An explanation for outbreaks of Coelaenomenodera lameensis Berti & Mariau (Coleoptera: Chrysomelidae), a leaf miner of oil palm (Elaeis guineensis Jacq.) in West Africa, based on a study of mortality factors

  • D. Mariau
  • R. LecoustreEmail author


The leaf miner Coelaenomenodera lameensis Berti & Mariau (Coleoptera: Chrysomelidae: Hispinae) is the most serious pest of oil palm in West Africa. A study of mortality factors was carried out at 19 sites located in seven plantations of 3000–7000 ha, over a 2–4-year period in the early 1980s throughout the forest zone of Côte d’Ivoire, West Africa. All life history stages of C. lameensis were found to be attacked by natural enemies. Fluctuations in numbers of egg parasitoids were related to climatic factors and host population dynamics and parasitism rates varied substantially among sites. High egg mortality in C. lameensis, related to parasitism, was directly linked to climatic factors, mainly relative humidity. Fluctuations in egg mortality not linked to parasitism were similar among plantations. There was also a negative correlation between beetle fecundity and egg mortality; climatic conditions favourable to an increase in fecundity also disfavoured egg mortality. This can be a major cause of population increase of larval C. lameensis. Different species of larval and pupal parasitoids and predators were observed. In addition, viruses, isolated from dead larvae in galleries, killed 55–60% of the larvae, probably playing an important role in limiting populations. The destruction of mines by several species of ants also eliminated about 25% of beetle larvae. Parasitoids played a smaller role (less than 10% of larval mortality is due to parasitoids). Mortality in larvae and pupae can exceed 90%, but varied widely from one plantation to another. Examples of mortality tables are given for clearly characterized situations and they help to explain the stability of populations and the occurrence of outbreaks on a plantation or sites scale. Mortality rates lower than 98.6% can lead to population instability and an outbreak in an area.

Key words

Coelaenomenodera lameensis oil palm Elaeis guineensis parasitoids predators entomopathogenic viruses climatic factors mortality tables spatiotemporal variations outbreaks Côte d’Ivoire West Africa 


Le mineur de feuille Coelaenomenodera lameensis Berti & Mariau (Coleoptera: Chrysomelidae: Hispinae) est le ravageur le plus important du palmier à huile en Afrique de l’Ouest. L’étude des facteurs de mortalité a été conduite dans 19 sites localisés dans sept plantations de 3000–7000 ha, sur une période de 2–4 ans au début des années 80 dans la zone forestière de la Côte d’Ivoire, en Afrique de l’Ouest. Tous les stades de développement de C. lameensis sont attaquées par des ennemis naturels. Les fluctuations du nombre de parasites d’œufs sont liées aux facteurs climatiques et la dynamique des populations et les taux de parasitisme varient significativement d’un site à l’autre. Un fort taux de mortalité des œufs de C. lameensis provoqué par le parasitisme, est directement lié aux facteurs climatiques, en particulier à l’humidité relative. Les fluctuations de mortalité des œufs non provoquées par la parasitisme sont similaires dans toutes les plantations. Il y a également une corrélation négative entre la fécondité de l’insecte et la mortalité des œufs: les conditions climatiques favorables à l’augmentation de la fécondité agissent défavorablement sur la mortalité des œufs. Il semble que cela soit la principale raison de l’augmentation des populations larvaires de C. lameensis. Différentes espèces de parasitoides larvaires et nymphals et de prédateurs ont été observées. De plus, des virus, isolés de larves mortes dans les galeries, responsables de 55–60% de mortalité chez les larves, jouent probablement un rôle important dans la limitation des populations. La prédation des mineurs par plusieurs espèces de fourmis élimine également près de 25% des larves. Les parasitoides jouent un faible rôle (moins de 10% de la mortalité larvaire est due aux parasitoides). La mortalité larvaire et nymphale peut atteindre 90%, mais elle varie beaucoup d’une plantation à l’autre. Des exemples de tables de mortalité sont présentés afin de caractériser clairement les différentes situations; elles permettent de comprendre la stabilité des populations et l’apparition de pullulations dans une plantation ou à l’échelle d’un site. Des taux de mortalité inférieures à 98.6% peuvent conduire à une instabilité de la population et à une pullulation.

Mots clés

Coelaenomenodera lameensis palmier à huile Elaeis guineensis parasitoïdes prédateurs virus entomopathogènes facteurs climatiques tables de mortalité variations spatio-temporelles pullulations Côte d’Ivoire Afrique de l’Ouest 


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Copyright information

© ICIPE 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.CIRAD, TA40/PS2Montpellier cedex 5France

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