Mammalian Biology

, Volume 72, Issue 4, pp 213–223 | Cite as

Contribution to the taxonomic status of the Chinese rats Niviventer confucianus and N. fulvescens

  • Clara StefenEmail author
  • M. Rudolf
Original Investigation


The status of Niviventer confucianus and N. fulvescens as separate species or color variants of the same species has been debated for a long time. A detailed study of 157 specimens (119 N. confucianus and 34 N. fulvescens) collected 1937/1938 in Fukien, South East China, was conducted in order to shed more light on the taxonomic status of the two taxa. Because all measured skull parameters strongly correlate with age, age classes were formed on the basis of tooth wear. Student’s t-tests for differences between N. confucianus and N. fulvescens were performed using age-independent unstandardized residuals. These were derived from linear regressions of each measured parameter against age class. Statistical significant differences between the taxa were revealed in residuals based on interorbital constriction, length and width of incisive foramen, length of bulla, diastema, width of rostrum and width of nasal. Discriminant analysis using the unstandardized residuals shows a clear separation between N. confucianus and N. fulvescens on the basis of the first discriminant function mainly influenced by interorbital width and length of incisive foramen. Additionally, qualitative morphological differences in the skulls are described, concerning the anterior rim of the zygomatic plate, the mandible and the maxillary teeth. The differences in outer morphology including the brighter, more reddish and more shiny pelage of N. fulvescens, white tail tip occurring in N. confucianus only, the relatively longer tail in N. confucianus, and the higher frequency of a fulvous marking on the chest in N. confucianus are supported.

Key words

Southeast China craniometry discriminant analysis 

Beitrag zum taxonomischen Status der chinesischen Ratten Niviventer confucianus und N. fulvescens


Der taxonomische Status von Niviventer confucianus und N. fulvescens als eigenständige Arten oder Farbvarianten der selben Art ist lang debattiert worden. Eine Studie an 157 Exemplaren (119 N. confucianus and 34 N. fulvescens), die 1937/1938 in Fukien, Südost-China gesammelt wurden, ist durchgeführt worden, um den taxonomischen Status der Taxa besser zu verstehen. Da alle gemessenen Schädelparameter stark mit dem Alter korrelieren, wurden Altersklassen auf der Basis der Zahnabnutzung gebildet. Student’s t-tests auf Unterschiede zwischen N. confucianus und N. fulvescens sind anhand von altersunabhängigen unstandardisierten Residuen durchgeführt worden. Die Residuen wurden durch lineare Regression jedes Messparameters gegen die Altersklasse gewonnen. Statistisch signifikante Unterschiede zwischen den Taxa zeigen sich in den Residuen, die sich von der Breite der Interorbitaleinschnürung, der Länge und Breite der Incisiv Foramen, Länge der Bulla, Diastema, Breite der Schnauze und Breite der Nasale ableiten.

Eine Diskriminanzanalyse mit den altersunabhänigen Residuen zeigt eine deutliche Trennung zwischen N. confucianus und N. fulvescens auf der Basis der ersten Funktion, die hauptsächlich von der Breite des Rostrums und der Breite der Interorbitaleinschnürung beeinfluXt wird. Zusätzlich sind qualitative morphologische Unterschiede im Schädel beschrieben, die den anterioren Rand der zygomatischen Platte, die Mandibel und die maxillaren Zähne betreffen. Unterschiede in der äuXeren Morphologie, wie das stärker rötliche und glänzende Fell von N. fulvescens, die bei N. confucianus vorkommende weiXe Schwanzspitze, der relativ längere Schwanz und die deutlich höhere Frequenz von einer gelblichen Markierung auf der Brust in N. confucianus wurden bestätigt.


Unable to display preview. Download preview PDF.

Unable to display preview. Download preview PDF.


