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African Archaeological Review

, Volume 19, Issue 2, pp 75–118 | Cite as

Time, Space, and Image Making: Rock Art from the Dhar Tichitt (Mauritania)

  • Augustin F. C. Holl
Article

Abstract

Prehistoric images are particularly versatile and difficult to grasp. In a few cases of historical continuity, local cultural glosses provide researchers with a rich corpus of data and help in the interpretation of the imagery. Such approaches contribute to the interpretation of the material in a “frozen time” perspective. Their impact on the development of archaeological methodologies enabling researchers to deal with strictly prehistoric image making traditions without any known descendant communities remains to be felt. This paper is an attempt to develop a subtle and robust archaeological methodology for the study of prehistoric images. The suggested approaches are replicable, and conclusions are falsifiable.

Les images préhistoriques sont particulièrement versatiles, et leur sens difficile à cerner en raison de leur polysémie. Dans une poignée de cas, là ou il y a continuité historique, les chercheurs ont reussi à constituer une riche documentation sur les pratiques culturelles liées à l'utilisation des images. Ils/elles parviennent ainsi à des niveaux d'interpretation très detaillée, dans une conception paradoxalement réifiée des sociétés en question, conservant des pratiques culturelles inchangées pendant des millénaires. L'impact de telles approches sur l'élaboration de bonnes méthodes archéologique est négligeable. Dans la plupart des cas, les images et les vestiges matériels sont le uniques témoins des sociétés préhistoriques étudiées. Cet article s'efforce de developper des méthodes, à la fois subtiles et robustes, permettant une analyse systématique des images préhistoriques. Les méthodes proposées sont réplicables, et les conclusions refutables.

rock art modus operandi iconographic language Dhar Thichitt West Africa 

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© Plenum Publishing Corporation 2002

Authors and Affiliations

  • Augustin F. C. Holl
    • 1
  1. 1.Museum of Anthropology, Center for Afroamerican and African StudiesThe University of MichiganAnn Arbor

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