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Ni gauche ni droite? Positioning the candidates in the 2017 French presidential election

A Correction to this article was published on 21 May 2021

This article has been updated

Abstract

The 2017 French presidential election is regarded as a watershed in French politics, with Emmanuel Macron winning the election as the leader of a newly founded political movement. This paper probes the idea that the French political ideological space has lost its bipolar structure and that the election forms a continuation of a decreasing political polarization blurring the left–right divide, a trend posited to have occurred since the 2000s. It uses an inductive scaling approach drawing on information about candidate policy stances from the Voting Advice Application Boussole Présidentielle to extract candidates’ positions and to explore which issue domains structure their inter-relations. The resulting candidate policy space does not suggest a dissolution of ideological differences between left and right. Yet, while Macron and Le Pen do not transcend a polarized left–right divide, they do mark deviations from a clear-cut bipolar left–right block structure and increase political complexity.

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Fig. 1
Fig. 2

Change history

Notes

  1. 1.

    http://www.cevipof.com/ (20.09.2017).

  2. 2.

    https://home.kieskompas.nl/en/ (20.09.2017).

  3. 3.

    The text snippets on which the coding decisions are based are provided directly in the Boussole Présidentielle.

  4. 4.

    As the residual category 5 (“without opinion”) occurs only rarely and substantially comes close to the meaning of a neutral position, this category has been coded as 2 (“neutral”) in order to avoid missing values.

  5. 5.

    The data and the script file can be obtained from the authors.

  6. 6.

    There is also a notable item that captures the candidates’ law and order stance but that deviates from the horizontal axis. Limiting individual liberties to better fight terrorism is oriented toward the top right of Fig. 1. This is probably because this stance has become more established among candidates and parties after a series of terrorist attacks.

  7. 7.

    This is also supported by the supplementary estimation of confidence intervals based on the bootstrapping technique. Resampling and scaling the original data (alpha = 0.05) yields confidence intervals and corresponding ellipsoids that do not overlap, except for Le Pen and Dupont-Aignan (see “Appendix II”).

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Correspondence to Pascal D. König.

Appendices

Appendix I: scree-plot

figurea

Appendix II: weighting scheme

Item Category Row weight
La France a besoin de l’Union européenne pour peser dans la mondialisation EU 0.0360
Les entreprises multinationales doivent être taxées au niveau européen EU 0.0360
Les exploitations agricoles doivent se convertir à l’agriculture biologique Environment 0.0500
Les entreprises françaises doivent avoir la priorité pour les commandes passées par l’Etat et les collectivités territoriales Macroeconomics 0.0900
Il faut considérer la Russie comme un allié à part entière de la France Foreign policy 0.0400
La France a besoin de l’Union européenne pour protéger ses citoyens des effets négatifs de la mondialisation EU 0.0360
La France doit sortir de l’euro EU 0.0360
La France doit aller plus loin dans la construction européenne EU 0.0360
Il faut remplacer les centrales nucléaires par des énergies renouvelables Environment 0.0500
Les couples homosexuels ne doivent pas être autorisés à adopter des enfants Other 0.0250
Si une personne gravement malade préfère ne plus vivre, elle doit avoir le droit d’être aidée à mourir Other 0.0250
En France aujourd’hui, on donne trop d’importance aux droits et pas assez aux devoirs Political system 0.0383
La politique d’immigration en France doit être plus restrictive Immigration 0.0867
Les étrangers qui vivent en France en situation régulière depuis longtemps doivent pouvoir voter aux élections locales Immigration 0.0867
Il faut accepter les étrangers qui vivent en France en situation régulière sans chercher à changer leur culture Immigration 0.0867
Pour lutter contre le terrorisme, il faut accepter des limitations aux libertés individuelles Law and order 0.0717
Les délinquants doivent être punis plus sévèrement Law and order 0.0717
Il faut rétablir le service militaire en France Law and order 0.0717
Les partis politiques doivent être représentés à l’Assemblée nationale proportionnellement à leurs résultats aux élections Political system 0.0383
L’Etat doit intervenir le moins possible dans l’économie Macroeconomics 0.0900
L’âge de départ à la retraite doit être ramené à 60 ans Welfare 0.0622
La baisse des déficits publics doit être la priorité du prochain gouvernement Finance 0.0825
Un chômeur qui refuse un emploi qui lui correspond ne doit plus toucher d’indemnités Welfare 0.0622
Il faut contrôler davantage les entreprises en matière de licenciements Labor market 0.0683
Il faut maintenir la durée légale du temps de travail à 35 h Labor market 0.0683
Il faut baisser les charges qui pèsent sur les entreprises Macroeconomics 0.0900
Il faut réduire le nombre de fonctionnaires Political system 0.0383
Il faut supprimer l’impôt de solidarité sur la fortune (ISF) Finance 0.0825
Il faut instaurer un revenu universel d’existence Welfare 0.0622
L’Etat doit prendre des mesures pour augmenter les salaires Labor market 0.0683

