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The honey bees of Ethiopia represent a new subspecies of Apis mellifera—Apis mellifera simensis n. ssp.

Abstract

Honey bees endemic to the volcanic dome system of Ethiopia are described as a new subspecies, Apis mellifera simensis, on the basis of morphometrical analyses. Principal component and discriminant analyses show that the Ethiopian bees are clearly distinct and statistically separable from honey bees belonging to neighboring subspecies in eastern Africa. Considerable variation of morphological characters in relation to altitude is present in the samples under analysis, but there are no statistically separable subgroups within this population. There is no indication for the presence of more than one subspecies of honey bee in Ethiopia.

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Acknowledgments

We gratefully acknowledge Wolfgang Nässig for his help with all questions relating to the taxonomy and the application of the Code.

Les abeilles d’Ethiopie représentent une nouvelle sous-espèce d’ Apis mellifera—Apis mellifera simensis n. ssp.

Ethiopie / Apis mellifera simensis / Sous-espèce / Morphométrie / Afrique

Zusammenfassung—Die Honigbienen von Äthiopien repräsentieren eine neue Unterart von Apis mellifera—Apis mellifera simensis n. ssp. Honigbienen aus den vulkanischen Gebirgssystemen von Äthiopien werden auf der Grundlage von multivariaten Analysen morphometrischer Merkmale als neue Unterart Apis mellifera simensis beschrieben. Insgesamt 144 Proben von 33 Sammelorten aus verschiedenen Höhenlagen in allen Regionen Äthiopiens wurden morphometrisch analysiert. Die Ergebnisse von Hauptkomponenten- und Diskriminanzanalyse zeigten, dass diese Proben nicht als eine der anderen im östlichen Afrika vorkommenden Unterarten klassifiziert werden können, sondern einen eigenen, klar definierten und gut abgegrenzten Cluster bilden. Innerhalb der äthiopischen Bienen wurde erhebliche morphologische Variabilität in Korrelation mit der Höhenlage festgestellt, jedoch ohne dass dabei gegeneinander abgegrenzte Untergruppen nachgewiesen werden konnten. Die Variation der Merkmale Flügellänge und Haarlänge mit der Höhe stimmte dabei mit den Referenzproben von anderen Unterarten aus Afrika überein, während die Variabilität von Pigmentierungsmerkmalen bei den äthiopischen Bienen weit weniger ausgeprägt war. Im Vergleich zu anderen afrikanischen Unterarten der Honigbiene ist Apis mellifera simensis eine große Biene mit langen und breiten Flügeln. Sie besitzt langes Überhaar und ist recht dunkel gefärbt. Mittelwerte und Standardabweichungen einiger morphometrischer Merkmale im Vergleich zu benachbarten Unterarten sind in Tabelle III zusammengefasst.

Die deutliche Verschiedenheit der äthiopischen Bienen von den benachbarten Unterarten sowie ihre morphologische Einheitlichkeit unterstützen ihre Klassifizierung als neue eigene Unterart Apis mellifera simensis. Der Name bezieht sich auf das Simen-Gebirge als typische geographische Formation des vulkanisch geprägten Gebirgssystems in Äthiopien.

Äthiopien / Apis mellifera simensis / Unterart / Morphometrie / Afrika

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Correspondence to Marina D. Meixner.

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Messele Abebe Leta—deceased

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Meixner, M.D., Leta, M.A., Koeniger, N. et al. The honey bees of Ethiopia represent a new subspecies of Apis mellifera—Apis mellifera simensis n. ssp.. Apidologie 42, 425–437 (2011). https://doi.org/10.1007/s13592-011-0007-y

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Keywords

  • Ethiopia
  • Apis mellifera simensis
  • subspecies
  • morphometrics
  • Africa