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Environmental Earth Sciences

, Volume 74, Issue 1, pp 101–113 | Cite as

Deep speleological salt contamination in Mediterranean karst aquifers: perspectives for water supply

  • Eric Gilli
Thematic Issue

Abstract

On the Mediterranean coast, submarine karst springs are common. Most of them are brackish and various unsuccessful attempts in France, Greece, and Italy indicate that it is impossible to diminish the salinity at the spring. Based on studies on the shores of south-eastern France and in Kefalonia (Greece), we propose a working model that explains the mechanism of salt contamination. During the Messinian Deep Stage (−5.9 to 5.3 Ma), a substantial sea-level lowering in the Mediterranean allowed the existence of cave networks extending several hundreds of meters below the present sea level. Seawater is now sucked into the system through these caves. This mechanism is supported by a study of the Port Miou underground river (Cassis, France). In the Port Miou cave system, which extends to 250 m below sea level, titanium and heavy metals are present in the sediment. They are similar to those found in the Cassidaigne submarine canyon, which reinforces the hypothesis of a connection between the cave and the canyon. Recent geological studies prove a Messinian origin for the canyon and support the deep contamination model. The model is also supported by examples on Kefalonia Island (Greece) and in the Toix–Moraig system (Spain) where salt-water intrusions are observed in coastal sinkholes and sea caves. This model explains why various attempts to diminish the salinity of these brackish springs, through the construction of dams to increase head, have failed.

Keywords

Karst Spring Submarine canyon Salinity Titanium Water supply 

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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2015

Authors and Affiliations

  1. 1.Paris 8 University and UMR ESPACE 7300 NiceNiceFrance

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