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Journal of Insect Conservation

, Volume 4, Issue 2, pp 63–72 | Cite as

Population Biology of Maculinea rebeli (Lepidoptera: Lycaenidae) on the Chalk Grasslands of Eastern Westphalia (Germany) and Implications for Conservation

  • Christiane Meyer-Hozak
Article

Abstract

The population biology of Maculinea rebeli Hirschke, 1904, on dry grassland biotypes in different successional stages was investigated in the summers of 1990 and 1991 in the district of Höxter (North Rhine–Westphalia, Germany). The population characteristics of M. rebeli were studied by mark-recapture and eggshell counts on the larval host plant Gentiana cruciata. Pitfall traps, ant baits, excavating and counting of ant nests were used to examine the Formicidae community and the nest density of Myrmica sabuleti. In 1990, the total population of M. rebeli was estimated as 528 individuals, with subpopulations varying from 2 to 273 individuals. Populations existed in areas differing in size and vegetation structure. However, the limiting factor for population size was the density of the host ant population. The differences in population size did not depend on the size of the habitat or the density of the larval food plant. The butterflies can switch their host. In the absence of M. schenki, the colonies of M. sabuleti can maintain M. rebeli populations. Adult males and females have a maximum life expectancy of 13 days. The females prefer to oviposit on G. cruciata plants of 10–30 cm height. Only plants which stuck out of the surrounding vegetation were oviposited on. The average number of eggs deposited per female was 100–150. Low density populations are probably most threatened. Therefore, future protective measures should work towards further maintaining and optimizing the habitats of the small populations, as well as creating the prerequisites so that dense stable populations of M. rebeli can develop.

chalk grassland (Gentiano-KoelerietumGentiana cruciata Myrmica ants Maculinea symbiosis 

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© Kluwer Academic Publishers 2000

Authors and Affiliations

  • Christiane Meyer-Hozak
    • 1
  1. 1.Bad KarlshafenGermany

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