  1. Abe, H. (1971): Small mammals of Central Nepal. J. Fac. Agric. Hokkaido Univ. 56, 368–423.Google Scholar
  2. Abe, H. (1977): Variation and taxonomy of some small mammals from central Nepal. J. Mammal Soc. Japan 7, 63–73.Google Scholar
  3. Abe, H. (1983): Variation and taxonomy of Niviventer fulvescens and notes on the Niviventer group of rats in Thailand. J. Mammal Soc. Japan 9, 151–161.Google Scholar
  4. Allen, G. M. (1940): The Mammals of China and Mongolia. Natural History of Central Asia, Vol. II, part 2. New York: The American Museum of Natural History. Pp. 621–1350.Google Scholar
  5. Becker, K. (1952): Die Hausratte (Rattus rattus L.) in Berlin und im Flaming. Zool. Anz. 148, 259–269.Google Scholar
  6. Ellerman, J. R. (1941): The Families and Genera of Living Rodents. II Family Muridae. London: British Museum of Natural History.Google Scholar
  7. Ellerman, J. R. (1949): The Families and Genera of Living Rodents. London: British Museum of Natural Histroy.Google Scholar
  8. Lehmann, E. von (1955): Die Säugetiere aus Fukien (SO-China) im Museum A. Koenig, Bonn. Bonner Zool. Beitr. 6, 147–172.Google Scholar
  9. Lidicker Jr., W. (1966): Ecological observations on a feral house mouse population declining to extinction. Ecol. Monogr. 36, 27–50.CrossRefGoogle Scholar
  10. Marshall, J. T. (1977): Family Muridae. In: Mammals of Thailand. Ed. by B. Lekagul and J. A. McNeely. Bangkok: Association for the Conservation of Wildlife, Kurusapha Ladprao Press. Pp. 397–487.Google Scholar
  11. Musser, G. G. (1981): Results of the Archbold Expeditions. No. 105. Notes on systematics of Indo-Malayan murid rodents, and descriptions of new genera and species from Ceylon, Sulawesi, and the Philippines. Bull. Am. Mus. Nat. Hist. 168, 229–334.Google Scholar
  12. Musser, G. G.; Chiu, S. (1979): Notes on Taxonomy of Rattus andersoni and R. excelsior, murids endemic to Western China. J. Mamm. 60, 581–592.CrossRefGoogle Scholar
  13. Musser, G. G.; Carleton, D. C. (1993): Family Muridae. In: Mammal Species of the World. Ed by D. F. Wilson and D. M. Reeder. 2nd Ed. Washington: Smithsonian Institution Press. Pp. 501–755.Google Scholar
  14. Musser, G. G.; Carleton, D. C. (2005): Superfamily Muroidea. In: Mammal Species of the World. Ed. by D. F. Wilson and D. M. Reeder. 3rd Ed. Baltimore: John Hopkins University Press. Pp. 894–1531.Google Scholar
  15. Musser, G. G.; Holden, M. E. (1991): Sulawesi rodents (Muridae:Murinae): morphological and geographical boundaries of species in the Rattus hoffmanni group and a new species from Pulau Peleng. Bull. Am. Mus. Nat. Hist. 206, 1–432.Google Scholar
  16. Niethammer, J.; Martens, J. (1975): Die Gattung Rattus und Maxomys in Afghanistan und Nepal. Z. Säugetierkunde 40, 325–355.Google Scholar
  17. Osgood, W. H. (1932): Mammals of the Kelley-Roosevelts and Delacour Asiatic expeditions. Bull. 8.2. Field Museum Nat. Hist., Zoology Ser. 18, 193–339.Google Scholar
  18. Stefen, C.; Feiler, A. (2004): Comments on a collection of small mammals of the late 1930s from Fukien, SE-China in the Museum für Tierkunde Dresden. Faun. Abh. 25, 155–174.Google Scholar
  19. Zhang, Y.; Jin, S.; Quan, G.; Li, S.; Ye, Z.; Wang, F.; Zhang, M. (1997): Distribution of Mammalian Species in China. Beijing: China Forestry Publishing House.Google Scholar

Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2007

Authors and Affiliations

  1. 1.Museum für TierkundeStaatliche Naturhistorische Sammlungen DresdenDresdenGermany
  2. 2.Institut für Allgemeine Psychologie, Biopsychologie und Methoden der PsychologieTechnische Universität DresdenDresdenGermany

Personalised recommendations