Urban biodiversity in local newspapers: a historical perspective

Abstract

Due to rapid urbanization the conservation and values of urban wildlife are becoming increasingly important study objects. Unfortunately, the lack of historical data makes it difficult to assess the effects of long-term urban land-use changes and human attitudes on local biodiversity. In this paper we show that old newspapers may in some cases provide useful historical data on both urban wildlife and local attitudes towards it. In the city of Turku, southwest Finland, the leading newspaper published 316 observations or reports on local urban mammals, birds and reptiles in 1890–1920, and in addition to these a lot of information on contemporary attitudes towards urban wildlife. At least 12 species of noncaptive mammals, 32 species of birds, and three reptile species were documented in newspapers. The newspaper data seem fairly reliable, and provide valuable information on the development of urban biodiversity. In the study period animals visiting urban areas were often persecuted, in which both adults and children (mainly schoolboys) participated actively. Birds were persecuted less frequently than mammals or reptiles. Some bird species, especially 'song-birds', were actively supported by winter-feeding and by constructing nest-boxes. According to newspapers local people were interested in local biodiversity, especially on phenological events, and benefited from it by getting esthetic pleasure, pet animals, and information on seasonal changes.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

References

  1. Anonymous (1857)Kyyhkyinen. Aamurusko, Sanaisia Lapsille, nr 23 (10 June 1857): 92

  2. Davey GCL (1994) The 'disgusting' spider: the role of disease and illness in the perpetuation of fear of spiders. Society and Animals 2(1): 17–25

    Google Scholar 

  3. Decree on Hunting (1898)Keisarillisen Majesteetin Armollinen Asetus metsästyksestä. Suomen Suuriruhtinaanmaan Asetus-Kokoelma no 45, 1898

  4. Ehrlich PR andEhrlich AH (1992) The value of biodiversity. Ambio 21(3): 219–226

    Google Scholar 

  5. Haapanen E (1999)Menneisyyden Helsingin eläimet. Helsingin kaupungin ympäristökeskuksen julkaisuja 4/99, Helsinki [in Finnish with an English summary: Helsinki' animals in the past]

  6. Haltia J (1950)Metsästyslainsäädäntömme kehityksestä. In: Ylänne Y (ed) Suomen metsästys. Kokoomateos metsästyksestä ja riistanhoidosta, pp 805-826. Otava, Helsinki

  7. Johnston RF andJaniga M (1995) Feral Pigeons. Oxford University Press, New York

    Google Scholar 

  8. Jutikkala E (1957)Turun kaupungin historia. 1856-1917. Ensimmäinen nide. Turun sanomalehti ja kirjapaino osakeyhtiö, Turku, Finland

  9. Jutikkala E (1985)Jälleenrakentamisesta Suomen itsenäistymiseen. In: Kuparinen E (ed) Turun seitsemän vuosisataa, pp 201-224. Ekenäs Tryckeri Aktiebolag, Tammisaari, Finland

    Google Scholar 

  10. Kärki E (1928)Lintusuojelutyöstä Suomessa. In: von Berlepsch H: Yleinen lintusuojelu, Appendix 1. WSOY, Porvoo, Finland

    Google Scholar 

  11. Kivirikko KE (1922)Hyödyllisistä pikkulinnuista ja niiden suojelemisesta. In: Palmén EG,Krohn K,Lindeqvist KO,Melander G andGrotenfelt K (eds) Oma maa. Tietokirja Suomen kodeille. III osa. Toukokuu-Kesäkuu. pp 871-887, WSOY, Porvoo, Finland

    Google Scholar 

  12. Klausnitzer B (1988) Verstädterung von Tieren. A. Ziemsen Verlag, Wittenberg Lutherstadt, Germany

    Google Scholar 

  13. Knott T,Lunney D,Coburn D andCallaghan J (1998) An ecological history of Koala habitat in Port Stephens Shire and the Lower Hunter on the Central Coast of New South Wales. Pacific Conservation Biology 4(4): 354–368

    Google Scholar 

  14. Kongl. Förordning angående rof-och skadefoglars utödande; den 16. Oktober 1741 (reprinted in: Författnings-Samling. I. 1538-1799. Frenckell & Son, Helsinki, 1855)

  15. Laakso V (1980)Turun kaupungin historia. 1918-1970. Ensimmäinen nide. Turun Sanomat, Turku, Finland

    Google Scholar 

  16. Lappalainen M andVuorisalo T (eds) (1996)Kaikenkarvaiset kaupunkilaiset. Turun nisäkkäät. TSYhtymä/ Turun Sanomat, Turku [in Finnish with an English summary: wild mammals of Turku]

