Archaeological and Anthropological Sciences

, Volume 10, Issue 3, pp 539–554 | Cite as

What’s the point? Retouched bladelet variability in the Protoaurignacian. Results from Fumane, Isturitz, and Les Cottés

  • Armando FalcucciEmail author
  • Marco Peresani
  • Morgan Roussel
  • Christian Normand
  • Marie Soressi
Original Paper


The Protoaurignacian is considered a cultural proxy for one of the first expansions of anatomically modern humans across Europe. The stabilization of bladelet industries that characterizes this techno-complex is therefore often used as supporting evidence for the break from previous stone knapping traditions and also for the increase of human mobility through wider territories. Despite the cultural importance that bladelets have gained, a careful inter-regional comparison, stressing similarities and differences, has not yet been attempted. Moreover, the use of traditional typologies has blurred the morpho-metrical variability that characterizes lamellar tools. Here, a study has been carried out on retouched bladelets from three pivotal sites: Fumane (northeast Italy), Isturitz (southwest France), and Les Cottés (northern France). By using morphological, dimensional, and retouching attributes, and by evaluating the statistical significance of the main differences, the first detailed analysis of the variability of retouched bladelets within the Protoaurignacian has been documented. The results indicate that the features that best discriminate the bladelet assemblages are the presence and the relative variability of bladelets with convergent retouch, although a reassessment of existing studies and new methodological approaches are required to test the latter hypothesis. Throughout this paper, we demonstrate the merits of using a unified classification of retouched bladelets for comparing behavior in between groups distant in space. We hope that this paper will be a new incentive to develop unified taxonomies for the study of Early Upper Paleolithic lithics in Western Eurasia.


Protoaurignacian Retouched bladelets Morpho-metrical analysis Lithic typology Early Upper Paleolithic Anatomically modern humans 



Armando Falcucci thanks Nicholas Conard for supervising his research project and the state of Baden-Württemberg and the University of Tübingen for funding his doctoral studies. Armando Falcucci would also like to thank François Bon and Nicolas Teyssandier for valuable discussions and for the hospitality he received during his staying at the University of Toulouse Jean Jaures.

Research at Fumane is coordinated by the Ferrara University in the framework of a project supported by the Ministry of Culture - Veneto Archeological Superintendency, public institutions (Lessinia Mountain Community - Regional Natural Park, Fumane Municipality, Veneto Region - Department for Cultural Heritage), Research Centers (MPI-EVA), Foundations (Leakey Foundation, Spring 2015 Grant), associations and companies (National Geographic Society, Valpolicella-Benaco BCC Bank, Roberto Gardina & C. and others). Research at Les Cottés is funded by the French Ministry of Culture and by the Department of Human Evolution of the Max Planck institute EVA in Leipzig Germany. Part of this research was done within the frame of a Fyssen foundation research grant awarded to Marie Soressi.

The authors are grateful to two anonymous reviewers for constructive suggestions and to Kristen Heasley for improving the English.


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Copyright information

© Springer-Verlag Berlin Heidelberg 2016

Authors and Affiliations

  1. 1.Department of Early Prehistory and Quaternary EcologyUniversity of TübingenTübingenGermany
  2. 2.Dipartimento di Studi Umanistici, Sezione di Scienze Preistoriche e AntropologicheUniversità di FerraraFerraraItaly
  3. 3.Faculty of ArchaeologyLeiden UniversityLeidenThe Netherlands
  4. 4.UMR 7041 – ArScAn, AnTET, Maison René Ginouvès (MAE)21 allée de l’UniversitéNanterre CedexFrance
  5. 5.Service Régional de l’Archéologie d’AquitaineCentre de Conservation et de RechercheHasparrenFrance
  6. 6.Department of Human EvolutionMax Planck Institute for Evolutionary AnthropologyLeipzigGermany

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