The early history of the turkey (Meleagris gallopavo) in the Czech Republic

Abstract

The article evaluates all early archaeological osteological finds of turkey (Meleagris gallopavo) dated to the sixteenth and seventeenth centuries AD in what is today the Czech Republic and offers an analysis and discussion of written historical sources. Altogether, 45 bones of turkey (Meleagris) from ten archaeological sites and a further six bones probably also of turkey (cf. Meleagris) are known from both sub-regions of the Czech Republic, that is, Bohemia and Moravia, and from a variety of contexts. Many of the bones originate from contexts of high social status (especially those from Prague Castle); interestingly, four of the ten contexts represent a clerical or monastic setting. The extensive sample from a range of geographical and socio-cultural contexts enables various analyses. Osteometrically, the early Czech turkeys, which probably weighed between 3 and 9 kg, resemble their wild ancestor. The management of breeding and slaughtering is reflected in the variety of ages and sexes. Cut marks undoubtedly suggest butchering and subsequent eating. The written sources from the end of the sixteenth and in the seventeenth century prove that turkey was on the menu of those of high social class, which we see from the earliest reliable written Czech record from 1578, which describes a festal menu for the wedding of Vilém of Rožmberk (Rosenberg), one of the most powerful men in Bohemia. Different sources suggest that either 450 or 600 turkeys were served at the feast. From as early as 1583, we have a written record, although an isolated one, which suggests the early spread of the turkey into the rural environment and among the lower nobility. Considering archaeological dating, historical records from 1578, and their absence from earlier records, the domestic turkey was probably introduced to and spread across the Czech lands as late as between the 1950s and 1980s of the sixteenth century. The history of the peacock—although later it would be replaced on the dining table by turkey—is longer; the first written record of its being bred in Bohemia dates from around 1125–1140. According to other records, the pheasant, another imported Galliform bird, was known in Bohemia in 1330. The keeping of the wild form of turkey is documented much later; certainly in 1801, but very probably already in 1781.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5
Fig. 6
Fig. 7
Fig. 8
Fig. 9
Fig. 10

Notes

  1. 1.

    In this paper, we will use the term wild for turkeys living in the wild, which in present-day terms can also mean naturalised, feral, or semi-domesticated birds.

References

  1. Adam A, Kunst GK (1999) Aspekte der Tierknochenauswertung in einem urbanen Milieu am Beispiel der Grabung Wien/Alte Aula. Beiträge zur Mittelalterarchäologie in Österreich 15:157–175

    Google Scholar 

  2. Albarella U, Thomas RM (2002) They dined on crane: bird consumption, wild fowling and status in medieval England. Acta Zool Cracov 45(special issue):23–28

    Google Scholar 

  3. Andreska J, Andresková E (1993) Tisíc let myslivosti, Tina, Vimperk

  4. Anoškinová V (1995) Identifikácia orientálnych motívov vo veľkomoravskom umení na príklade analýzy ornito-animálnej výzdoby. ARS 28/2-3:124–138

    Google Scholar 

  5. Bacher A (1967) Vergleichend morphologische Untersuchungen an Einzelknochen des postkranialen Skeletts in Mitteleuropa vorkommender Schwäne und Gänse. Ludwig Maximilians Universität, Munchen

    Google Scholar 

  6. Bartosiewicz L (2005) Crane: food, pet and symbol. In: Gruppe G, Peters J (eds) Feathers, grit and symbolism. Birds and humans in the ancient old and new world. Proceedings of the 5th meeting of the ICAZ bird working Group in Munich, Documenta archaeobiologie 3, Rahden, pp 259–269

  7. Bartosiewicz L, Gál E (2018) Ottoman Turkish influences on animal exploitation in 16th-17th century Hungary. In: Cakirlar C, Scheele EE, Chahoud J, Berthon R, Birch SP (eds) Proceedings of the 13th ASWA Conference, Groningen, The Netherlands. Groningen Archaeological Studies. Barhuis, Eelde, pp 191–206

    Google Scholar 

  8. Bartošková A (1995) Die Knochen- und Geweihindustrie aus der Vorburg des frühmittelalterlichen Budeč - Lage Na kašně. Památky archeologické 86(2):21–62

    Google Scholar 

  9. Bašeová O (1991) Pražské zahrady. Panorama, Prague

    Google Scholar 

  10. Benecke N (1994a) Archäozoologische Studien zur Entwicklung der Haustierhaltung in Mitteleuropa und Südskandinavien von den Anfängen bis zum ausgehenden Mittelalter. In: Schriften zur Ur- und Frühgeschichte, vol 46, Berlin