  17. Meine C (1999) It' about time: conservation biology and history. Conservation Biology 13: 1–3

    Google Scholar 

  18. Mela AJ (1882) Suomen luurankoiset, eli luonnontieteellisen Suomen luurankois-eläimistö. K. E. Holm, Helsinki

    Google Scholar 

  19. Mela AJ (1900)Eläinsuojelus ja eläinhävitys. Luonnon Ystävä 4(5-7): 121–124

    Google Scholar 

  20. Mela AJ andKivirikko KE (1909)Suomen luurankoiset. Vertebrata Fennica. WSOY, Porvoo, Finland

    Google Scholar 

  21. Natunen KW (1901)Kesystä kyyhkysestämme. Luonnon Ystävä 5(1): 20

    Google Scholar 

  22. Nikander H (1984)Espoo 1700-1865. Espoon kaupunki, Espoo, Finland

    Google Scholar 

  23. Nygård H (1999)Sopsortering 1910-1928. En förutseende lösning eller misslyckad idé? In: Laakkonen S, Laurila S, Rahikainen M and Kallio P (eds) Nokea ja pilvenhattaroita. Helsinkiläisten ympäristö 1900-luvun vaihteessa, pp 214-249. Helsinki City Museum, Helsinki

    Google Scholar 

  24. Rosberg JE,Grotenfelt K andHildén K (eds) (1921)Suomenmaa. Kolmas osa. Tietosanakirja-osakeyhtiö, Helsinki

  25. Schorger AW (1955) The Passenger Pigeon. University of Wisconsin Press, Madison, Wisconsin

    Google Scholar 

  26. Schulman H (1907)Tampereen seudun hiirieläimet. Luonnon Ystävä 11(5-7): 120–127

    Google Scholar 

  27. Schulz W (1987) Attitudes towards birds and other wildlife in West Germany and America. In: Diamond AW andFilion FL (eds) The Value of Birds, pp 23-29. Page Bros. (Norwich), Norfolk, UK

    Google Scholar 

  28. Söyrinki N (1954) Luonnonsuojelun käsikirja. Otava, Helsinki

  29. Sucksdorff V (1908) Hälsovårdsnämdens i Helsingfors årsberättelse för 1907. Tidnings-& Tryckeri-Aktiebolagets tryckeri, Helsinki

    Google Scholar 

  30. Suolahti G (1912) Suomen pappilat 1700-luvulla. WSOY, Porvoo, Finland

    Google Scholar 

  31. Topelius Z (1874) Ensimäinen Kewätkirja Suomen Kewätyhtiöille. K. E. Holm, Helsinki

    Google Scholar 

  32. Topelius Z (1898) Mietelmiä Eläinsuojeluksessa. WSOY, Porvoo, Finland

    Google Scholar 

  33. Topelius Z (1998) Elämäkerrallisia muistiinpanoja. Otava, Keuruu, Finland

  34. Tucker M andBond NW (1997) The roles of gender, sex role, and disgust in fear of animals. Personality and Individual Differences 22(1): 135–138

    Google Scholar 

  35. Ullner C andHöijer A (1916) Lasten Eläinsuojelusoppi. Raittiuskansan Kirjapaino O.-Y., Helsinki

    Google Scholar 

  36. Vinther M (1999) By-catch of harbour porpoise (Phocoena phocoena L.) in the Danish set-net fisheries. J. Cetacean Res. Mgmt. 1(2): 123–135

    Google Scholar 

  37. Vuorisalo T andLaihonen P (2000) Biodiversity conservation in the north: history of habitat and species protection in Finland. Ann. Zool. Fennici 37: 281–297

    Google Scholar 

  38. Vuorisalo T andTiainen J (eds) (1993)Kaupungin linnut. Stadens fåglar. Turku Provincial Museum, Turku

  39. Wilson EO (1984) Biophilia. The human bond with other species. Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts

    Google Scholar 

  40. World ConservationMonitoring Centre (1992) Global Biodiversity. Status of the Earth' Living Resources. Chapman & Hall, London

    Google Scholar 

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Vuorisalo, T., Lahtinen, R. & Laaksonen, H. Urban biodiversity in local newspapers: a historical perspective. Biodiversity and Conservation 10, 1739–1756 (2001). https://doi.org/10.1023/A:1012099420443

Download citation

  • attitudes
  • biodiversity
  • birds
  • Finland
  • mammals
  • newspapers
  • persecution
  • reptiles
  • urban ecology
  • values