The oldest evidence of a dortokid turtle (stem Pleurodira) from the uppermost Hauterivian-basal Barremian El Castellar Formation (Teruel, Spain)

Research Article

Abstract

Purpose

Dortokidae is a poorly understood group of pan-pleurodires, exclusive to the European record. Dortokidae is one of the few defined clades of the stem group of Pleurodira, grouping all the forms of this stem described in the post-Jurassic record of Laurasia. Despite this clade has a relatively wide temporal distribution, only three valid forms of Dortokidae are currently known: one from the late Barremian (Early Cretaceous) of Morella (Spain), Eodortoka morellana; another from the uppermost Cretaceous of Spain and probably southern France, Dortoka vasconica; and the last one from the Paleogene of Romania, Ronella botanica. The oldest of these taxa is synchronous with the findings of Dortokidae indet. from the Spanish fossil locality of Vallipón, Vallipón and Morella being the only two localities where Lower Cretaceous material of this clade was so far known. Dortokidae is recognized in this paper for the first time in El Castellar Formation, by a partial xiphiplastron. This finding comes from the El Castellar locality (Teruel, Spain).

Methods

The plate from El Castellar is compared with the xiphiplastra of all so far valid representatives of Dortokidae, and with the indeterminate form from Vallipón. A phylogenetic hypothesis on the members of this clade is proposed.

Results

The specimen studied here is identified as the oldest known evidence of Dortokidae, being recognized as Dortokidae indet.

Conclusions

This new remain of a dortokid expands the known temporal range of distribution for this clade, being recognized from the uppermost Hauterivian-basal Barremian levels.

Keywords

Freshwater turtle Dortokidae Early Cretaceous Oldest evidence Iberian record 

Resumen

Objetivo

Dortokidae es un grupo de tortugas pan-pleurodiras relativamente mal conocido, exclusivo del registro europeo. Dortokidae es uno de los pocos clados que forman parte del stem group Pleurodira. Este clado agrupa a todas las formas del stem conocidas en niveles post-jurásicos de Laurasia. A pesar de su relativa amplia distribución temporal, solo tres representantes de Dortokidae son reconocidos como válidos: Eodortoka morellana, procedente del Barremiense superior (Cretácico Inferior) de Morella (España); Dortoka vasconica, del Cretácico terminal de España y, probablemente, de Francia; y Ronella botanica, del registro Paleógeno de Rumanía. El más antiguo de estos taxones es conocido en niveles sincrónicos a los del yacimiento español de Vallipón, donde se identificaron restos de un dortókido indeterminado. Así, los ejemplares de Morella y de Vallipón correspondían a los únicos restos de Dortokidae hasta ahora conocidos en el registro del Cretácico Inferior. Este clado es aquí identificado en la Formación El Castellar, mediante un xifiplastrón parcial, proveniente de la localidad homónima, ubicada en la provincia española de Teruel.

Metodología

La placa de El Castellar es comparada con los xifiplastrones de todos los taxones de Dortokidae considerados como válidos, y con los de la forma indeterminada de Vallipón. Se propone una hipótesis filogenética para los miembros de este clado.

Resultados

El ejemplar presentado aquí supone la evidencia más antigua de Dortokidae, siendo atribuido a Dortokidae indet.

Conclusiones

Este nuevo hallazgo permite ampliar el rango de distribución temporal conocido para Dortokidae, su presencia siendo reconocida al menos desde el Hauteriviense terminal-Barremiense basal.

Palabras clave

Tortuga dulceacuícola Dortokidae Cretácico Inferior primera evidencia registro ibérico 

Copyright information

© Springer International Publishing AG 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Grupo de Biología Evolutiva, Facultad de CienciasUNEDMadridSpain
  2. 2.Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis/Museo Aragonés de PaleontologíaTeruelSpain

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