  11. Benecke N (1994b) Der Mensch und seine Haustiere. Theiss, Stuttgart

    Google Scholar 

  12. Beranová M (1980) Zemědělství starých Slovanů. Academia, Prague

    Google Scholar 

  13. Beranová M (2007) Jídlo a pití v pravěku a ve středověku. Academia, Prague

    Google Scholar 

  14. Bielichová Z, Samuel M, Hensel K (in print) Ryby a pôstna tradícia v Zoborskom kláštore pri Nitre: archeozoologické doklady. Študijné zvesti Archeologického ústavu Slovenskej akadémie vied 65

  15. Bláha J, Drobný T, Hlobil I, Michna P, Sedláčková H (1998) Renesanční Olomouc v archeologických nálezech. Sklo, slavnostní keramika a kachle. Archeologické výzkumy Památkového ústavu v Olomouci 1973-1996. Katalog výstavy. Památkového ústavu v Olomouci, Olomouc, pp 6–9, 15-18, 19-20, 39-100

    Google Scholar 

  16. Blažková-Dubská G (2007) House of the armoury scribe at Prague Castle. In: Studies in post-medieval archaeology 2. Archaia, Prague, pp 9–42

    Google Scholar 

  17. Boháčová I, Blažková G (2011) Pohřebiště na loretánském náměstí v Praze – Hradčanech, díl I. Castrum Pragense 11. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

    Google Scholar 

  18. Bocheński ZM, Campbell KE (2006) The extinct California Turkey, Meleagris californica, from rancho La Brea: comparative osteology and systematics. Contributions in Science, Natural History Museum of Los Angeles County 509:1–92

    Google Scholar 

  19. Borkovský I (1928) Hrad Pražský – III. Nádvoří. Deník vykopávek. Unpublished report, Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

  20. Corona ME (2005) Archaeozoology and the role of birds in the traditional medicine of pre-Hispanic Mexico. In: Gruppe G, Peters J (eds) Feathers, grit and symbolism. Birds and humans in the ancient old and new world. Proceedings of the 5th meeting of the ICAZ bird working Group in Munich, Documenta archaeobiologie 3, Rahden, pp 295–301

  21. Corona ME (2013) El guajolote se pavonea fuera de América. El Tlacuache - suplemento cultural 298:1–3

    Google Scholar 

  22. Crawford RD (1984) Turkey. In: Mason IL (ed) evolution of domesticated animals. Longman, London, pp 325–334

    Google Scholar 

  23. Crawford RD (1992) Introduction to Europe and the diffusion of domesticated turkeys from the Americas. Archivos de Zootecnia 41:307–314

    Google Scholar 

  24. von den Driesch A (1976) A guide to the measurement of animal bones from archaeological sites. Peabody Museum Bulletin 1. Harvard University, Cambridge

  25. Dunning JB Jr (2008) CRC handbook of avian body masses, Second edn. CRC Press, Boca Raton

  26. Dyk A (1942) Bažantnictví. Knihovna Stráže myslivosti, sv. 18. Novina, Brno

    Google Scholar 

  27. Frolík J, Nemeškalová Z (1999) Hromadný nález mincí ze 16. století na Pražském hradě. Castrum Pragense 2. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 219–226

    Google Scholar 

  28. Frolík J, Tomková K, Žegklitz J (1988) Výzkum slovanského pohřebiště v jižním křídle Jízdárny Pražského hradu. Památky archeologické 79:424–455

    Google Scholar 

  29. Gessner C (1555) Historia Animalium Liber III, qui est de Auium natura. Froschauer, Zurich

    Google Scholar 

  30. Gonzalez MJ, Quigley HB, Taylor CL (1996) Habitat use, reproductive behavior, and survival of ocellated turkeys in Tikal National Park, Guatemala. Proc Natl Wild Turkey Sym 7:193–199

    Google Scholar 

  31. Havlová J (2009) Stravování na dvoře olomouckého biskupa Stanislava II. Pavlovského z Pavlovic (1579–1598). Bachelor thesis. Faculty of Humanities, Charles University, Prague

    Google Scholar 

  32. Kalousek K (ed) (1905) Řády selské a instrukce hospodářské 1350–1626. Archiv český, Svazek 22. Domestikální fond království Českého, Prague

    Google Scholar 

  33. Kaplanová M (2017) Obraz žďárského panství v předbělohorské době. Diploma thesis. Pedagogical Faculty, Masaryk University, Brno

    Google Scholar 

  34. Kokeš O (1974) Historie pokusu o introdukci a aklimatizaci divokého krocana (Meleagris gallopavo L., 1758) v ČSSR. Folia venatoria 4:167–184

