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Mammalian Biology

, Volume 67, Issue 3, pp 137–146 | Cite as

Feeding habits and overlap among red fox (Vulpes vulpes) and stone marten (Martes foina) in two Mediterranean mountain habitats

  • J. M. PadialEmail author
  • E. Ávila
  • J. M. Gil-Sánchez
Original investigation

Abstract

The feeding habits of two carnivorous opportunists, red fox (Vulpes vulpes) and stone marten (Martes foina), have been compared in two Mediterranean mountain habitats (mesic and xeric), located in the Sierra Nevada National Park (SE Spain), between April 1997 and March 1998. The analysis of scats revealed a very important interspecific trophic niche overlap in the mesic habitat. In the xeric habitat the differences were significant and the overlap moderate. Seasonal variations existed in the degree of overlap, which reached its highest level in winter in the mesic habitat and in spring in the xeric habitat. The results indicated that the availability of food in each habitat was important in determining the divergence of the diets. Thus, in the mesic habitat, competition could be possible, although it was not important enough to cause a habitat segregation. Martens seemed to be more adaptive than foxes, probably due to their smaller size and arboreal Life, allowing them to exploit fruit which is not as profitable for the fox. Foxes based their diet on small mammals, carrion and cultivated fruit in both habitats. Rabbits were also seasonally important in the xeric habitat. The trophic niche breadth of foxes was higher in the mesic habitat. The inter-habitat comparison showed significant differences in the diet of martens. In the xeric habitat, martens centred their diet on small mammals and fruit of Juniperus phoenicea, Morus ulmifolius and Amelanchier ovalis, while in the mesic habitat their diet was very similar to that of foxes. The trophic niche breadth was higher in the xeric habitat than in the mesic. The habitat conditions particulary influenced the overlap of the diets and these variations were fundamentally caused by the different availability of small fruit.

Key words

Martes foina Vulpes vulpes trophic overlap Spain 

Ernährungsgewohnheiten und Überlappungen bei Rotfuchs (Vulpes vulpes) und Steinmarder (Martes foina) in zwei mediterranen Gebirgslebensräumen

Zusammenfassung

Die Nahrungsgewohnheiten von Rotfuchs und Steinmarder, zwei opportunistische Carnivoren, sind in zwei mediterranen Gebirgslebensräumen (mesisch und xerisch) in einer Studie verglichen worden, die von April 1997 bis März 1998 im Sierra-Nevada-Nationalpark (im SO von Spanien) ausgeführt wurde. Die Analyse von Exkrementen hat eine sehr hohe interspezifische Nahrungsüberlappung für den mesischen Lebensraum ergeben. Im xerischen Lebensraum waren die Unterschiede größer und die Überlappung schwächer. Jahreszeitlich bedingte Variationen existierten im Grad der Überlappung und erreichten im Winter ihr höchstes Niveau im mesischen Lebensraum und im Frühling im xerischen Lebensraum. Die Ergebnisse zeigten, daß die Verfügbarkeit von Nahrung in jedem Lebensraum eine wichtige Größe in der Entstehung der Divergenz in der jeweiligen Nahrungszusammensetzung war, so daß im mesischen Lebensraum Konkurrenz möglich aber nicht wichtig genug war, um eine Lebensraumtrennung zu verursachen. Der Marder schien die anpassungsfähigere Spezies zu sein, wahrscheinlich wegen seiner geringeren Größe und der Gewohnheit, in Bäumen zu klettern, die es ihm erlaubt, Früchte zu nutzen, die für den Fuchs nicht sehr profitabel wären. Die Nahrung des Fuchses setzte sich in beiden Lebensräumen aus kleinen Säugetieren, Aas und Früchten zusammen (Kaninchen waren auch im xerischen Lebensraum jahreszeitlich bedingt). Die Breite der Nahrungsnische des Fuchses war im mesischen Lebensraum höher. Der Vergleich zwischen den Lebensräumen wies große Unterschiede in der Nahrung des Marders auf. Im xerischen Lebensraum bestand die Nahrung des Marders aus kleinen Säugetieren und Früchten von Juniperus phoenicea, Morus ulmifolius und Amelanchier ovalis, während sie im mesischen Lebensraum der des Fuchses sehr ähnlich war. Die Breite der Nahrungsnische war im xerischen Lebensraum höher als im mesischen. Die Lebensraumbedingungen beeinflußten die Nahrungsüberschneidung auffallend, wobei die Unterschiede vor allem aus der unterschiedlichen Verfügbarkeit kleiner Früchte resultierte.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2002

Authors and Affiliations

  1. 1.Group for the study and conservation of nature Signatus and Department of Animal BiologyUniversity of GranadaGranadaSpain
  2. 2.Departamento de Biología AnimalUniversidad de GranadaGranadaSpain

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