Advertisement

The early history of the turkey (Meleagris gallopavo) in the Czech Republic

  • René KyselýEmail author
  • Petr Meduna
Original Paper
  • 27 Downloads

Abstract

The article evaluates all early archaeological osteological finds of turkey (Meleagris gallopavo) dated to the sixteenth and seventeenth centuries AD in what is today the Czech Republic and offers an analysis and discussion of written historical sources. Altogether, 45 bones of turkey (Meleagris) from ten archaeological sites and a further six bones probably also of turkey (cf. Meleagris) are known from both sub-regions of the Czech Republic, that is, Bohemia and Moravia, and from a variety of contexts. Many of the bones originate from contexts of high social status (especially those from Prague Castle); interestingly, four of the ten contexts represent a clerical or monastic setting. The extensive sample from a range of geographical and socio-cultural contexts enables various analyses. Osteometrically, the early Czech turkeys, which probably weighed between 3 and 9 kg, resemble their wild ancestor. The management of breeding and slaughtering is reflected in the variety of ages and sexes. Cut marks undoubtedly suggest butchering and subsequent eating. The written sources from the end of the sixteenth and in the seventeenth century prove that turkey was on the menu of those of high social class, which we see from the earliest reliable written Czech record from 1578, which describes a festal menu for the wedding of Vilém of Rožmberk (Rosenberg), one of the most powerful men in Bohemia. Different sources suggest that either 450 or 600 turkeys were served at the feast. From as early as 1583, we have a written record, although an isolated one, which suggests the early spread of the turkey into the rural environment and among the lower nobility. Considering archaeological dating, historical records from 1578, and their absence from earlier records, the domestic turkey was probably introduced to and spread across the Czech lands as late as between the 50s and 80s of the sixteenth century. The history of the peacock—although later it would be replaced on the dining table by turkey—is longer; the first written record of its being bred in Bohemia dates from around 1125–1140. According to other records, the pheasant, another imported Galliform bird, was known in Bohemia in 1330. The keeping of the wild form of turkey is documented much later; certainly in 1801, but very probably already in 1781.

Keywords

Turkey (Meleagris gallopavoPeafowl (Pavo cristatusPheasant (Phasianus colchicusBone finds Osteometry Diet Historical sources 

Notes

Acknowledgments

We would like to thank Josef Bláha and Gabriela Blažková for help with obtaining the material and with the contextual information about Olomouc and some of the locations in Prague Castle, and Aurélie Manin for her assistance with the determination of several problematic finds. All photos by René Kyselý.

Funding information

This study was produced with support from European Structural and Investment Funds, Operational Programme Research, Development and Education, registration number CZ.02.2.69/0.0/0.0/16_018/0002686.

Supplementary material

12520_2019_891_MOESM1_ESM.docx (18 kb)
ESM 1 (DOCX 18 kb)

