Social Indicators Research

, Volume 56, Issue 2, pp 205–231 | Cite as

The Prospects of Catching up for New EU Members Lessons for the Accession Countries to the European Union from Previous Enlargements

  • Jan Delhey


With EU membership, politicians aswell as citizens in the accession countrieshope to achieve improvements in livingconditions and – at least in the long run –to catch up with the West European societies.Catch-up modernization of the less advancedmember states is also an ``official'' goal of EUpolicy. Expert opinions about the prospects forsuccess, however, vary widely. In this paper, ageneral model for how EU policy influencesquality of life in less well-off membercountries is presented. An analysis of formerenlargements – the cohesion countries Ireland,Greece, Portugal, and Spain – reveals that EUintegration obviously facilitates processes ofcatch up but does not guarantee them. This isdemonstrated by using indicators coveringdifferent aspects of quality of life, percapita income (material living conditions),social protection ratios (general quality ofsociety), and life satisfaction (subjectivewell-being). Bearing in mind their particulareconomic and social conditions and theirheterogeneity, the prospects of the futuremember states are discussed.

accession countries catch-up modernization cohesion European Union quality of life 


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Copyright information

© Kluwer Academic Publishers 2001

Authors and Affiliations

  • Jan Delhey
    • 1
  1. 1.Social Science Research Center Berlin (WZB), Research Department ``Social Structure and Social Reporting''BerlinGermany

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