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Mammalian Biology

, Volume 70, Issue 2, pp 73–83 | Cite as

Effect of climatic fluctuations on body mass of a Mediterranean vole, Microtus cabrerae

  • Rosa Fernández-SalvadorEmail author
  • Rosa García-Perea
  • Jacint Ventura
Original investigation

Abstract

The Cabrera vole (Microtus cabrerae) is a microtine rodent endemic to the Mediterranean bioclimatic region of the Iberian peninsula. We investigated body mass variation in a population monitored during monthly trapping sessions from April 1997 to April 1999. No significant differences in body mass were found between adult males and females; also no seasonal pattern of body mass variation was detected. Likewise, no correlation was found between the monthly body mass average and rainfall, probably due to the peculiar characteristics of the habitats used by M. cabrerae. These consist of areas with high soil moisture and high phreatic level; thus, these features act as a buffer and maintain fresh vegetation when rainfall is scarce. Consequently, body mass of the population does not depend directly on rainfall. Body mass and body condition scarcely fluctuated before summer 1998, but decreased significantly from that season to winter 1998, in coincidence with the severe drought recorded in summer-autumn 1998, which affected the quality of food available to the Cabrera vole, and resulted also in a suppression of reproduction up to 3 months. Given the predicted climate change trend in the Iberian peninsula, the particular reproduction characteristics of the Cabrera vole, and the destruction of their habitats by human activities, we strongly recommend the protection of the habitats occupied by this rodent species.

Keywords

Microtus cabrerae body weight Iberian peninsula 

Auswirkung von Klimaschwankungen auf das Körpergewicht einer mediterranen Wühlmaus, Microtus cabrerae

Zusammenfassung

Die Cabreramaus (Microtus cabrerae) ist ein microtiner Nager, endemisch fü r die mediterrane Klimazone der iberischen Halbinsel. Wir untersuchten Variationen der Körpergewichte bei einer Population, die während monatlicher Fallenfänge von April 1997 bis April 1999 aufgenommen wurden. Zwischen adulten Männchen und Weibchen wurden keine signifikanten Unterschiede der Körpergewichte gefunden. Ein saisonales Muster von Körpergewichtsschwankungen wurde ebenfalls nicht ermittelt. Entsprechend konnten auch keine Beziehungen zwischen monatlichen Mittelwerten der Körpergewichte und Niederschlagsmenge festgestellt werden. Möglicherweise ist dieses bedingt durch die besonderen Charakteristika des Habitats von M. cabrerae. Dieses besteht aus Arealen mit hoher Bodenfeuchtigkeit und hohem Pegel phreatischen Wassers. Diese Faktoren wirken als Puffer und erhalten frische Vegetation selbst bei geringem Niederschlag. Demzufolge ist das Körpergewicht der Population nicht direkt von Regenfall abhängig. Die Körpergewichte und die körperliche Kondition schwankten selten vor dem Sommer 1998, aber sie nahmen zum Winter 1998 signifikant ab, in Übereinstimmung mit der sehr starken Trockenheit während Sommer/Herbst 1998. Diese hatte Auswirkungen auf die Qualität verfügbarer Nahrung der Cabreramaus. Sie führte zusätzlich zu einer Verzögerung der Reproduktion um bis zu 3 Monate. Im Hinblick auf den vorhergesagten Trend von Klimaänderungen auf der iberischen Halbinsel, die besonderen Charakteristika der Reproduktion der Cabreramaus und die Zerstörungen ihres Habitats durch menschliche Aktivitäten empfehlen wir nachhaltig den Schutz dieser Habitate.

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Copyright information

© Deutsche Gesellschaft für Säugetierkunde 2005

Authors and Affiliations

  • Rosa Fernández-Salvador
    • 1
    Email author
  • Rosa García-Perea
    • 1
  • Jacint Ventura
    • 2
  1. 1.Departamento de Biodiversidad y Biología EvolutivaMuseo Nacional de Ciencias NaturalesMadridSpain
  2. 2.Departament de Biologia Animal, Biologia Vegetal i EcologiaUniversitat Autònoma de BarcelonaBellaterra, BarcelonaSpain

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