Tropical AgricultureBiological Control Centre for AfricaTri Postal CotonouBenin

Personalised recommendations