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Special article: Horace Nelson MD, John Webster LDS - unrecognized Canadian anesthesia pioneers

  • Douglas CraigEmail author
  • Daniel Chartrand
Special Article
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Abstract

Purpose

The timing of the earliest reported ether anesthetics in early 1847, in regions to become Canada in July 1867, was examined using information from on-line and library-based sources. Previous authors had identified the first reported ether anesthetic given by a visiting American dentist in January 1847 in Saint John, New Brunswick. Nevertheless, they had reported three different anesthetics as the second occurrence – which would denote the first anesthetic given by a resident of Canada.

Principal findings

We confirmed that there were no reports of ether anesthetics being given in Canada before that reported on January 18, 1847 in Saint John. The information available for our review indicates that the second ether anesthetic, and the first by a Canadian, was given in Montreal by a dentist, Dr. John Horatio Webster, on February 20, 1847. The surgical assistant for that operation, Dr. Horace Nelson, later reported on animal and human experiments with ether, which he had led in Montreal starting in January 1847.

Conclusion

Earlier authors, who may not have had access to the information now available, came to incorrect conclusions about the first ether anesthetic reported to have been given by a Canadian. Current information indicates that John Webster gave the first reported anesthetic in Montreal on February 20, 1847 following experiments with ether led by Horace Nelson. Both Webster and Nelson deserve recognition as Canadian anesthesia pioneers.

Keywords

Ether Anesthesia Gold Medal Quebec City Practical Dentistry Dental Office 
These keywords were added by machine and not by the authors. This process is experimental and the keywords may be updated as the learning algorithm improves.

Article spécial: Horace Nelson MD, John Webster LDS – des pionniers méconnus de l’anesthésie au Canada

Résumé

Objectif

Le moment de la première anesthésie à l’éther au début de 1847, dans des régions qui deviendront le Canada en juillet 1867, a été examiné sur la base de renseignements tirés de sources d’informations en ligne et en bibliothèque. Par le passé, des auteurs avaient identifié que la première anesthésie à l’éther documentée avait été administrée par un dentiste américain de passage à Saint John, Nouveau-Brunswick, en janvier 1847. Toutefois, ces auteurs rapportaient trois anesthésies différentes comme étant la deuxième anesthésie – ce qui dénoterait la première anesthésie prodiguée par un résident du Canada.

Constatations principales

Nous confirmons qu’il n’existe aucun compte rendu d’une anesthésie à l’éther administrée au Canada avant celle documentée à Saint John le 18 janvier 1847. Les renseignements disponibles pour notre compte rendu indiquent que la deuxième anesthésie à l’éther, et la première réalisée par un Canadien, a été administrée à Montréal par un dentiste, le Dr John Horatio Webster, le 20 février 1847. L’assistant chirurgical lors de cette opération, le Dr Horace Nelson, a par la suite rapporté ses expériences réalisées chez des animaux et des humains avec l’éther, expériences menées à Montréal dès janvier 1847.

Conclusion

Les auteurs s’étant intéressés à ce volet de notre histoire n’ont peut-être pas eu accès aux informations disponibles aujourd’hui. Par conséquent, leurs conclusions sont inexactes quant à la première anesthésie à l’éther rapportée comme ayant été administrée par un Canadien. Les renseignements disponibles actuellement indiquent que John Webster a administré la première anesthésie documentée à Montréal le 20 février 1847, à la suite d’expériences avec l’éther menées par Horace Nelson. Webster et Nelson méritent tous deux d’être reconnus comme pionniers de l’anesthésie canadienne.

Notes

Conflicts of interest

None declared.

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Copyright information

© Canadian Anesthesiologists' Society 2014

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Anesthesia, McGill University Health CentreMcGill UniversityMontrealCanada

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