Mammalian Biology

, Volume 69, Issue 2, pp 73–80 | Cite as

Inheritance and selective effects of color phase in white-handed gibbons (Hylobates lar) in central Thailand

  • Warren Y. BrockelmanEmail author
Original investigation


The white-handed gibbon Hylobates lar (Hylobatidae) is Polymorphie for pelage coloration throughout its ränge. The frequencies of the two color phases, brownish-black and buff, and their pattern of inheritance, are reported in a sample of 64 wild social groups and in an additional sample of newborn individuals, in Khao Yai National Park, east-central Thailand. The total sample of 318 individuals is half dark and half Light phase. Color is not correlated with sex or age dass. Data on parent and offspring coloration are consistent with simple Mendelian inheritance in which dark is controlled by a dominant allele. The monogamous adult pair combinations are random with respect to color, contrary to some previous reports. No evidence was found for any selection based on color; there were no differences in numbers of offspring or group size among different adult pair color combinations. Whether this polymorphism is maintained by balancing selection is unclear; several plausible mechanisms are discussed.

Key words

Hylobates lar color polymorphism Thailand 

Vererbung und selektionswirkung der Farbvarianten beim Weißhandgibbon (Hylobates lar) in Zentralthailand


Der Weißhandgibbon Hylobates lar (Hylobatidae) zeigt im gesamten Verbreitungsgebiet eine polymorphe Fellfärbung. Für 64 wildlebende Sozialgruppen und eine zusätzliche Stichprobe von neugeborenen Tieren aus dem Khao Yai Nationalpark in Ost-Zentralthailand werden die Häufigkeiten der beiden Farbvarianten bräunlich bis schwarz und cremefarben bis hellgelblich beschrieben. Von den 318 Individuen der Gesamtstichprobe ist die eine Hälfte dunkel und die andere hell gefärbt. Die Färbung korreliert weder mit dem Geschlecht noch mit der Altersklasse der Tiere. Die Farbverteilung bei den Eltern- und Jungtieren lässt sich durch eine einfache Mendel’sche Vererbung erklären, bei der die dunkle Fellfarbe durch ein dominantes Allel bestimmt wird. Entgegen früheren Berichten valiieren die Farbkombinationen bei den monogamen Paaren rein zufällig. Hinweise auf eine an die FeLLfarbe gebundene Selektion waren nicht zu finden; zwischen den verschiedenen Farbkombinationen bei den adulten Paaren traten keine Unterschiede in der Nachkommenzahl oder der Gruppengröße auf. Ob dieser Polymorphismus durch eine ausgleichende Selektion aufrecht erhalten wird, ist noch unklar; es werden mehrere plausible Mechanismen diskutiert.


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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2004

Authors and Affiliations

  1. 1.Center for Conservation Biology, ISTRDMahidol UniversityNakhon PathomThailand

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