First Sycidium (Charophyta) from the Upper Devonian of Thuringia (Germany)

Abstract

The well-preserved silicified fragment of a utricular envelope assigned to Sycidium aff. clathratum Peck, discovered in the earliest Famennian “incisus bed” of the Bohlen section near Saalfeld in Thuringia (Central Germany), is the first evidence of charophytes present in the West European Late Devonian. The occurrence of 16 longitudinal ridges is shared with the basal Mississippian S. clathratum. The specimen shows delicate structures of the external layer including ovoid elements at its basal end which are interpreted as casts of rudimentary bract cells and/or bracteoles, rarely observed in the fossil record of charophytes. S. aff. clathratum is among the rare Sycidiaceae that survived the terminal Frasnian Kellwasser Event. This single specimen was probably attached to a piece of wood and thereby transported into fully marine basinal environments that characterize the Famennian of the Bohlen section.

Kurzfassung

Das gut erhaltene verkieselte Fragment eines Utriculums von Sycidium aff. clathratum Peck aus der “incisus” Bank des ältesten Famenniums des Bohlenprofils von Saalfeld (Thüringen, Mitteldeutschland) belegt das erste Vorkommen von Charophyten im westeuropäischen Oberdevon. Die Ausbildung von 16 Längsrippen ist mit S. clathratum aus dem basalen Mississippium gemein. Das Stück weist auf der Aussenschicht Feinstrukturen mit ovoïden Elementen an seinem basalen Ende Feinstrukturen mit ovoïden Elementen auf, die als Eindrücke von rudimentären Bracteenzellen und/oder Bracteolen zu interpretieren sind, und welche selten in fossilen Charophyten beobachtet werden. S. aff. clathratum gehört zu den wenigen Sycidiaceen, die das Kellwasser-Ereignis des ausgehenden Frasniums überlebten. Das einzelne Stück war wahrscheinlich an einem Holzrest angeheftet und deshalb in die das Famennium des Bohlenprofils charakterisierende vollmarine Beckenfazies transportiert worden.

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Fig. 1
Fig. 2a–l
Fig. 3a–j

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Acknowledgments

We thank Konrad Bartzsch and Dieter Weyer for their information about the presence of silicified microfossils and their help sampling the incisus bed, and Raimund Feist for useful comments on the manuscript. We thank P. Recourt for the scanning electron micrographs. This is a contribution of UMR 8014 and UMR 5554 of the French Centre National de la Recherche Scientifique.

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Feist, M., Crônier, C. First Sycidium (Charophyta) from the Upper Devonian of Thuringia (Germany). Paläontol Z 85, 163–168 (2011). https://doi.org/10.1007/s12542-010-0085-6

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Keywords

  • Charophyta
  • Sycidium
  • Utricular structures
  • Famennian
  • Thuringia

Schlüsselwörter

  • Charophyta
  • Sycidium
  • Utriculumstrukturen
  • Famennium
  • Thüringen