    Google Scholar 

  35. Kokeš O (1988) Páv korunkatý a jeho cesta k nám. Živa 36(1):31–32

    Google Scholar 

  36. Kovačiková L, Kyselý R, Trojánková O (2013) Determinace osteologického materiálu z výzkumu v tzv. severním výběžku Pražského hradu. Unpublished report TP-2014-3926. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

    Google Scholar 

  37. Kowalski T (1946) Pomniki dzejowe Polski, Seria II, Tom I: Relacja Ibrāhīma Ibn Ja‘kūba z podróży do krajów słowiańskich w przekazie Al-Bekrīego. Polska Akademia Umiejętności, Kraków

    Google Scholar 

  38. Kratochvíl Z (1969a) Die Tiere des Burgwalles Pohansko. Acta Scientiarum Naturalium Academiae scientiarum Bohemoslovacae, Brno 3(1):1–39

    Google Scholar 

  39. Kratochvíl Z (1969b) Wildlebende Tiere und einige Haustiere der Burgstätte Pohansko. Acta Scientiarum Naturalium Academiae scientiarum Bohemoslovacae, Brno 3(3):1–44

    Google Scholar 

  40. Kratochvíl Z (1985a) Tierknochenfunde aus Olomouc und Ivančice (I). Přírodovědné práce ústavů Československé akademie věd v Brně (Acta scientiarum naturalium) 19(8):1–40

  41. Kratochvíl Z (1985b) Tierknochenfunde aus Olomouc und Ivančice (II). Přírodovědné práce ústavů Československé akademie věd v Brně (Acta scientiarum naturalium) 19(9):1–44

  42. Kratochvíl Z (1985c) Rozbor osteologického materiálu z výzkumu v Ivančicích. In: Šebela L, Vaněk J (eds) Hromadný nález ze studny v areálu bývalého bratrského sboru v Ivančicích (přelom 16. a 17. stol.). Muzeum Brno - venkov, Ivančice, pp 58–59

    Google Scholar 

  43. Küchelmann HC (2014) Frühneuzeitliche Tierknochen aus dem Bremer Stadtgraben, Grabung 253-Altstadt 2011. Am Wall, Bericht für die Landesarchäologie Bremen, Bremen, pp 1–66

    Google Scholar 

  44. Kyselý R (2002) Archeozoologický rozbor osteologického materiálu z Náměstí republiky ze sondy 15 (1. polovina 17. století) z areálu bývalých kasáren Jiřího z Poděbrad na Náměstí republiky v Praze 1 (zjišťovací výzkum v letech 1998-1999). Archaeologica Pragensia 16:197–216

    Google Scholar 

  45. Kyselý R (2009) Zvířecí kosterní materiál z archeologických výzkumů v okolí basiliky sv. Vavřince na Vyšehradě. In: Nechvátal B (ed) Rotunda sv. Martina a bazilika sv. Vavřince - Archeologický výzkum. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 427–432

    Google Scholar 

  46. Kyselý R (2012) Paleoekonomika lengyelského období a eneolitu Čech a Moravy z pohledu archeozoologie. Památky archeologické 103:5–70

    Google Scholar 

  47. Kyselý R (2015) Archeozoologická analýza raně středověkých kostí / Archaeozoological analysis of early medieval bones. In: Moucha V, Nechvátal B, Varadzin L (eds) Vyšehrad - knížecí a královská akropole. Svědectví archeologie. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 421–528

    Google Scholar 

  48. Kyselý R, Meduna P in print) The Turkey, Meleagris gallopavo, in the Czech lands in the early archaeological and historical records. In: Manin A, Speller C, Corona E, Thornton E (eds) Exploring the history of the Turkey domestication and management. Museum national d'Histoire naturelle, Paris

  49. Macek J (1992) Jagellonský věk v českých zemích (1471–1526). (1) Hospodářská základna a královská moc. Academia, Prague

    Google Scholar 

  50. Makowiecki D, Gotfredsen AB (2002) Bird remains of medieval and post-medieval coastal sites at the southern Baltic Sea, Poland. Acta Zool Cracov 45(special issue):65–84

    Google Scholar 

  51. Manin A, Lefèvre C (2016) The use of animals in northern Mesoamerica, between the classic and the conquest (200-1521 AD). An attempt at regional synthesis on Central Mexico. Anthropozoologica 51(2):127–147

    Google Scholar 

  52. Manin A, Cornette R, Lefèvre C (2016) Sexual dimorphism among Mesoamerican turkeys: a key for understanding past husbandry. J Archaeol Sci Rep 10:526–533