References

  1. Adam A, Kunst GK (1999) Aspekte der Tierknochenauswertung in einem urbanen Milieu am Beispiel der Grabung Wien/Alte Aula. Beiträge zur Mittelalterarchäologie in Österreich 15:157–175Google Scholar
  2. Albarella U, Thomas RM (2002) They dined on crane: bird consumption, wild fowling and status in medieval England. Acta Zool Cracov 45(special issue):23–28Google Scholar
  3. Andreska J, Andresková E (1993) Tisíc let myslivosti, Tina, VimperkGoogle Scholar
  4. Anoškinová V (1995) Identifikácia orientálnych motívov vo veľkomoravskom umení na príklade analýzy ornito-animálnej výzdoby. ARS 28/2-3:124–138Google Scholar
  5. Bacher A (1967) Vergleichend morphologische Untersuchungen an Einzelknochen des postkranialen Skeletts in Mitteleuropa vorkommender Schwäne und Gänse. Ludwig Maximilians Universität, MunchenGoogle Scholar
  6. Bartosiewicz L (2005) Crane: food, pet and symbol. In: Gruppe G, Peters J (eds) Feathers, grit and symbolism. Birds and humans in the ancient old and new world. Proceedings of the 5th meeting of the ICAZ bird working Group in Munich, Documenta archaeobiologie 3, Rahden, pp 259–269Google Scholar
  7. Bartosiewicz L, Gál E (2018) Ottoman Turkish influences on animal exploitation in 16th-17th century Hungary. In: Cakirlar C, Scheele EE, Chahoud J, Berthon R, Birch SP (eds) Proceedings of the 13th ASWA Conference. Barkhuis Publishing & University of Groningen Barhuis, Groningen, pp 191–206Google Scholar
  8. Bartošková A (1995) Die Knochen- und Geweihindustrie aus der Vorburg des frühmittelalterlichen Budeč - Lage Na kašně. Pamatky archeol 86(2):21–62Google Scholar
  9. Bašeová O (1991) Pražské zahrady. Panorama, PragueGoogle Scholar
  10. Benecke N (1994a) Archäozoologische Studien zur Entwicklung der Haustierhaltung in Mitteleuropa und Südskandinavien von den Anfängen bis zum ausgehenden Mittelalter. In: Schriften zur Ur- und Frühgeschichte, vol 46, BerlinGoogle Scholar
  11. Benecke N (1994b) Der Mensch und seine Haustiere. Theiss, StuttgartGoogle Scholar
  12. Beranová M (1980) Zemědělství starých Slovanů. Academia, PragueGoogle Scholar
  13. Beranová M (2007) Jídlo a pití v pravěku a ve středověku. Academia, PragueGoogle Scholar
  14. Bielichová Z, Samuel M, Hensel K (2019) Ryby a pôst v Zoborskom kláštore pri Nitre vo svetle archeozoologických dokladov. Štud. Zvesti AÚ SAV 65:133–178Google Scholar
  15. Bláha J, Drobný T, Hlobil I, Michna P, Sedláčková H (1998) Renesanční Olomouc v archeologických nálezech. Sklo, slavnostní keramika a kachle. Archeologické výzkumy Památkového ústavu v Olomouci 1973-1996. Katalog výstavy. Památkového ústavu v Olomouci, Olomouc, pp 6–9, 15-18, 19-20, 39-100Google Scholar
  16. Blažková-Dubská G (2007) House of the armoury scribe at Prague Castle. In: Studies in post-medieval archaeology 2. Archaia, Prague, pp 9–42Google Scholar
  17. Boháčová I, Blažková G (2011a) Pohřebiště na loretánském náměstí v Praze – Hradčanech, díl I. Castrum Pragense 11. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  18. Boháčová I, Blažková G (2011b) Pohřebiště na loretánském náměstí v Praze – Hradčanech, díl 2. Castrum Pragense 11. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  19. Bocheński ZM, Campbell KE (2006) The extinct California Turkey, Meleagris californica, from rancho La Brea: comparative osteology and systematics. Contr Sci Nat Hist Mus Los Angeles County 509:1–92Google Scholar
  20. Borkovský I (1928) Hrad Pražský – III. Nádvoří. Deník vykopávek. Unpublished report, Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  21. Corona ME (2005) Archaeozoology and the role of birds in the traditional medicine of pre-Hispanic Mexico. In: Gruppe G, Peters J (eds) Feathers, grit and symbolism. Birds and humans in the ancient old and new world. Proceedings of the 5th meeting of the ICAZ bird working Group in Munich, Documenta archaeobiologie 3, Rahden, pp 295–301Google Scholar
  22. Corona ME (2013) El guajolote se pavonea fuera de América. El Tlacuache - suplemento cultural 298:1–3Google Scholar
  23. Crawford RD (1984) Turkey. In: Mason IL (ed) Evolution of domesticated animals. Longman, London, pp 325–334Google Scholar
