Skip to main content

Timimoun’s foggara (Algeria): an heritage in danger

فڤارة تيميمون (الجزائر) : تراث في خطر


Timimoun is located in the hyper-arid zone of the Sahara, with an annual rainfall not exceeding 100 mm/year. To fill the shortage of rainfall, the oasis has developed a traditional means for mobilization of the groundwater. In the foggara with this hydraulic system, oases have been developed throughout the region of Timimoun over ten centuries. Today, we witness the gradual disappearance of foggaras; we lose about one to two foggaras per year for over half a century. The discharge of the 250 functional foggaras shows a significant drop: 850 l/s in 1960 and 355 l/s in 2001, enough to irrigate 350 ha. The causes of declining foggaras are technical, social, and environmental. The surveys that we have led nearly with the population in the ksour during two missions in 2007 and 2008 in the oasis of Timimoun reveal that socio-economic problems (Heritage and depopulation) are common to both types of foggara (foggara of the Erg and foggara Albian). Environmental problems (silting and flooding of the galleries by wild plants) are the main causes of the disappearance of foggaras of Erg. Technical problems (collapse of tunnels) are mainly the causes of degradation to Albian’s foggaras. Attempts to introduce changes to foggaras are temporary solutions. The modern collection of water (pump and drilling) is gradually replacing the traditional hydraulic system.


تيميمون تقع في منطقة قاحلة في الصحراء ، و تتميزبهطول الأمطار سنويا لا يزيد عن 100 مم / سنة. لسد النقص في كمية مياه الأمطار، سكان الواحات طوروا وسيلة تقليدية لجذب المياه الجوفية. بهذا النظام الهيدروليكي عدة واحات أنجزت وطورت في جميع أنحاء منطقة تيميمون منذ أكثر من عشرة قرون. أما اليوم ، ونحن نشهد التقلص التدريجي للفڤاڤير، نفقد حوالي فڤارة أو فڤارتين سنويا منذ حوالي نصف قرن. سرعة تد فق مياه 250 فڤارة شاﻏلة حاليا يشير إلى ٳنخفاض كبير : 850 لتر / ثانية فى عام 1960 و 355 لتر / ثانية في عام 2001 ، أي ما يكفي لري 350 هكتار. تدني هذه الفڤاڤيريعود لأسباب تقنية وٳجتماعية وبيئية. الدراسات والبحوث التي قمنا ﺑﻫﺎ ﻤﻊ سكان القصور خلال بعثتين في عامي 2007 و 2008 ﺇﻠﻰ واحات تيميمون ، تكشف ﻋﻠﻰ أن مشاكل الاجتماعية والاقتصادية (مشكيلة المراث ونزوح الريفي) ﺘﻮﺠﺪ في كلا النوعين من الفڤارة)فڤارة اﻠﻌﺮﻕ وفڤارة المياه ﺍﻟﺠﻮﻓﻴﺔ ﺍﻟﻌﻤﻳﻗﺔ). المشاكل البيئية (الطمى وإنتشار النباتات البرية) هي الأسباب الرئيسية لانقراﺾ فڤاڤيرالعرق. المشاكل التقنية (انهيار الأنفاق) بشكل رئيسي من أسباب تدهور فڤاڤير المياه ﺍﻟﺠﻮﻓﻴﺔ ﺍﻟﻌﻤﻳﻗﺔ. محاولات لإدخال تغييرات على نظام الفڤارة هي حلول مؤقتة. التقنيات الحديثة لجذب المياه الجوفية (أستعمال المضخات وحفرالأﺑار) تحل تدريجيا محل النظام التقليدي الهيدروليكي (نظام الفڤارة).

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5
Fig. 6
Fig. 7
Fig. 8
Fig. 9
Fig. 10
Fig. 11
Fig. 12
Fig. 13
Fig. 14
Fig. 15
Fig. 16
Fig. 17
Fig. 18
Fig. 19
Fig. 20
Fig. 21



Plural of kasria: A small triangular basin, led division boxes in the form of a comb.


