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Neochoiaella n. gen. (Demospongeae, Choiaellidae)—a second poriferan Lazarus taxon from the Solnhofen Plattenkalk (Upper Jurassic, Southern Germany)?

Abstract

A new demospongid genus and species is described from the Upper Jurassic (Lower Tithonian) Plattenkalk of Langenaltheim near Solnhofen/Bavaria. Both the morphology and the spiculation of the new taxon Neochoiaella frattigianii n. gen. n. sp., which lacks a rigid skeleton, resemble the Early Cambrian family Choiidae de Laubenfels, 1955, particularly the genus Choiaella Rigby and Hou, 1995 from the Cengjiang Fossillagerstätten of Yunnan/Southern China. Due to the complete preservation of the specimen, we cannot exclude the possibility that Neochoiaella n. gen. was living at its place of burial in the Plattenkalk basin of Solnhofen, but it seems more likely that it was washed in as an allochthonous faunal element, like other benthic organisms from this limestone. Similarly, the hexactinellid reticulate sponge Ammonella quadrata Walther, 1904, which appears to be restricted to the small Plattenkalk basin of Pfalzpaint, led to speculation about a possible Lazarus taxon due to its spicular architecture, which corresponds to that seen in the Early Palaeozoic Protospongiidae Hinde, 1887. Possibly, the special environmental conditions that existed within or close to the Plattenkalk basins provided a niche in which anachronistic taxa such as Neochoiaella n. gen. and Ammonella Walther, 1904 could have survived.

Kurzfassung

Aus den oberjurassischen (Unter-Tithonium) Plattenkalken von Langenaltheim bei Solnhofen in Bayern wird eine neue monospezifische Gattung der Demospongeae ohne festes Skelett beschrieben. Sowohl die äußere Gestalt als auch die Spicula des neuen Taxons Neochoiaella frattigianii n. gen. n. sp., ähneln der unterkambrischen Familie Choiidae de Laubenfels, 1955, besonders der Gattung Choiaella Rigby and Hou, 1995 aus den Cengjiang-Fossillagerstätten von Yunnan in Südchina. Aufgrund der kompletten Erhaltung des Exemplars können wir zwar nicht ausschließen, dass Neochoiaella n. gen. in der Solnhofener Plattenkalk-Wanne selbst lebte, doch erscheint es wahrscheinlicher, dass sie als allochthones Faunenelement eingeschwemmt wurde, ähnlich wie andere benthische Organismen in diesem Kalkstein. In ähnlicher Weise hatte der hexactinellide reticulate Schwamm Ammonella quadrata Walther, 1904, der auf die kleine Plattenkalk-Wanne von Pfalzpaint beschränkt gewesen zu sein scheint, Anlass zu Spekulationen über das Vorliegen eines Lazarus-Taxons gegeben, da dessen Spicula-Anordnung mit derjenigen der frühpaläozoischen Protospongiidae Hinde, 1887 übereinstimmt. Möglicherweise ermöglichten es die besonderen Umweltbedingungen innerhalb oder in der unmittelbaren Umgebung der Plattenkalk-Wannen, dass dort Nischen entstanden sind, in denen solche eigentlich unzeitgemäßen Taxa wie Neochoiaella n. gen. und Ammonella Walther, 1904 überleben konnten.

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Acknowledgments

Our cordial thanks go to Roger Frattigiani, Laichingen, for his donation of the Neochoiaella n. gen. holotype, and to Dr. Michael Steiner, Freie Universität Berlin, for placing material from the Early Cambrian Choiaella at our disposal. Jan Evers, Freie Universität Berlin, and Klaus Rothgaenger, Kallmünz, took the photographs. We would like to express our cordial thanks to the journal’s referee, Dr. Francisco Sánchez-Beristain, for his valuable comments.

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Keupp, H., Schweigert, G. Neochoiaella n. gen. (Demospongeae, Choiaellidae)—a second poriferan Lazarus taxon from the Solnhofen Plattenkalk (Upper Jurassic, Southern Germany)?. Paläontol Z 86, 269–274 (2012). https://doi.org/10.1007/s12542-012-0134-4

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Keywords

  • Jurassic
  • Porifera
  • Palaeoenvironment
  • Fossil record
  • Solnhofen Plattenkalk
  • Germany

Schlüsselwörter

  • Jura
  • Schwämme
  • Paläoumwelt
  • Fossilüberlieferung
  • Solnhofener Plattenkalke
  • Deutschland