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French Politics

, Volume 7, Issue 3–4, pp 316–341 | Cite as

Globalization and the collective action of the socially excluded in France: At the heart of the margins?

  • Pascale Dufour
Symposium Article

Abstract

In this article, we consider the changing relationships between French ‘have-not’ movements (the unemployed, the homeless, undocumented persons) and the main organizations involved in the alter-globalization field from 1995 to 2005. We demonstrate how the building of the global space of protest in France was punctuated by two moments. The first corresponds to the gradual convergence of social actors around the issue of globalization, translated into a renewal of activists’ discourses, the development of multiple scales of mobilizations and a functional division of tasks among actors. The second moment corresponds more to the crystallization of divisions among them. These divisions are articulated around different conceptions of what the struggle's aims should be (a fight against liberalism or an alternative experiment) and differences regarding the sense of belonging to the global space of protest (transnational networks or national territory). The history of convergence placed the have-nots at the heart of alter-globalist mobilizations, whereas the history of divergence translated into a ‘decentering’ of the place of the have-nots within this space. Their progressive marginalization also reveals the transformations of struggles against globalization in France.

Keywords

socially excluded collective action globalization global field of protest convergence divisions 

Notes

Acknowledgements

I thank anonymous reviewers whose comments greatly improved the argument, as well as the editors of this symposium. Special thanks to Marie-Hélène Arruda and Carmen Diaz, research assistants on this project, and Cristina Cusano for the editing of the text.

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Copyright information

© Palgrave Macmillan, a division of Macmillan Publishers Ltd 2009

Authors and Affiliations

  • Pascale Dufour
    • 1
  1. 1.Département de science politique, Université de MontréalMontréal (Quebec)Canada

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