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Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 11, Issue 4, pp 1325–1343 | Cite as

Identification of woods from museum archaeological collections: use of local and non-local wood in pre-Columbian societies from northwestern Argentina

  • Marina SprovieriEmail author
  • Lidia Baldini
  • Stella Maris Rivera
Original Paper
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Abstract

Archaeological finds of uncharred wooden artefacts are particularly rare in Northwestern Argentina. In this respect, the museum collections from the sites of La Paya and El Churcal, in the Calchaquí Valley (Northwestern Argentina), are significant owing to their excellent conservation and diversity of their uncharred wooden artifacts. However, due to necessary current conservation policy in Argentina, researchers may have limited access to artifacts and sampling possibilities. We carried out the identification of woods used to manufacture artifacts from La Paya and El Churcal collections as part of our ongoing studies on the processes of production, circulation, and consumption of raw materials and goods in societies inhabiting the Calchaquí Valley during the late pre-Columbian period (ninth to sixteenth centuries). As a result, we acquired previously unknown information on woods used to manufacture artifacts in the Calchaquí Valley. Despite working with two museum collections that offered different possibilities for intervention and different levels of accuracy of identification, we were able to obtain successful results that show similar trends between the collections.

Keywords

Wood identification Archaeological collections Late pre-Columbian period Northwestern Argentina 

Notes

Acknowledgments

We wish to thank the authorities and staff at the La Plata Museum of Natural Sciences and the J. B. Ambrosetti Museum of Ethnography for providing material for its analysis.

We would also like to thank Maia Upstein and Mariángel Mauri for the translation; institutional affiliation and references were translated by the authors.

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Copyright information

© Springer-Verlag GmbH Germany, part of Springer Nature 2018

Authors and Affiliations

  1. 1.CONICET – UNLP. Facultad de Ciencias Naturales y Museo, División ArqueologíaLa PlataArgentina
  2. 2.Dendrología, Laboratorio de Investigaciones en Maderas, Facultad de Ciencias Agrarias y ForestalesUNLPLa PlataArgentina

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