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Apidologie

, Volume 40, Issue 3, pp 355–366 | Cite as

Bee conservation in Sub-Saharan Africa and Madagascar: diversity, status and threats

  • Connal D. Eardley
  • Mary Gikungu
  • Michael P. SchwarzEmail author
Review Article

Abstract

Sub-Saharan Africa and Madagascar contain a wealth of bee diversity, with particularly high levels of endemicity in Madagascar. Although Africa contains seven biodiversity hotspots, the bee fauna appears rather moderate given the size of the continent. This could be due to various factors, an important one being the dearth of bee taxonomists working in Africa and difficulties in carrying out research in many regions. Anecdotal observations suggest a very large number of undescribed bee species. A number of serious threats to this diversity exist, especially habitat destruction and degradation. Bee diversity in these regions is likely to be important for both agriculture and indigenous ecosystems, but is under-appreciated. Reliance on conserved areas such as National Parks will not be sufficient to preserve bee diversity in Africa and Madagascar; changes to land use practices and development of industries that facilitate conservation, such as ecotourism, will be essential. There is also a strong need to build regional expertise and infrastructure that can be used for documenting bee diversity, identifying the most urgent conservation issues, and implementing conservation strategies. Support from developed countries and international funding agencies is needed for this.

bees conservation biodiversity Africa Madagascar Apoidea 

Conservation des abeilles en Afrique sub-saharienne et à Madagascar: diversité, statut et menaces

abeille Apoidea protection biodiversité Afrique Madagascar 

Erhaltung der Bienen in Afrika südlich der Sahara und in Madagaskar: Diversität, Status und Bedrohungen

Zusammenfassung

Das südlich der Sahara gelegene Afrika und Madagaskar beherbergen einen hohen Reichtum an Bienendiversität. Diese Diversität ist aus mehreren Gründen unabdingbar. Bienen sind wichtige Bestäuber sowohl für landwirtschaftliche Nutzpflanzen als auch in natürlichen Ökosystemen, und sie ermöglichen Einsichten in verschiedenste Aspekte der evolutionären Biologie. Neuere Untersuchungen legen nahe, dass Bienen zunächst in der afrikanischen Region entstanden sind, hierdurch ist ihre Erhaltung für zukünftige Studien über die frühe Evolution der Bienen unabdingbar. Allerdings stehen das Verständnis dieser Diversität und die Entwicklung von Strategien für ihre Erhaltung vor einigen ernsthaften Herausforderungen. Die erste Herausforderung ist die vollständige Dokumentation der Bienendiversität in diesen Regionen. Derzeitige systematische Studien belegen eine eher mittelmäßige Artenvielfalt im Afrika südlich der Sahara. Dies könnte aber, insbesondere in den ärmeren Gegenden, auf unzureichende taxonomische Untersuchungen zurückzuführen sein. Obwohl eine neuere Übersichtsstudie über die gesamte Fauna von Madagaskar durchgeführt wurde, gibt es Gründe zu der Annahme, dass noch viele weitere Arten beschrieben werden müssen.

Es ist generell anerkannt, dass Bienen für die Bestäubung von herausragender Bedeutung sind. Dies erstreckt sich aber im wesentlichen auf die Honigbienen und die Stachellosen Bienen, während die anderen Bienengruppen kaum beachtet werden. Wenn gegenüber Regierungen und lokalen Kommunen ein überzeugendes Argument für ihre Erhaltung vorgebracht werden soll, ist es notwendig die von den nicht-Apis Bienen erbrachten ökologischen Leistungen zu dokumentieren. Die Diversität der Bienen ist einer Anzahl ernster Bedrohungen ausgesetzt, insbesondere der Verschlechterung oder Zerstörung ihrer Habitate. Während es in einigen Ländern ausgedehnte Schutzgebiete wie zum Beispiel Nationalparks gibt und diese auch extrem wichtig sind, ist es für große Teile von Afrika oder Madagaskar unangemessen sich auf Erhaltungsgebiete zu stützen, in denen die Landwirtschaft ausgeschlossen wird. Stattdessen sind für die Erhaltung der Bienendiversität in Gegenden außerhalb von Erhaltungsgebieten die öffentliche Erziehung und die Entwicklung landwirtschaftlicher Arbeitsverfahren sowie Unternehmungen wie Ökotourismus zu fördern.

Die Dokumentation der Bienendiversität in Afrika und Madagaskar wird durch den Mangel an Bienenbiologen in diesen Gegenden sowie durch schlechte Infrastruktur und begrenzte Zugangsmöglichkeiten zu wissenschaftlichen Arbeitsmitteln wir etwa Büchereien erschwert. Trotz der Einschränkungen ist die Entwicklung lokaler Bienensachkenntnis und die Ausbildung lokaler Forschungs-‘Champions’, die jüngere Biologen führen und anleiten können, sehr wichtig. Hierbei können die entwickelten Länder helfen. Obwohl Finanzierungsagenturen und Wissenschaftler aus entwickelten Ländern generell bei der Erhaltung der Bienen helfen können, ist es letztendlich am wichtigsteng, lokale Möglichkeiten wie Museumssammlungen, Zugang zu Informationsquellen und eine Grundlage an fähigen Forschern aufzubauen.

Bienen Erhaltung Biodiversität Afrika Madagaskar Apoidea 

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Copyright information

© Springer S+B Media B.V. 2009

Authors and Affiliations

  • Connal D. Eardley
    • 1
  • Mary Gikungu
    • 2
  • Michael P. Schwarz
    • 3
    Email author
  1. 1.Agricultural Research CouncilQueenswoodSouth Africa
  2. 2.Zoology DepartmentNational Museums of KenyaNairobiKenya
  3. 3.School of Biological SciencesFlinders UniversityAdelaideAustralia

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