Regulating islamic religious education in German states

A question of deviating state-church relationships in education policy

Islamischer Religionsunterricht in deutschen Bundesländern

Ein Ergebnis variierender Staats-Kirche-Beziehungen in der Bildungspolitik

Abstract

Islamic religious education (IRE) is regulated very differently in Germany. Some states have introduced IRE as a regular subject or launched first trials in schools, whereas other states entirely lack regulation. This is puzzling, as one might consider IRE to be an effective tool for Muslim integration and a preventive measure against radicalization. In a comparative case-study design of two German states (Hessen and Baden-Württemberg), which follows a most-similar-system logic, this article shows that the historically grown relationship between the state and Christian churches in education policy is a key explanatory factor. It promotes negative moral templates toward Islam in public bureaucracies and low regulatory capacities of Muslim religious organizations, which in turn account for the backward position of Baden-Württemberg. This is one of the first studies explaining the phenomenon in Germany and integrating the research on sociological institutionalism and private governance.

Zusammenfassung

Islamischer Religionsunterricht (IRE) ist sehr unterschiedlich reguliert in Deutschland. In manchen Bundesländern ist IRE ein reguläres Schulfach, in anderen ein Modellprojekt und in einer dritte Gruppe nicht vorhanden. Das ist ein überraschendes Phänomen, da IRE die Integration von jungen Muslimen unterstützen und ihre Radikalisierung verhindern könnte. Der Artikel zeigt anhand einer vergleichenden Fallstudie von zwei Bundesländern (Hessen und Baden-Württemberg) auf, dass die historisch gewachsene Staats-Kirche-Beziehung in der Bildungspolitik eines Bundeslandes zentral für ihren Regulierungsansatz im Hinblick auf den IRE ist, da diese Beziehung die moralischen Wertvorstellungen von Verwaltungsbehörden im Umgang mit dem Islam und die Regulierungskapazität von muslimisch-religiösen Organisationen determiniert. Somit ist der Beitrag eine der ersten Studien, welche dieses empirische Phänomen erklärt und dabei die Literatur zum Soziologischen Institutionalismus und privater Steuerung integriert.

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Fig. 1
Fig. 2

Notes

  1. 1.

    Table 1 provides a snapshot of the regulation of IRE in 2016. For a more historical overview including a discussion of trail models see e. g., Blumenthal (2012).

  2. 2.

    Blumenthal (2012, p. 136) comes to a similar conclusion when examining veil policy and IRE regimes in German states. She emphasizes, however, that with regard to the regulation of IRE a more detailed analysis of party politics within each state would be fruitful.

  3. 3.

    When employing a more historical perspective and taking into account that both, Hessen and Baden-Württemberg, launched trials of IRE relatively late (in 2009/2010 respectively 2006/2007) compared to North-Rhine Westphalia (in 1986), the party political composition of the government gains explanatory leverage.

  4. 4.

    Triadafilopoulos and Rahmann (2016, p. 154) also recommend to investigate the state-specific institutional environments.

  5. 5.

    See also Schuppert (2016) for a discussion on analyzing the interaction between state and religion from a governance perspective.

  6. 6.

    The behavior of actors can not be explained exclusively by the so-called “logic of appropriateness” characterizing one institution (March and Olsen 1989, p. 160 in Blumenthal 2009, p. 84), but also by value systems of other institutions they are involved in, institutional change and alternative forms of cooperation with the cultural environment.

  7. 7.

    Blumenthal (2009, p. 82) does not conceptualize religious communities as regulatory private actor.

  8. 8.

    This assumption must be handled carefully, and a promising project for future research would be a survey study among civil servants in order to capture moral or cultural traditions. Ucar (2010, p. 47) support this assumption by arguing that the anxiety and reserve of public bureaucrats hindered the recognition of Muslim organizations as religious community in many states.

  9. 9.

    For a critical discussion of the appropriateness of the legal concept today, see for instance Heinig (2010).

  10. 10.

    See for a more detailed analysis of the organizational development e. g., Blätte (2011), Azzaoui (2011).

  11. 11.

    A more general statement with regard to the regulatory capacity is difficult to make as more information on the organization of the different religious Muslim organization would be necessary.

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Acknowledgements

I am very grateful for the valuable feedback of the participants of the workshop “Migration und Integration als politische Herausforderung,” held at the University of Leipzig (June 2–4, 2016) and the comments of the two anonymous reviewers. Special thanks go to the editors of the Special Issue.

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Euchner, E. Regulating islamic religious education in German states. Z Vgl Polit Wiss 12, 93–109 (2018). https://doi.org/10.1007/s12286-017-0371-8

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Keywords

  • Islamic religious education
  • Germany
  • Sociological institutionalism
  • Moral templates
  • State-church relationship
  • Governance capacity

Schlüsselwörter

  • Islamischer Religionsunterricht
  • Deutschland
  • Soziologischer Institutionalismus
  • Moralische Wertvorstellungen
  • Staat-Kirche Beziehung
  • Regulierungskapazität