  24. Crawford RD (1992) Introduction to Europe and the diffusion of domesticated turkeys from the Americas. Arch zootec 41:307–314Google Scholar
  25. Dunning JB (2008) CRC handbook of avian body masses, Second edn. CRC Press, Boca RatonGoogle Scholar
  26. Dyk A (1942) Bažantnictví. Knihovna Stráže myslivosti, sv. 18. Novina, BrnoGoogle Scholar
  27. Frolík J, Nemeškalová Z (1999) Hromadný nález mincí ze 16. století na Pražském hradě. Castrum Pragense 2. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 219–226Google Scholar
  28. Frolík J, Tomková K, Žegklitz J (1988) Výzkum slovanského pohřebiště v jižním křídle Jízdárny Pražského hradu. Pamatky archeol 79:424–455Google Scholar
  29. Gessner C (1555) Historia Animalium Liber III, qui est de Auium natura. Froschauer, ZurichGoogle Scholar
  30. Gonzalez MJ, Quigley HB, Taylor CL (1996) Habitat use, reproductive behavior, and survival of ocellated turkeys in Tikal National Park, Guatemala. Proc Natl Wild Turkey Sym 7:193–199Google Scholar
  31. Havlová J (2009) Stravování na dvoře olomouckého biskupa Stanislava II. Pavlovského z Pavlovic (1579–1598). Bachelor thesis. Faculty of Humanities, Charles University, PragueGoogle Scholar
  32. Kalousek K (ed) (1905) Řády selské a instrukce hospodářské 1350–1626. Archiv český, Svazek 22. Domestikální fond království Českého, PragueGoogle Scholar
  33. Kaplanová M (2017) Obraz žďárského panství v předbělohorské době. Diploma thesis. Pedagogical Faculty, Masaryk University, BrnoGoogle Scholar
  34. Kokeš O (1974) Historie pokusu o introdukci a aklimatizaci divokého krocana (Meleagris gallopavo L., 1758) v ČSSR. Folia venatoria 4:167–184Google Scholar
  35. Kokeš O (1988) Páv korunkatý a jeho cesta k nám. Živa 36(1):31–32Google Scholar
  36. Kovačiková L, Kyselý R, Trojánková O (2013) Determinace osteologického materiálu z výzkumu v tzv. severním výběžku Pražského hradu. Unpublished report TP-2014-3926. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  37. Kowalski T (1946) Pomniki dzejowe Polski, Seria II, Tom I: Relacja Ibrāhīma Ibn Ja‘kūba z podróży do krajów słowiańskich w przekazie Al-Bekrīego. Polska Akademia Umiejętności, KrakówGoogle Scholar
  38. Kratochvíl Z (1969a) Die Tiere des Burgwalles Pohansko. Acta Scientiarum Naturalium Academiae scientiarum Bohemoslovacae, Brno 3(1):1–39Google Scholar
  39. Kratochvíl Z (1969b) Wildlebende Tiere und einige Haustiere der Burgstätte Pohansko. Acta Scientiarum Naturalium Academiae scientiarum Bohemoslovacae, Brno 3(3):1–44Google Scholar
  40. Kratochvíl Z (1985a) Tierknochenfunde aus Olomouc und Ivančice (I). Přírodovědné práce ústavů Československé akademie věd v Brně (Acta scientiarum naturalium) 19(8):1–40Google Scholar
  41. Kratochvíl Z (1985b) Tierknochenfunde aus Olomouc und Ivančice (II). Přírodovědné práce ústavů Československé akademie věd v Brně (Acta scientiarum naturalium) 19(9):1–44Google Scholar
  42. Kratochvíl Z (1985c) Rozbor osteologického materiálu z výzkumu v Ivančicích. In: Šebela L, Vaněk J (eds) Hromadný nález ze studny v areálu bývalého bratrského sboru v Ivančicích (přelom 16. a 17. stol.). Muzeum Brno - venkov, Ivančice, pp 58–59Google Scholar
  43. Küchelmann HC (2014) Frühneuzeitliche Tierknochen aus dem Bremer Stadtgraben, Grabung 253-Altstadt 2011. Am Wall, Bericht für die Landesarchäologie Bremen, Bremen, pp 1–66Google Scholar
  44. Kyselý R (2002) Archeozoologický rozbor osteologického materiálu z Náměstí republiky ze sondy 15 (1. polovina 17. století) z areálu bývalých kasáren Jiřího z Poděbrad na Náměstí republiky v Praze 1 (zjišťovací výzkum v letech 1998-1999). Archaeologica Pragensia 16:197–216Google Scholar
  45. Kyselý R (2009) Zvířecí kosterní materiál z archeologických výzkumů v okolí basiliky sv. Vavřince na Vyšehradě. In: Nechvátal B (ed) Rotunda sv. Martina a bazilika sv. Vavřince - Archeologický výzkum. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 427–432Google Scholar
  46. Kyselý R (2012) Paleoekonomika lengyelského období a eneolitu Čech a Moravy z pohledu archeozoologie. Pamatky archeol 103:5–70Google Scholar
