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Mammalian Biology

, Volume 69, Issue 2, pp 108–118 | Cite as

Status of the population of South American sea lion (Otaria flavescens Shaw, 1800) in southern Argentina

  • Adrian C. M. SchiaviniEmail author
  • Enrique A. Crespo
  • Valeria Szapkievich
Original investigation

Abstract

The population Status of southern sea Lions (Otaria flavescens) in southern Argentina (provinces of Santa Cruz and Tierra del Fuego) was Last assessed between 1946 and 1949, when there were 49 colonies with 84,714 individuals and a production of 12,658 pups recorded. To update the population size and pup production a new series of surveys was carried out during 1992 and 1997, either from Land, airplane or boat, using direct counts in the field or pictures. The number of pups was corrected using data from land-based counts. Overall, we recorded 53 colonies, with a minimum number of 12,310 animals present on land, including 2925 pups. This estimate represents a decrease to only 14.5% of the population size reported in the late 1940’s. Applying a correction factor for animals in the water, the estimated total population was 22,157 individuals. The sealing activities performed mainly at northern Patagonia and at Tierra del Fuego are likely to be responsible for the depletion. We also detected changes in the location of the colonies. However, seasonal movements of animals were difficult to assess due to the scarce data available. Only four breeding colonies may be considered permanent. Seasonal movements would take place between the islets dose to Ushuaia city and Islas Becasses. Southern Argentina does not hold large breeding colonies like those found, for example, in northern Patagonia. Juveniles predominate in the social structure of colonies. This suggests a likely increase in the Coming years.

Key words

Otaria flavescens population southern Argentina 

Status der Population von Südlichen Seelöwen (Otaria flavescens Shaw, 1800) im südlichen Argentinien

Zusammenfassung

Der Bestand an Südamerikanischen Seelöwen (Otaria flavescens) im südlichen Argentinien (in den Provinzen Santa Cruz und Feuerland) wurde zuletzt in den Jahren zwischen 1946 und 1949 bestimmt. Diese Zählungen ergaben einen Bestand von 84 714 Individuen und eine Produktion von 12 658 Jungtieren in insgesamt 49 Kolonien. Neuere Zählungen wurden in den Jahren 1992 und 1997 an Land, von Flugzeugen und Schiffen aus mittels direkter Zählungen oder anhand von Bildern durchgeführt, wobei die Anzahl der Jungtiere durch direkte Zählungen an Land korrigiert wurde. Insgesamt wurde ein minimaler Bestand von 12 310 Tieren, darunter 2 925 Jungtieren, in 53 Kolonien bestimmt. Dies entspricht einem Rückgang auf lediglich 14,5% des ursprünglich vorhandenen Bestandes. Eine Korrektur für im Wasser befindliche Tiere ergab einen Gesamtbestand von 22157 Individuen. Das Robbenschlagen, hauptsächlich in Nord-Patagonien und Feuerland durchgeführt, wird in erster Linie für die negative Entwicklung verantwortlich gemacht. Es konnten auch Unterschiede in der Position einzelner Kolonien festgestellt werden, allerdings sind aufgrund der geringen Datenmenge saisonale Wanderungen schwierig zu erfassen. Lediglich 4 Kolonien können als permanent angesehen werden. Saisonale Wanderungen finden vermutlich zwischen den kleineren Inseln in der Nähe von Ushuaia, Feuerland, und den Islas Becasses statt. Das südliche Argentinien weist somit keine größeren Kolonien, wie sie z. B. in Nord-Patagonien vorhanden sind, auf. Juvenile Tiere dominieren die soziale Struktur der Kolonien, was auf einen Anstieg des Bestandes in den nächsten Jahren hoffen läßt.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2004

Authors and Affiliations

  • Adrian C. M. Schiavini
    • 1
    Email author
  • Enrique A. Crespo
    • 2
  • Valeria Szapkievich
    • 3
  1. 1.Centro Austral de Investigaciones Científicas (CONICET)UshuaiaArgentina
  2. 2.Centro Nacional Patagönico (CONICET) and Universidad Nacional de la PatagoniaPuerto MadrynArgentina
  3. 3.Facultad de Ciencias Exactas y NaturalesUniversidad de Buenos Aires, Ciudad UniversitariaBuenos AiresArgentina

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