Appendix III: results from property fitting

Policy item D1 D2 Topic
Les exploitations agricoles doivent se convertir à l’agriculture biologique 0.92 0.01 Environment
Il faut remplacer les centrales nucléaires par des énergies renouvelables 0.90 − 0.33 Environment
La France doit aller plus loin dans la construction européenne 0.49 − 0.82 EU
Les entreprises multinationales doivent être taxées au niveau européen 0.35 − 0.91 EU
La France a besoin de l’Union européenne pour protéger ses citoyens des effets négatifs de la mondialisation − 0.22 − 0.92 EU
La France doit sortir de l’euro − 0.12 0.97 EU
La France a besoin de l’Union européenne pour peser dans la mondialisation − 0.05 − 0.95 EU
Il faut supprimer l’impôt de solidarité sur la fortune (ISF) − 0.73 − 0.48 Finance
La baisse des déficits publics doit être la priorité du prochain gouvernement − 0.60 − 0.77 Finance
Il faut considérer la Russie comme un allié à part entière de la France − 0.62 0.53 Foreign policy
Les étrangers qui vivent en France en situation régulière depuis longtemps doivent pouvoir voter aux élections locales 0.86 − 0.36 Immigration
Il faut accepter les étrangers qui vivent en France en situation régulière sans chercher à changer leur culture 0.77 − 0.59 Immigration
La politique d’immigration en France doit être plus restrictive − 0.64 0.75 Immigration
Il faut maintenir la durée légale du temps de travail à 35 h 0.88 0.26 Labor market
L’Etat doit prendre des mesures pour augmenter les salaires 0.80 − 0.19 Labor market
Il faut contrôler davantage les entreprises en matière de licenciements 0.79 0.61 Labor market
Les délinquants doivent être punis plus sévèrement − 0.87 0.48 Law and order
Pour lutter contre le terrorisme, il faut accepter des limitations aux libertés individuelles − 0.64 − 0.31 Law and order
Il faut rétablir le service militaire en France − 0.25 0.66 Law and order
Il faut baisser les charges qui pèsent sur les entreprises − 0.89 − 0.27 Macroeconomics
Les entreprises françaises doivent avoir la priorité pour les commandes passées par l’Etat et les collectivités territoriales 0.63 0.41 Macroeconomics
L’Etat doit intervenir le moins possible dans l’économie − 0.61 − 0.62 Macroeconomics
Si une personne gravement malade préfère ne plus vivre, elle doit avoir le droit d’être aidée à mourir 0.94 − 0.27 Other
Les couples homosexuels ne doivent pas être autorisés à adopter des enfants − 0.83 0.46 Other
En France aujourd’hui, on donne trop d’importance aux droits et pas assez aux devoirs − 0.90 0.18 Political system
Il faut réduire le nombre de fonctionnaires − 0.69 − 0.69 Political system
Les partis politiques doivent être représentés à l’Assemblée nationale proportionnellement à leurs résultats aux élections 0.64 0.55 Political system
Il faut instaurer un revenu universel d’existence 0.94 − 0.23 Welfare
Un chômeur qui refuse un emploi qui lui correspond ne doit plus toucher d’indemnités − 0.83 − 0.42 Welfare
L’âge de départ à la retraite doit être ramené à 60 ans 0.40 0.75 Welfare
  1. Annotations values are the standardized coefficients from the regression of the items on the parties’ dimension coordinates. Items ordered by topic. For each item, the larger absolute value is marked bold

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König, P.D., Waldvogel, T. Ni gauche ni droite? Positioning the candidates in the 2017 French presidential election. Fr Polit 19, 281–303 (2021). https://doi.org/10.1057/s41253-018-0059-8

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Keywords

  • French presidential election 2017
  • Policy positions
  • Voting Advice Applications
  • Scaling