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Mammalian Biology

, Volume 67, Issue 2, pp 65–78 | Cite as

Observations of the common vampire bat (Desmodus rotundus) and the hairy-legged vampire bat (Diphylla ecaudata) in captivity

  • H. A. Von DelpietroEmail author
  • R. G. Russo
Original investigation

Abstract

We investigated roosting patterns, reproduction, morphometry, and ontogeny of a group of common vampire bats (Desmodus rotundus) and a group of the hairy-Legged vampire bats (Diphylla ecaudata) both maintained for > 3 years in captivity. The basic social structure observed in Desmodus was of a “principal colony” or “harem” composed of females and their offspring and a few adult males, termed “resident males” and a separate group of the other males, termed “non-resident males”. The roosting patterns of Diphylla differed little from those observed in Desmodus, but the hierarchical segregation of non-resident males appeared to be less strict. In both species the non-resident males are accepted into the principal colony when the ambient temperature lowers. This behavior suggests social thermoregulation. Parturition of both species occurred once a year, and most of the births took place in spring or summer. The average duration of palpable pregnancy and lactation was longer in Desmodus than in Diphylla. In both species some lactating females that had lost their young continued suckling the babies of other females. Desmodus is larger in size than Diphylla. This may be related to the size and type of prey; Desmodus preys principally on large mammals and Diphylla preys on birds. We observed female biased sexual dimorphism in Desmodus and isometrical sexes in Diphylla. This may be related to the differential duration of lactation and maternal care periods, as the breeding cycle in Desmodus is longer than in Diphylla. The average time of reaching maturity: epiphysis closure of wing bones, adult weight, scrotal testes, and first pregnancy, as well as the first flight time and the time when males begin to roost apart from the principal colony, were later in Desmodus than in Diphylla. The variation between the two genera for duration of ontogeny and maternal care periods may be related to the learning needs for predation on different types of prey.

Keywords

Desmodus Diphylla roosting patterns morphometry reproduction 

Verhaltensbeobachtungen an der Gewöhnlichen Vampirfledermaus (Desmodus rotundus) und der sich vorwiegend von Vogelblut emahrenden Vampirfledermaus (Diphylla ecaudata) im Labor

Zusammenfassung

Wir beobachteten und dokumentierten die Sozialstruktur, Morphometrie (Entwicklung der Körper-größe), Fortpflanzung und Ontogenese bei einer Gruppe Gewöhnlicher Vampirfledermäuse Desmodus rotundus und bei einer Gruppe der sich vorwiegend von Vogelblut ernährenden Vampirfledermaus Diphylla ecaudata. Beide Gruppen wurden seit mehr als drei Jahren unter ähnlichen Bedingungen im Labor gehalten. Die Sozialstruktur bei Desmodus bestand hauptsächlich aus einer Gruppe oder Harem, die aus Weibchen und ihren Jungtieren, einigen adulten “ansäßigen’ Männchen und abseits hängenden, “nicht-ansäßigen’ Männchen zusammengesetzt war. Die soziale Grundstruktur bei Diphytta war ähnlich wie bei Desmodus, doch war die Trennung der nicht-ansäßigen Männchen von der Gruppe weniger deutlich ausgeprägt. Die nicht-ansäßigen Männchen von Desmodus wurden bei Umgebungstemperaturen unter 10 °C und von Diphytta bei Umgebungstemperaturen unter 14 °C in die Hauptgruppe aufgenommen. Dieses Verhalten ist wahrscheinlich als soziale Form der Thermoregulation zu interpretieren und könnte vor allem für Desmodus wichtig sein, der in Gebieten mit mildem Klima aber strengen Wintern wie zum Beispiel in Uruguay, in den Kerngebieten Argentiniens und Chile sowie im Hochgebirge lebt. Bei beiden Arten fanden einmal jährlich Geburten im FrühLing bzw. im Sommer statt. Die Schwangerschaft und die Säugezeit waren bei Desmodus deutlich länger als bei Diphytta. Einige Weibchen beider Arten, die ihr Junges verloren hatten, säugten die Jungen ihrer Artgenossinnen. Desmodus ist größer als Diphytta mit einem Verhältnis der Körpermasse von 1.79. Der Größenunterschied könnte mit der Hauptbeute der beiden Arten zusammenhangen, da sich Desmodus vorwiegend von Saugerblut und Diphytta vorwiegend von Vogelblut ernährt. Die Weibchen von Desmodus sind größer als die Männchen. Bei Diphytta haben wir hingegen keinen sexuellen Dimorphismus in der Größe gefunden. Dies könnte mit Unterschieden in der Säugezeit und der Aufzuchtzeit durch Muttertiere zusammenhängen. Bei Desmodus dauert eine Fortpflanzungsperiode länger als 6 Monate. Die Mütter fütterten ihr Junges nach dem Entwöhnen, bis die Jungtiere nahezu ein Jahr alt waren. Bei Diphytta hingegen war die Fortpflanzungsperiode wesentlich kiirzer. Generell war die Entwicklungszeit der Jungtiere vom SchLießen der Epiphysenfugen, dem Erreichen des Adultgewichts und der Verlagerung der Hoden in den Hodensack, die erste Schwangerschaft sowie das Erreichen der Flugfähigkeit und die Zeit, in der sich die Jungtiere abseits von der Hauptgruppe hängten, dauerte bei Desmodus länger als bei Diphytta. Die Unterschiede bezüglich der Dauer der Aufzuchtsperioden und der Entwicklung der Jungtiere bei Desmodus und Diphytta könnten mit dem Grad des Lernens zusammenhängen, der notwendig ist, urn die unterschiedlichen Beutetypen (Säuger, Vögel) zu finden und zu nutzen.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2002

Authors and Affiliations

  1. 1.Servicio Nacional de Sanidad y Calidad AgroalimentariaPosadasArgentina
  2. 2.CandelariaArgentina

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