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Mammalian Biology

, Volume 69, Issue 1, pp 46–57 | Cite as

Evaluation of the classification of Indian hares (Lepus nigricollis) into the genus Indolagus Gureev, 1953 (Leporidae, Lagomorpha)

  • F. SuchentrunkEmail author
  • Mihajla Davidovic
Original investigation

Abstract

Based on a cLadistic analysis of dichotomized and multistate skull and tooth characters, Averianov (1994) grouped Indian hares, Lepus nigricollis, into the genus Indolagus Gureev, 1953. His cLadistic data matrix, however, was based on only one specimen of L nigricollis and on one or few of the other Lepus species studied. Except for two characters, relative length of palatal bridge (nr. 22) and presence or absence of an uneven edge on I1 with a marked inlet (nr. 36), all other characters used for inferences on phylogenetic relationships between L nigricollis and other Lepus species had either identical characters or shared character states between L nigricollis and at least one other Lepus species. Here, we show that the first above mentioned character shares character states between L nigricollis and some other Lepus species as well, if large enough samples are studied. The first upper incisors have more or less even edges in all Leporidae taxa; clearly uneven edges are diagnostic only for the Ochotonidae. Within the family Leporidae, marked non-metric variation of the I1 concerns only presence or absence of inclined abrasion surfaces and the form of the frontal groove. However, these two characters differ gradually between L. nigricollis and other Lepus species rather than categorically. A revised cLadistic character matrix that accounts for these results would not include any diagnostic character for separating L. nigricollis and other Lepus species. Hence, we suggest to leave the Indian hare in the genus Lepus and to consider the genus Indolagus as synonymous to Lepus.

Keywords

Lepus Indolagus Lagomorpha systematic Southeast Asia 

Evaluierung der Klassifizierung Indischer Hasen (Lepus nigricollis) in das Genus Indolagus Gureev, 1953 (Leporidae, Lagomorpha)

Zusammenfassung

Gestützt auf eine kladistische Analyse von dichotomen und Mehrklassen-Merkmalen am Schädel und an den Zähnen, hat Averianov (1994) den Indischen Hasen (Lepus nigricollis) als einzige aller Arten im Genus Lepus in das monotypische Genus Indolagus Gureev, 1953 gestellt. Die zugrundeliegende Merkmalsmatrix wurde allerdings nur unter Verwendung eines Individuums von L. nigricollis und je-weils eines oder einiger weniger Tiere für die anderen untersuchten Lepus-Arten ersteLLt. Mit Aus-nahme zweier Merkmale, der relativen Länge der Gaumenbrücke und ungerader Kanten mit deutli-cher Einbuchtung an den oberen Nagezähnen (I1), zeigten aLLe anderen der insgesamt 47 MerkmaLe, die für den Vergleich von L. nigricollis mit den anderen untersuchten Lepus-Arten her-angezogen wurden, entweder idente MerkmaLsauspragungen oder gleiche Ausprägungen zwischen L. nigricollis und mindestens einer anderen Lepus-Art. In der gegenwärtigen Arbeit weisen wir nach, daß bei Verwendung größerer Stichproben für L. nigricollis und andere Lepus-Arten die relative Gau-menbrückenlänge ebenfalls keine kategorisch unterschiedLichen Merkmalsausprägungen zwischen dem Indischen Hasen und anderen Lepus-Arten bei gleicher Merkmalskodierung wie in Averianovs (1994) MerkmaLsmatrix aufweisen. Unregelmäßige I1-Kanten mit Einbuchtung sind nur für Ochoto-niden diagnostisch und konnten gegenwärtig nicht festgestellt werden. Schräge Abschliffflächen am I1 kommen bei anderen Lepus-Arten unterschiedlich häufig vor. Somit bestehen in allen Merk-malen, die in der ursprünglichen Datenmatrix von Averianov (1994) erfaßt wurden, nur graduelle Unterschiede zwischen L. nigricollis und den anderen Lepus-Arten oder sie sind einheitlich für das Genus Lepus. Solange nicht grundsätzlich unterschiedliche Merkmalsausprägungen zwischen dem Indischen Hasen und den übrigen Lepus-Arten nachgewiesen werden können, sollte das Genus Indolagus Gureev, 1953 als Synonym zu Lepus angesehen werden.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.Research Institute of Wildlife EcologyUniversity of Veterinary MedicineViennaViennaAustria
  2. 2.Institute of Biology, Faculty of SciencesUniversity of Novi SadNovi SadSerbia and Montenegro

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