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Family tetrodotoxin poisoning in Reunion Island (Southwest Indian Ocean) following the consumption of Lagocephalus sceleratus (Pufferfish)

Intoxication familiale à La Réunion (Sud-ouest de l’océan Indien), par ingestion de Lagocephalus sceleratus (Tétrodon)

Abstract

Pufferfish poisoning has rarely been reported in the southwestern Indian Ocean and in the French overseas territories. In Reunion Island, the last notified documented case occurred in 1989 and people are no longer aware of the potential toxicity of pufferfish. We report a family hospitalized for a tetrodotoxin poisoning following the consumption of Lagocephalus sceleratus caught on the coast of Reunion Island in September 2013. Two patients presenting acute vital functions failures were admitted in an ICU. Ten people were admitted simultaneously to the emergency department after consuming L. sceleratus with signs of toxicity appearing within 2 hours. Treatment was supportive, but included the need for mechanical ventilation for two patients. All those affected had complete and uneventful recoveries within a few days. The fish consumed was identified as L. sceleratus, a species known to contain tetrodotoxin. The diagnosis of tetrodotoxin poisoning was suggested by typical clinical manifestations together with the history of very recent consumption of tetrodotoxin-containing fish. Tetrodotoxin was later detected at high levels in food remnants. To the best of our knowledge, there has been no documented case series of tetrodotoxin poisoning reported from Reunion Island for the last 25 years and from the entire Indian Ocean area since 1998. Pufferfish intoxication is one of the most common causes of poisoning among people in coastal regions of Asia but it has also recently been reported in areas where it was previously unknown, particularly along the Mediterranean shores and in Spain. Public health education in French overseas territories and along the Mediterranean shores should be adapted to include increased awareness of the danger of consuming pufferfish. Health teams must be aware of such clinical presentations.

Résumé

Les intoxications par les tétrodons ont été rarement rapportées dans le sud-ouest de l’océan Indien et les territoires français d’outremer. À La Réunion, le dernier cas documenté remonte à 1989 et beaucoup de Réunionnais ne connaissent plus la toxicité des tétrodons. Nous rapportons le cas d’une intoxication familiale à la suite de la consommation d’un tétrodon (Lagocephalus sceleratus) pêché dans les eaux réunionnaises en septembre 2013. Dix personnes ont été hospitalisées en même temps deux heures après avoir consommé du L. sceleratus. Deux personnes âgées présentant des défaillances d’organes ont dû être admises en réanimation pour ventilation mécanique. Tous les patients ont parfaitement récupéré en quelques jours. L’intoxication par L. sceleratus a été suspectée d’après les signes cliniques, puis confirmée par la photographie du poisson prise par le pêcheur. La tétrodotoxine a été isolée à d’importantes concentrations dans les restes alimentaires. À notre connaissance, il n’y avait pas eu de cas documenté d’intoxication à la tétrodotoxine depuis 25 ans à La Réunion et depuis 1998 dans l’océan Indien. Ce type d’intoxication est fréquent en Asie, mais a également été récemment rapporté en Méditerranée (migration par le canal de Suez) et en Espagne, sur la côte Atlantique. L’information des populations et des personnels soignants de l’outremer français doit être renforcée, ainsi que dans les pays méditerranéens.

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Puech, B., Batsalle, B., Roget, P. et al. Family tetrodotoxin poisoning in Reunion Island (Southwest Indian Ocean) following the consumption of Lagocephalus sceleratus (Pufferfish). Bull. Soc. Pathol. Exot. 107, 79–84 (2014). https://doi.org/10.1007/s13149-014-0340-2

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Keywords

  • Tetrodotoxin
  • Pufferfish
  • Lagocephalus sceleratus
  • Intensive care
  • Fish poisoning
  • Indian Ocean
  • Reunion Island

Mots clés

  • Tétrodotoxine
  • Tétrodon
  • Lagocephalus sceleratus
  • Réanimation
  • Intoxication par les poisons
  • Océan Indien
  • La Réunion