  47. Kyselý R (2015) Archeozoologická analýza raně středověkých kostí / Archaeozoological analysis of early medieval bones. In: Moucha V, Nechvátal B, Varadzin L (eds) Vyšehrad - knížecí a královská akropole. Svědectví archeologie. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, Prague, pp 421–528Google Scholar
  48. Kyselý R, Meduna P (in print) The Turkey, Meleagris gallopavo, in the Czech lands in the early archaeological and historical records. In: Manin A, Speller C, Corona E, Thornton E (eds) Exploring the history of the Turkey domestication and management. Museum national d'Histoire naturelle, ParisGoogle Scholar
  49. Lefèvre C, Marinval-Vigne M-C (1992) Histoire culturelle du Dindon dans le Nouveau Monde. Ethnozootechnie 49:25–46Google Scholar
  50. Lint KC (1977) Ocellated turkeys. World Pheasant Assoc 3:14–21Google Scholar
  51. Löffler J (2016) Správa panství a statků knížat z Lichtenštejna v českých zemích od poloviny 18. století do roku 1948. In: Merki CM, Löffler J (eds) Lichtenštejnové v českých zemích od středověku do 20. století. Majetky, práva, správa. Ministry of Foreign Affairs of the Principality of Liechtenstein, Vaduz, pp 145–321Google Scholar
  52. Macek J (1992) Jagellonský věk v českých zemích (1471–1526). (1) Hospodářská základna a královská moc. Academia, PragueGoogle Scholar
  53. Makowiecki D, Gotfredsen AB (2002) Bird remains of medieval and post-medieval coastal sites at the southern Baltic Sea, Poland. Acta Zool Cracov 45(special issue):65–84Google Scholar
  54. Manin A, Lefèvre C (2016) The use of animals in northern Mesoamerica, between the classic and the conquest (200-1521 AD). An attempt at regional synthesis on Central Mexico. Anthropozoologica 51(2):127–147CrossRefGoogle Scholar
  55. Manin A, Cornette R, Lefèvre C (2016) Sexual dimorphism among Mesoamerican turkeys: a key for understanding past husbandry. J Archaeol Sci Rep 10:526–533Google Scholar
  56. Martínez-Lira P, Corona ME (2016) Possible co-existence of two species of genus Meleagris at Monte Albán, Oaxaca. J Archaeol Sci 10:632–639Google Scholar
  57. Meadow RH (1999) The use of size index scaling techniques for research on archaeozoological collections from the Middle East. In: Becker C, Manhart H, Peters J, Schibler J (eds) Historia Animalium Ex Ossibus Leidorf, Rahden/Westf, pp 285–301Google Scholar
  58. Mlíkovský J (2003) Ptáci z raně středověkého hradu Stará Boleslav (střední Čechy). In: Boháčová I (ed) Stará Boleslav - Přemyslovský hrad v raném středověku. Mediaevalia Archaeologica, vol 5, pp 335–344Google Scholar
  59. Mlíkovský J (2006a) Meleagris gallopavo. In: Mlíkovský J, Stýblo P (eds) Nepůvodní druhy fauny a flóry České republiky. ČSOP, Prague, pp 415–416Google Scholar
  60. Mlíkovský J (2006b) Phasianus colchicus. In: Mlíkovský J, Stýblo P (eds) Nepůvodní druhy fauny a flóry České republiky. ČSOP, Prague, pp 417–418Google Scholar
  61. Montanari M (2006) La fame e l'abbondanza. Storia dell'alimentazione in Europa, Laterza, RomaGoogle Scholar
  62. Moreno-García M, Detry C (2010) The dietary role of hens, chickens and eggs among a 17th-century monastic order: the Clarisse of Santa Clara-a-Velha, Coimbra (Portugal). In: Prummel W, Zeiler JT (eds) Birds in archaeology: proceedings of the 6th meeting of the ICAZ bird working Group in Groningen. Barkhuis Publishing, Groningen, pp 45–55Google Scholar
  63. Nechvátal B (2009) Rotunda sv. Martina a bazilika sv. Vavřince – Archeologický výzkum. Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  64. Nerušil J (2007) Srdce je místo pro Boha, ne pro jídlo. Katolický týdeník 50(3):10Google Scholar
  65. Nováková E (1955) Nástin historie bažanta zvláště v Českých zemích. Živa 3:36–37Google Scholar
  66. Pangerl M (1875) Das Begräbnis des letzten Herrn von Rosenberg. Mitteilungen des Vereins für Geschichte der Deutschen in Böhmen XIII(1):87–97Google Scholar
  67. Paříková M, Cipeová I (1995) Dobrá kuchařka českých šlechticů od gotiky po baroko. Avatar, PragueGoogle Scholar
  68. Peške L (1981) Ekologická interpretace holocenní avifauny Československa. Arch rozhledy 33:142–153Google Scholar