Plural of seguia: canal land

Kialines El Ma:

plural of Kial el Ma: The person who is in charge of flow measurement.


Plural of Chahad. It is the witness.


Housing oasis.


Register of the Kial El Ma


  • Abdous B, Besbes M, Fezzani C, Latrech D, Mamou A (2005) Système aquifère du Sahara septentrional «SASS» Gestion commune d’un bassin transfrontière. Proceeding du colloque international sur les ressources en eau souterraines dans le Sahara—CIRESS Ouargla, 12 et 13 décembre, pp 6–14

  • Al Gharfi A, Inoue T, Tetuaki N (2003) Irrigation scheuduling of aflaj of Oman. In: Z Adeel (ed) Desrtification, serie n° 5, Sustainable Management of Marginal dry Lands, pp 147–166

  • Al Murshudi AS (2007) The falaj irrigation system and water allocation markets in northern Oman. Agric Water Manage 91:71–77

    Article  Google Scholar 

  • Arrus R (1985) L’eau en Algérie—de l’impérialisme au développement (1830–1962). Edition office des publications universitaires (Algérie) et Presses universitaires de Grenoble. p 388

  • Ben Brahim M (2003) Les khettaras du Tafilalet (Maroc): passé, present et future. Internationals Frontinus—symposium, Luxembourg, 2–5 Oct

  • Bonine ME (2006) The Iranian oasis settlement: issues sustainable tourism. International congress on oasis and sustainable tourism. Elche, Spain, December, 14–16

  • Boustani M (2008) Sustainable water utilization in arid region of Iran by Qanats. Proceeding of world Academy of science, engineering and technology. Vol. 33, Sept., pp. 213–216.

  • Ghorbani B (2007) Aglance at historical Qanats in Iran with an emphasis on Vazvan Qanat in Isfahan. International History Seminar on Irrigation and Drainage. Teheran, Iran, May 2–5

  • Goblot H (1979) Les Qanats. Une technqiue d’acquisition de l’eau, Ecole des hautes etudes en scienecs sociales, Centre de rechrehces hiroriques, Mouton, Paris, p 231

  • Larbes A (2003) Le système aquifère su Sahara septentrional. Colloque international, El Oued, les 19 et 20 mai, pp 25–34

  • Larson RC, Mclaughlin D (2006) Water: east meets west. Singapore Research Initiative, March 19

  • Lightfoot DR (1996) Moroccan Khettara: traditional irrigation and progressive desiccation. Geoforum 27(2):294–305, mai

    Article  Google Scholar 

  • Menjo M, Hofta T, Kato T (2007) Formulation process of community development plan in semi arid area. The 4th Asian regional conference et 10th international seminar on participatory irrigation Management.

  • Ouhassain M (2004) Système d’irrigation traditionnelle par khettaras dans le sud-est Marocain- Fonctionnement et Rôle dans la sauvegarde de la vie dans les oasis. Revue HTE, n° 129, juin, pp 8–10

  • Remini B, (2004) Processus d’effondrement d’une foggara. Revue Internationale des zones arides (Algérie) n° 12. mai

  • Remini B, Achour B (2008) Vers la disparition de la plus grande foggaras d’Algérie: la foggara d’El Meghier. Article accepté pour publication dans la revue Sécheresse (France) en 2008

  • Wessels J (2005) Reviving ancient water tunnels in the desert. Digging for gold. J Moutain Sci 2(4):294–305

    Article  Google Scholar 

  • Wulf HE (1968) The Qanats of Iran, scientific American, April, pp 261–273

Download references

Author information

Authors and Affiliations


Corresponding author

Correspondence to Boualem Remini.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Remini, B., Achour, B. & Albergel, J. Timimoun’s foggara (Algeria): an heritage in danger. Arab J Geosci 4, 495–506 (2011).

Download citation

  • Received:

  • Accepted:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI:


  • Foggara
  • Gallery
  • Collapse
  • Silting
  • Drilling Timimoun