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Ethical Issues in Pedagogical Documentation: Representations of Children Through Digital Technology

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International Journal of Early Childhood Aims and scope Submit manuscript

Abstract

Documentation for pedagogical purposes is an increasingly important practice in Sweden, in Europe, and in the United States. This article focuses on the ethical aspects that need to be addressed in documentation practices in preschool. The empirical material is drawn from the blogs of Swedish preschool teachers who recorded their thoughts on pedagogical documentation while attending a university course on the subject. Today, digital technology (e.g., digital cameras, mobile phones, and tablet computers) make it easy to create visual documentation in the form of moving and still pictures. Moreover, webcams, USB sticks, and interactive whiteboards can be used to share documentation with others, mainly teachers and parents. In the communication process, the documented children are involved to different degrees; however, they are mainly positioned as subjects being looked at. In the discussion, research about children’s role as participants is related to different notions of the child in pedagogy and society. Ideas for the future are also raised.

Résumé

La documentation à des fins pédagogiques est une pratique qui prend de plus en plus d’ampleur en Suède ainsi qu’en Europe et aux États-Unis. Cet article se penche sur les aspects éthiques dont il faut tenir compte dans les pratiques de documentation à l’école maternelle. Le matériel empirique provient de blogs écrits par des instituteurs d’écoles maternelles suédois qui ont noté ce qu’ils pensaient de la documentation pédagogique lorsqu’ils ont suivi un cours universitaire sur ce sujet. Grâce aux technology numériques (appareils-photo numériques, téléphones portables et tablettes électroniques), il est aujourd’hui facile de créer une documentation visuelle sous forme d’images fixes ou de vidéos. De plus, on peut utiliser des webcams, des clés USB et des tableaux blancs interactifs pour partager la documentation avec des tiers, principalement les enseignants et les parents. Les enfants décrits participent à divers degrés au processus de communication; cependant, ils sont essentiellement placés dans la position de sujets observés. Dans la discussion, j’utilise des recherches tant sur le rôle des enfants dans les pratiques photographiques que sur le rôle des technology visuelles à l’école et leur rapport avec les notions de surveillance afin de débattre de la nécessité de tenir compte des aspects éthiques.

Resumen

La documentación con fines pedagógicos es una práctica cada vez más importante en Suecia así como en Europa y Estados Unidos. Éste artículo está enfocado en los aspectos éticos que deben abordarse en las prácticas de documentación en preescolar. El material empírico se extrae de los blogs de maestros de preescolar suecos quienes plasmaron sus ideas sobre la documentación pedagógica mientras asistían a un curso universitario sobre el tema. Hoy en día las tecnologías digitales (por ejemplo: las cámaras digitales, teléfonos móviles, y “tablets”) facilitan la creación documentación visual en forma de imágenes fijas y en movimiento. Por otra parte, webcams, memorias USB, y las pizarras interactivas pueden ser utilizadas para compartir información con otras personas, principalmente con los maestros y padres. En el proceso de comunicación, los niños documentados están involucrados en diferentes grados; sin embargo, están posicionados principalmente como sujetos observados. En la discusión, utilizo investigación sobre el rol de los niños en las prácticas fotográficas, así como investigación centrada en el papel que juegan las tecnologías visuales en las escuelas y su relación con las nociones de vigilancia para discutir la necesidad de consideraciones éticas.

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Lindgren, AL. Ethical Issues in Pedagogical Documentation: Representations of Children Through Digital Technology. IJEC 44, 327–340 (2012). https://doi.org/10.1007/s13158-012-0074-x

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