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Mammalian Biology

, Volume 69, Issue 2, pp 81–95 | Cite as

The diet of urban foxes (Vulpes vulpes) and the availability of anthropogenic food in the city of Zurich, Switzerland

  • Pascale ContesseEmail author
  • D. Hegglin
  • Sandra Gloor
  • F. Bontadina
  • P. Deplazes
Original investigation

Abstract

The diet of urban foxes and the availability of anthropogenic food were studied in the city of Zurich, Switzerland. A stomach analysis of 402 foxes, which were shot or found dead between January 1996 and March 1998, showed a broad variety in the diet of urban foxes, with a dominance of scavenged meat, other scavenge and cultivated fruit and crops. More than half of an average stomach content was anthropogenic. The proportion of anthropogenic food was increased in stomachs from the city centre - mainly due to the increasing proportion of scavenged meat - compared with stomachs from the periurban area. Significant seasonal variations in the diet were found for invertebrates, birds and for cultivated fruit and crops, which were all most frequently consumed in Summer.

A written survey among the inhabitants of three municipal districts showed that 85% of the households provided anthropogenic food which was accessible to foxes. This food supply consisted of three quarters of rubbish and compost, completed by fruit and berries and, to a lesser extent, food provisions for pets, birds, and other wild animals. In contrast, the anthropogenic food supply of allotment gardens mainly consisted of berries, completed by fruit, compost and birdseed. The anthropogenic food supply in public areas was determined by transects. The overall food supply of house-holds, allotment gardens and public areas would be sufficient to feed a much higher number of foxes than currently present. This overabundance of food resources could explain the continual increase of urban population densities. A possible further exploitation of anthropogenic food sources is discussed considering its specific characteristics and the necessary behavioural adaptations.

Key words

Vulpes vulpes food supply stomach analyses 

Die Nahrung von Rotfüchsen (Vulpes vulpes) und das Angebot anthropogener Nahrungsressourcen in der Stadt Zürich, Schweiz

Zusammenfassung

Die Nahrungszusammensetzung von Füchsen der Stadt Zürich wurde untersucht und das verfügbare Angebot an anthropogener Nahrung geschätzt. Unsere Magenanalysen von 402 Füchsen, welche von Januar 1996 bis März 1998 erlegt oder tot aufgefunden worden waren, ergaben für die Stadt-füchse eine vielseitige Diät, wobei Fleisch abfällen, anderen Abfällen, Obst und Feldfrüchten besondere Bedeutung zukam. Mehr als die Hälfte eines durchschnittlichen Mageninhaltes war anthropo-gen. In Mägen aus dem Stadtzentrum war der Anteil anthropogener Nahrung - insbesondere der Anteil von Fleischabfällen - im Vergleich zu Mägen vom Stadtrand deutlich erhöht. Signifikante saisonale Unterschiede zeigten sich bei der Nutzung von Invertebraten, Vögeln sowie Obst und Feldfrüchten, welche alle im Sommer am häufigsten gefressen wurden.

Gemäß einer schriftlichen Befragung der Bevölkerung eines Stadtquartiers bestand bei 85% der Haushalte ein für Füchse zugängliches anthropogenes Nahrungsangebot. Dieses Angebot setzte sich zu drei Vierteln aus Kehricht und Kompost zusammen, und wurde durch Obst, Beeren und in geringerem Maß auch Futter, das Haustieren, Vögeln und anderen Wildtieren angeboten wurde, ergänzt. In Schrebergärten umfaßte das anthropogene Nahrungsangebot vor allem Beeren, aber auch Obst, Kompost und Vogelfutter. Mittels Transekten bestimmten wir zusätzlich das anthropogene

Nahrungsangebot des öffentlichen Raums. Das anthropogene Nahrungsangebot von Haushalten, Schrebergärten und öffentlichem Raum zusammen könnte viel mehr Füchse ernähren, als gegenwärtig im Untersuchungsgebiet vorhanden sind. Dieses Überangebot an Nahrungsressourcen erklärt möglicherweise, warum die Populationsdichten von Füchsen im Siedlungsraum gegenwärtig weiter ansteigen.

Die spezifischen Eigenschaften anthropogener Nahrungsquellen und mögliche Verhaltensanpassungen werden im Hinblick auf die ansteigenden Fuchspopulationen diskutiert.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2004

Authors and Affiliations

  • Pascale Contesse
    • 1
    Email author
  • D. Hegglin
    • 1
  • Sandra Gloor
    • 2
  • F. Bontadina
    • 2
  • P. Deplazes
    • 1
  1. 1.Institute of ParasitologyUniversity of ZurichZurichSwitzerland
  2. 2.SWILD - urban ecology and wildlife researchZurichSwitzerland

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