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Insect Pest Management and Socio-Economic Circumstances of Small-Scale Farmers for Food Crop Production In Western Kenya: A Case Study

  • K. N. Saxena
  • A. Pala Okeyo
  • K. V. Seshu Reddy
  • E. O. Omolo
  • L. Ngode
Research Article

Abstract

Sorghum, maize and cowpea serve as staple food for people in Africa and are grown mostly by small-scale farmers. A major constraint on the production of these crops is attack by insect pests among which crop borers are most important, causing 30–80% yield losses. Use of pesticides to control these pests is hazardous and not feasible for the farmers. Alternative strategies for the integrated pest management (IPM) are being developed at the International Centre of Insect Physiology and Ecology (ICIPE) and include the following components: (1) Intercropping and other cultural practices, (2) Plant resistance to insect pests, and (3) Biological control. These IPM components have now been developed to a stage where they can be taken for on-farm trials under farmers’ management for subsequent use by them. But, adoption and diffusion of agricultural innovations requires a prior knowledge of the farming systems and the socio-economic circumstances in which the target farmers operate, and their bearing on the use of innovations. Information on these aspects has therefore been obtained through a survey of farming households in Rendu Bay and Oyugis Divisions in western Kenya during April–August 1986. The survey was conducted jointly with UNEC A and Ministry of Agriculture, Kenya, under a project funded by the Royal Government of Belgium.

The survey involved interview with 150 farmers, (75 in each Division. In Kendu Bay 27 were men and 48 women whereas in Oyugis 40 were men and 35 women.) and was based on a questionnaire which comprised six sections. Five sections covered the farmers’ background, farming practices, pest problems and their control, socio-economic conditions, and accessibility/willingness of the farmers to participate in the project. The last section included field observations on the insect pests of sorghum, maize and cowpea.

On the basis of the information obtained on above-mentioned aspects, criteria were defined and assigned appropriate weigh tage for selecting 25 farmers in each Division for on-farm trials. The selected farmers included 12 men and 13 women in Kendu Bay while in Oyugis 13 men and 12 women were selected.

The measures that need to be taken to counter these limitations and thereby assist the farmers in increasing food production have been recommended.

Key Words

Integrated pest management socio-economic conditions fanning systems small-scale farmers crop borers 

Résumé

Le mil, le mais et les pois sont des aliments de base pour les africains et sont cultivés par des petits paysans. La majeure constrainte pour la production de ces cultures est l’attaque courante par les ravageurs, particulièrement les rongeurs qui a eux seuls causent une reduction du rendement entre 30 a 80%. L’utilisation des insecticides est un problème et presque impossible pour les paysans. Des strategies pour la gestion intégrée de la lutte contres les ravageurs (IPM) sont entrain d’être develloppées à l’ICIPE. Ces strategies comprennent: 1) la combinaison des cultures et autres pratiques culturales; 2) la résistance des plantes contre les ravageurs et 3) la lutte biologique. Ces composantes de la gestion intégrée contre les ravageurs furent devellopper jusqu’à un stage ou elles peuvent être mise en application par les paysans. Il est à noter que l’adaptation et la diffusion des découvertes dans le domaine agricole nécessitent à priori des connaissances de base sur les pratiques culturales et les conditions socio-économiques dans lesquelles opèrent les paysans. Cet aspect du problème a été évalué chez les paysans à Kendu Bay et Oyugi à l’ouest du Kenya entre Avril et Août 1986. Le projet fut conjointement conduit par la CEA et le ministère de l’agriculture du Kenya grâce à un financement du Rayaume de Belgique. 150 paysans (75 de chaque village; 27 hommes et 48 femmes de Kendu Bay ainsi que 40 hommes et 35 femmes de Oyugis) ont accepte de repondre aux questions posées pendant cette etude. L’étude comprennait un questionnaire qui avait six sections. Cinq de ces sections couvraient l’historique des paysans, leurs pratiques culturales, les problèmes de ravageurs et leur contrôle, les conditions socio-économiques et l’accord des paysans pour participer au projet La sixième section couvrait les observations faites sur lesravageurs du sorgho, maïs et du pois. Sur la base des informations obtenues grâce aux critères cités ci dessus, une selection de 25 paysans dans chaque village (12 hommes et 13 femmes de Kendu Bay ansi que 13 hommes et 12 femmes de Oyugi) a été faite pour une experimentation sur le terrain. Les mesures qui doivent être prises en consideration pour résoudre ces problèmes et assister les paysans à augmenter leur production alimentaire ont été proposé.

Mots Clefs

—Gestion intégrée des ravageur conditions socio-économiques systèmes de cultures paysans à faible revenue rongeurs 

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References

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Copyright information

© ICIPE 1989

Authors and Affiliations

  • K. N. Saxena
    • 1
    • 5
  • A. Pala Okeyo
    • 2
    • 5
  • K. V. Seshu Reddy
    • 1
    • 5
  • E. O. Omolo
    • 3
    • 5
  • L. Ngode
    • 4
    • 5
  1. 1.Crop Pests Research ProgrammeMbita Point Field StationMbita, South NyanzaKenya
  2. 2.Social Science Interface Research Unit, ICIPEKenya
  3. 3.African Regional Pest Management Research and Development Network (PESTNET), ICIPEKenya
  4. 4.Ministry of AgricultureNairobiKenya
  5. 5.The International Centre of Insect Physiology and Ecology (ICIPE)NairobiKenya

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