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Mammalian Biology

, Volume 69, Issue 5, pp 311–318 | Cite as

Suggestions for the functional relationship between differently located taste buds and vomeronasal olfaction in several mammals

  • Maria Schmidt
  • Angela Wöhrmann-Repenning
Original investigation

Abstract

In almost all mammals a well developed, paired and blind ending vomeronasal organ (VNO) situated within the basement of the nasal septum, communicates with the oral cavity. This contact is established by two nasopalatine ducts, which penetrate the rostral palate close to the incisors. These ducts open orally into the sulcus which moulds the palatine papilla. In several mammals taste buds were found in the epithelium of the palatine papilla located within the nasopalatine ducts or close to their oral openings. Presumably these taste buds interact with the vomeronasal olfaction. It is likely that they are leading to a chemosensory sensation comparable to the combination of normal taste and smell. As not all mammals with a functionable VNO possess taste buds in this position, an inspection of the rostral part of the tongue which touches the palatine papilla presented an interesting situation concerning the distribution of taste buds. This region of the tongue is almost completely free of taste buds in species like Tupaia glis and Didelphis marsupialis virginiana, which have taste buds in the epithelium of their palatine papilla. In Lemur catta however, where the palatine papilla is lacking taste buds, the respective tongue part is densely covered with them. In this case it appears likely that they in a way of substitution functionally are connected with vomeronasal olfaction.

Key words

Vomeronasal olfaction taste buds mammals 

Hinweise auf funktionelle Beziehungen zwischen unterschiedlich gelegenen Geschmacksknospen und vomeronasalem Riechen bei verschiedenen Mammalia

Zusammenfassung

Bei den meisten Mammalia kommuniziert ein gut entwickeltes paariges, blind endendes Vomerona-salorgan (VNO), welches in der Basis des Nasenseptums liegt, rostral mit der Mundhöhle. Die Organe öffnen sich dafür in die beiden Ductus nasopalatine die den Gaumen in der Nähe der Incisivi durchsetzen. Diese Ductus münden oral in den Sulcus, der die Papilla palatina modelliert. Bei zahlreichen Mammalia befinden sich im Bereich der oralen Mündungen der Ductus Geschmacksknospen im Epithel der Papilla palatina. Mit großer Sicherheit befinden sich diese Geschmacksknospen dort, um sensorisch mit dem VNO zu kommunizieren. Vermutlich führt diese Interaktion zu einer kombinierten chemosensorischen Wahrnehmung, wie wir es vergleichbar vom normalen Geschmackserlebnis kennen, welches ja ebenfalls eng mit dem Geruchsempfinden verknüpft ist. Da jedoch nicht alle Mammalia mit einem funktionstüchtigen VNO Geschmacksknospen an der Papilla palatina besitzen, war es von Interesse an verschiedenen Species eine vergleichende mikroskopische Untersuchung des rostralen Zungenabschnittes, der die Papilla palatina normalerweise berührt, durchzuführen. Tatsächlich ergaben sich hier differierende interessante Befunde, die vermuten lassen, daßgegebenenfalls auch Geschmacksknospen der rostralen Zunge mit dem VNO zusammenarbeiten können. So ist der entsprechende Zungenabschnitt bei Species mit Geschmacksknospen im Epithel der Papilla palatina (Tupaia glis und Didelphis marsupialis virginiana) so gut wie vollständig geschmacksknos-penfrei. Bei Lemur catta hingegen, eine Species, die keine Geschmacksknospen an der Papilla palatina besitzt, ist der vergleichbare rostrale Zungenbereich dicht mit solchen besetzt.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2004

Authors and Affiliations

  • Maria Schmidt
    • 1
  • Angela Wöhrmann-Repenning
    • 1
  1. 1.Zoologie und Vergleichende AnatomieUniversität KasselKasselGermany

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