  69. Peške L (1984) Zvířecí osteologický materiál z Prahy – Hradčan, Loretánské náměstí. Unpublished report TX-2012-497. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  70. Peške L (1985) Rozbor osteologických nálezů Praha-Hrad - Jízdárna, jižní křídlo, výzkum 1982-3. Unpublished report TX-1985-307. Archiv, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  71. Peške L (1993) Nálezy kostí ptáku z Čech a Moravy z doby po posledním zalednění. Zprávy České společnosti ornitologické 36:53–58Google Scholar
  72. Plouvier L (1995) Introduction de la dinde en Europe. Scientiarium Historia 21(1):13–34Google Scholar
  73. Poole K (2010) Bird introductions. In: O'Connor TP, Sykes N (eds) Extinctions and invasions: a social history of British Fauna. Windgather Press, Oxford, pp 156–165Google Scholar
  74. Rose V (1877) Anthimi De observatione ciborum epistula ad Theudericum regem Francorum. Lipsiae B.G. Teubneri, LeipzigGoogle Scholar
  75. Rumpolt M (1581) Ein new Kochbuch. Olms, Frankfurt an MainGoogle Scholar
  76. Schemnitz SD, Zeedyk WD (1992) Gould’s Turkey. In: Dickson JK (ed) the wild Turkey: biology and management. National wild Turkey federation, United States Forest Service, Harrisburg, pp 350–460Google Scholar
  77. Schorger AW (1966) The wild Turkey: its history and domestication. The University of Oklahoma Press, OklahomaGoogle Scholar
  78. Sedláček A (1884) Hrady, zámky a tvrze království českého, díl 3 - Budějovsko. František Šimáček, PragueGoogle Scholar
  79. Sedláček A (1891) Hrady, zámky a tvrze království českého, díl 8 - Rakovnicko a Slánsko. František Šimáček, PragueGoogle Scholar
  80. Serjeantson D (2009) Birds. Cambridge University Press, CambridgeGoogle Scholar
  81. Simpson GG (1941) Large Pleistocene felines of North America. American museum novitates 1136. American Museum of Natural History, New YorkGoogle Scholar
  82. Smetánka Z, Hrdlička L, Blajerová M (1973) Výzkum slovanského pohřebiště za Jízdárnou na Pražském hradě. Předběžná zpráva. Archeol rozhl 25:265–270, 369Google Scholar
  83. Smith AF (2006) The Turkey: an American story. Urbana, ChicagoGoogle Scholar
  84. Steadman DW (1980) A review of the osteology and paleontology of turkeys (Aves: Meleagridinae). Contr Sci Nat Hist Mus Los Angeles County 330:131–208Google Scholar
  85. Šamata J, Kovačiková L (2001) Zpráva o zooarcheologické analýze, Praha – Jiřské náměstí, analýza zvířecích kostí. Unpublished report. Prague Castle workplace, Institute of Archaeology of the Academy of Sciences of the Czech Republic, PragueGoogle Scholar
  86. Šebela L, Vaněk J (1985) Hromadný nález ze studny v areálu bývalého bratrského sboru v Ivančicích (přelom 16. a 17. stol.). Okresní muzeum Brno – venkov, IvančiceGoogle Scholar
  87. Thornton EK (2016) Introduction to the special issue - Turkey husbandry and domestication: recent scientific advances. J Archaeol Sci Rep 10:514–519Google Scholar
  88. Thornton EK, Emery KF, Steadman DW, Speller C, Matheny R, Yang D (2012) Earliest Mexican turkeys (Meleagris gallopavo) in the Maya region: implications for pre-Hispanic animal trade and the timing of Turkey domestication. PLoS One 7(8):e42630CrossRefGoogle Scholar
  89. Tomek T, Bocheński MZ (2009) A key for the identification of domestic bird bones in Europe: Galliformes and Columbiformes. Polish Academy of Sciences, KrakówGoogle Scholar
  90. Tyrberg T (2002) The archaeological record of domesticated and tamed birds in Sweden. Acta Zool Cracov 45(special issue):215–231Google Scholar
  91. von den Driesch A (1976) A guide to the measurement of animal bones from archaeological sites. Peabody Museum Bulletin 1. Harvard University, CambridgeGoogle Scholar
  92. Winter Z (1892) Kuchyně a stůl našich předků. František Bačkovský, PragueGoogle Scholar
  93. Yalden DW, Albarella U (2009) The history of Brotish Birds. Oxford University Press, New YorkGoogle Scholar
  94. Zeuner FE (1963) A history of domesticated animals. Hutchinson, LondonGoogle Scholar

Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2019

Authors and Affiliations

  1. 1.Institute of Archaeology of the Czech Academy of Sciences, Prague, v.v.i.PragueCzech Republic
  2. 2.Center for Theoretical StudyJoint Research Institute of Charles University and the Czech Academy of SciencesPragueCzech Republic

Personalised recommendations