    Google Scholar 

  53. Martínez-Lira P, Corona ME (2016) Possible co-existence of two species of genus Meleagris at Monte Albán, Oaxaca. J Archaeol Sci 10:632–639

    Google Scholar 

  54. Meadow RH (1999) The use of size index scaling techniques for research on archaeozoological collections from the Middle East. In: Becker C, Manhart H, Peters J, Schibler J (eds) . Historia Animalium Ex Ossibus Leidorf, Rahden/Westf, pp 285–301

    Google Scholar 

  55. Lefèvre C, Marinval-Vigne M-C (1992) Histoire culturelle du Dindon dans le Nouveau Monde. Ethnozootechnie 49:25–46

    Google Scholar 

  56. Lint KC (1977) Ocellated turkeys. World Pheasant Assoc 3:14–21

    Google Scholar 

  57. Löffler J (2016) Správa panství a statků knížat z Lichtenštejna v českých zemích od poloviny 18. století do roku 1948. In: Merki CM, Löffler J (eds) Lichtenštejnové v českých zemích od středověku do 20. století. Majetky, práva, správa. Ministry of Foreign Affairs of the Principality of Liechtenstein, Vaduz, pp 145–321

  58. Mlíkovský J (2003) Ptáci z raně středověkého hradu Stará Boleslav (střední Čechy). In: Bohácová I (ed) Stará Boleslav. Přemyslovský hrad v raném středověku Mediaevalia Archaeologica, vol 5, pp 335–344

    Google Scholar 

  59. Mlíkovský J (2006a) Meleagris gallopavo. In: Mlíkovský J, Stýblo P (eds) Nepůvodní druhy fauny a flóry České republiky. ČSOP, Prague, pp 415–416

    Google Scholar 

  60. Mlíkovský J (2006b) Phasianus colchicus. In: Mlíkovský J, Stýblo P (eds) Nepůvodní druhy fauny a flóry České republiky. ČSOP, Prague, pp 417–418

    Google Scholar 

  61. Montanari M (2006) La fame e l'abbondanza. Storia dell'alimentazione in Europa, Laterza, Roma

  62. Moreno-García M, Detry C (2010) The dietary role of hens, chickens and eggs among a 17th-century monastic order: the Clarisse of Santa Clara-a-Velha, Coimbra (Portugal). In: Prummel W Zeiler JT (ed) Birds in archaeology: proceedings of the 6th meeting of the ICAZ bird working Group in Groningen. Barkhuis Publishing, Groningen, pp 45–55

    Google Scholar 

  63. Nechvátal B (2009) Rotunda sv. Martina a bazilika sv. Vavřince – Archeologický výzkum. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

    Google Scholar 

  64. Nerušil J (2007) Srdce je místo pro Boha, ne pro jídlo. Katolický týdeník 50(3):10

    Google Scholar 

  65. Nováková E (1955) Nástin historie bažanta zvláště v Českých zemích. Živa 3:36–37

    Google Scholar 

  66. Pangerl M (1875) Das Begräbnis des letzten Herrn von Rosenberg. Mitteilungen des Vereins für Geschichte der Deutschen in Böhmen XIII(1):87–97

  67. Paříková M, Cipeová I (1995) Dobrá kuchařka českých šlechticů od gotiky po baroko. Avatar, Prague

    Google Scholar 

  68. Peške L (1981) Ekologická interpretace holocenní avifauny Československa. Archeologické rozhledy 33:142–153

    Google Scholar 

  69. Peške L (1984) Zvířecí osteologický materiál z Prahy – Hradčan, Loretánské náměstí. Unpublished report TX-2012-497. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

    Google Scholar 

  70. Peške L (1993) Nálezy kostí ptáku z Čech a Moravy z doby po posledním zalednění. Zprávy České společnosti ornitologické 36:53–58

    Google Scholar 

  71. Plouvier L (1995) Introduction de la dinde en Europe. Scientiarium Historia 21(1):13–34

    Google Scholar 

  72. Poole K (2010) Bird introductions. In: O'Connor TP, Sykes N (eds) Extinctions and invasions: a social history of British Fauna. Windgather Press, Oxford, pp 156–165

    Google Scholar 

  73. Rose V (1877) Anthimi De observatione ciborum epistula ad Theudericum regem Francorum. Lipsiae B.G. Teubneri, Leipzig

    Google Scholar 

  74. Rumpolt M (1581) Ein new Kochbuch. Olms, Frankfurt an Main

  75. Šamata J, Kovačiková L (2001) Zpráva o zooarcheologické analýze, Praha – Jiřské náměstí, analýza zvířecích kostí. Unpublished report. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague

