The Pathogenicity of Two Isolates of Pythium spp. to Mosquito Larvae in the Laboratory

  • E. S. Nnakumusana
Research Article


Motile zoospores, the only infective stage of Pythium species, attached, encysted and infected 100% second instar larvae of Aedes aegypti, Aedes africanus, Aedes simpsoni, and Anopheles gambiae. Motile zoospores variably attached and infected Culex spp. and Eretmopodites but did not attack field collected Toxorhynchites sp. We observed mycelial development within the exposed larvae after exposure indicating that mortality was due to the fungus. The fungus infected 75 ± 10% (SD) second instar larvae of Aedes aegypti, under aseptically reared conditions. It infected 65 ± 12.8% (SD) second instar larvae of Culex quinquefasciatus in aseptic conditions in the laboratory. All field collected larvae were heavily infested with vorticella but after treatment with 5% sodium hypochlorite, control mortalities ranged from 0 to 8.6% (mean = 4.3%).

The fungus was most infective between 20–27.5°C; at 30°C many zoospores were attached to the cuticle but did not infect. Mortality rates were as low as 51.5% at 30°C, with no infection at all at 35°C. pH range from 6–8 was optimum for infection, but pH above 8 inhibited infection. Infection level of 100% was obtained in aseptically reared larvae at higher densities of 1600 larvae of second instar larvae of Aedes aegypti and 97% infection for 1600 second instar larvae of C. quinquefasciatus when exposed to fungal infection. Phosphate, borate and acetate buffers inhibited zoospore production.

Key Words

Pythium sp. mosquito larvae pathogenicity environmental factors 


L’étape de mobilité des zoospores est la seule étape infectieuse du Pythium, c’est-à-dire, que les espèces s’attachent, enkystent et infectent a 100% les larves d’Aedes aegypti, Aedes africanus, Aedes simpsoni, au cours de leur deuxième étape larvaire. Les zoospores mobiles se sont attachés et d’une facon inconstante, ont infecté les espèces Culex et Eretmopodites mais ne se sont pas ataches aux espèces Toxorhynchites-collectées sur le terrain. Nous avons observé une croissance chez les larves après l’exposition signifiant que la mortalité etait due au mycète.

Le mycète a infecté 75 ± 10% (SD) des larves d’ Aedes aegypti au cours de leur 2 ème étape larvaire, dans des conditions aseptiques. Il a infecté 65 ± 12,8% (SD) de larves de Culex quinquefasciatus dans leur 2 ème étape larvaire dans des conditions aseptiques au laboratoire. Toutes les larves collectées sur le terrain étaient largement infectées de vorticella mais après un traitement à l’hypochlorate de sodium, la mortalité dans les cas témoins se situait entre 0% et 8.6% (moyenne = 4,3%). Le mycète était plus infectieux entre 20–27,5°C, à 30°C, plusieurs zoospores s’attachaient à la cuticule mais ne provoquaient pas une infection.

Les taux de mortalité atteignaient 51,5% à 30°C avec absence totale d’infection à 35°C. L’infection était optimale pour la catégorie de pH entre 6–8; tandis qu’au-delà de 8, l’infection était inhibée. Un niveau d’infection de 100% était réalisé chez les larves dont la croissance était assurée dans des conditions aseptiques, à des densites élevées de 1600 larves d’Aedes aegypti au cours de leur deuxième étape larvaire–97% d’infection était réalisée chez 1600 larves de C. quinquefasciatus au cours de la deuxième étape larvaire dans le cas d’une exposition à une infection de mycète.

Des tampons de phosphate, d’acetate et de borate inhibaient la production de zoospores.

Mots Cléfs

Pythium sp. larves de moustique caractère pathogène facteurs de l’ environnement 


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Copyright information

© ICIPE 1987

Authors and Affiliations

  • E. S. Nnakumusana
    • 1
  1. 1.Department of EntomologyUganda Virus Research InstituteEntebbeUganda

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