    Google Scholar 

  76. Schemnitz SD, Zeedyk WD (1992) Gould’s Turkey. In: Dickson JK (ed) the wild Turkey: biology and management. National wild Turkey federation, United States Forest Service, Harrisburg, pp 350–460

    Google Scholar 

  77. Schorger AW (1966) The wild Turkey: its history and domestication. The University of Oklahoma Press, Oklahoma

    Google Scholar 

  78. Schusser F (2009) http://www.velesinpratele.cz/domains/velesinpratele.cz/index.php?option=com_content&view=article&id=106:svachovsky-dvr-v-16-stoleti&catid=56&Itemid=89. Accessed 3 October 2018

  79. Šebela L, Vaněk J (1985) Hromadný nález ze studny v areálu bývalého bratrského sboru v Ivančicích (přelom 16. a 17. stol.). Okresní muzeum Brno – venkov, Ivančice

    Google Scholar 

  80. Sedláček A (1884) Hrady, zámky a tvrze království českého, díl 3 - Budějovsko. František Šimáček, Prague

    Google Scholar 

  81. Sedláček A (1891) Hrady, zámky a tvrze království českého, díl 8 - Rakovnicko a Slánsko. František Šimáček, Prague

    Google Scholar 

  82. Serjeantson D (2009) Birds. Cambridge University Press, Cambridge

    Google Scholar 

  83. Simpson GG (1941) Large Pleistocene felines of North America. American museum novitates 1136. American Museum of Natural History, New York

    Google Scholar 

  84. Smetánka Z, Hrdlička L, Blajerová M (1973) Výzkum slovanského pohřebiště za Jízdárnou na Pražském hradě. Předběžná zpráva. Archeologické rozhledy 25:265–270, 369

  85. Smith AF (2006) The Turkey: an American story. Urbana, Chicago

    Google Scholar 

  86. Steadman DW (1980) A review of the osteology and paleontology of turkeys (Aves: Meleagridinae). Contributions in science, Natural History Museum of Los Angeles County 330:131–208

    Google Scholar 

  87. Thornton EK (2016) Introduction to the special issue - Turkey husbandry and domestication: recent scientific advances. J Archaeol Sci Rep 10:514–519

    Google Scholar 

  88. Thornton EK, Emery KF, Steadman DW, Speller C, Matheny R, Yang D (2012) Earliest Mexican turkeys (Meleagris gallopavo) in the Maya region: implications for pre-Hispanic animal trade and the timing of Turkey domestication. PLoS One 7(8):e42630

    Google Scholar 

  89. Tomek T, Bocheński MZ (2009) A key for the identification of domestic bird bones in Europe: Galliformes and Columbiformes. Polish Academy of Sciences, Kraków

    Google Scholar 

  90. Tyrberg T (2002) The archaeological record of domesticated and tamed birds in Sweden. Acta Zool Cracov 45(special issue):215–231

    Google Scholar 

  91. Winter Z (1892) Kuchyně a stůl našich předků. František Bačkovský, Prague

    Google Scholar 

  92. Zeuner FE (1963) A history of domesticated animals. Hutchinson, London

    Google Scholar 

  93. Zíbrt Č (1927) Staročeské umění kuchařské. Stará garda mistrů kuchařů, Prague

Download references

Acknowledgments

We would like to thank Josef Bláha and Gabriela Blažková for help with obtaining the material and with the contextual information about Olomouc and some of the locations in Prague Castle, and Aurélie Manin for her assistance with the determination of several problematic finds. All photos by René Kyselý.

Funding

This study was produced with support from European Structural and Investment Funds, Operational Programme Research, Development and Education, registration number CZ.02.2.69/0.0/0.0/16_018/0002686.

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to René Kyselý.

Additional information

Publisher’s note

Springer Nature remains neutral with regard to jurisdictional claims in published maps and institutional affiliations.

This article is part of the Topical Collection on Avian Zooarchaeology: Prehistoric and Historical Insights

Electronic supplementary material

ESM 1

(DOCX 18 kb)

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this article

Kyselý, R., Meduna, P. The early history of the turkey (Meleagris gallopavo) in the Czech Republic. Archaeol Anthropol Sci 11, 6431–6449 (2019). https://doi.org/10.1007/s12520-019-00891-8

Download citation

Keywords

  • Turkey (Meleagris gallopavo)
  • Peafowl (Pavo cristatus)
  • Pheasant (Phasianus colchicus)
  • Bone finds
  • Osteometry
  • Diet
  • Historical sources