Skip to main content

The Wild Orchid Trade in a Mexican Local Market: Diversity and Economics

The Wild Orchid Trade in a Mexican Local Market: Diversity and Economics

In developing countries, the sustainable management of non-timber forest products (NTFP) is promoted as a means to generate benefits in indigenous communities, alleviate poverty, and guarantee forest conservation. However, it is largely unknown whether this practice meets local economic needs. In Mexico, orchids are one of the most widely traded NTFP in local markets, but studies generally only provide lists of the species for sale. We obtained data for orchid richness and abundance from 56 sellers in a Mexican local market over one year. We related sellers’ economic status to certain socioeconomic variables and determined possible relationships between orchid prices and abundance. Thirty-seven orchid species were recorded; an estimated 18,740 units were offered for sale, most of them harvested in surrounding forests. The greatest abundance of orchids for sale was recorded in October–December, whereas the greatest richness was found in March–April. The ages of the sellers ranged from 14–70 years, 78.5% were women, 50% had either no formal schooling or did not finish elementary school, and 54% spoke an indigenous language. The orchid trade was not the sellers’ main economic activity: to supplement their incomes they traded either agricultural products or other NTFP. Age and speaking an indigenous language were correlated positively with seller poverty and negatively with income obtained in a single sale day. Orchid price had a low, negative relationship with abundance in the market. Mexican law punishes the illegal wildlife trade, but this practice is allowed (at least) at the local level because orchid extraction and trade is a traditional use and custom in the local indigenous community.

El comercio de orquídeas silvestres en un mercado local Mexicano: Diversidad y economía

En países en desarrollo el manejo sustentable de productos forestales no maderables (PFNM) es promovido como medio para generar beneficios en comunidades indígenas, aliviar la pobreza y garantizar la conservación de los bosques. Sin embargo, se desconoce si esta práctica cumple con las necesidades económicas locales. En México, las orquídeas son uno de los PFNM más comercializados en mercados locales, pero los estudios al respecto generalmente se enfocan en la listas de especies en venta. Durante un año en un mercado local mexicano se obtuvo información de riqueza y abundancia de orquídeas a partir de 56 vendedores. Se relacionó el estatus económico de los vendedores con algunas variables socioeconómicas y se determinó una posible relación entre precio y abundancia de las orquídeas. Treinta y siete orquídeas fueron registradas a partir de 18,740 unidades ofrecidas en venta, la mayoría cosechadas en bosques circundantes. La mayor abundancia de orquídeas fue registrada en octubre-diciembre, mientras que la mayor riqueza se encontró en marzo-abril. La edad de los vendedores fue de 14 a 70 años, 78.5% fueron mujeres, 50% no tuvieron educación formal o no terminaron la educación elemental y 54% hablan una lengua indígena. El comercio de orquídeas no es la principal actividad económica de los vendedores: para suplementar sus ingresos venden otros productos agrícolas o PFNM. La edad y hablar una lengua indígena se correlacionaron positivamente con la pobreza del vendedor y negativamente con los ingresos obtenidos en un día de venta. El precio de una orquídea tuvo una relación baja y negativa con la abundancia en el mercado. Las leyes mexicanas sancionan el comercio ilícito de vida silvestre, pero esta práctica es permitida (al menos) a nivel local debido a que la extracción y venta de orquídeas es parte de los usos y costumbres tradicionales en la comunidad indígena.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

Fig. 1
Fig. 2
Fig. 3
Fig. 4
Fig. 5
Fig. 6
Fig. 7

Literature Cited

  • Arellano, J. and A. Ortiz. 2004. Las bromeliaceas del estado de Oaxaca: Usos y comercializacion en los mercados. XVI Congreso Mexicano de Botanica. Oaxaca, Mexico.

  • Bye, R. K. and C. E. Linares. 1983. The role of plants found in the Mexican markets and their importance in ethnobotanical studies. Journal of Ethnobiology 3:1–5.

    Google Scholar 

  • Cabrera, J. A., V. Serrano, and R. Pelz. 2007. Plantas vasculares comercializadas como ornamentales decembrinas en 12 municipios de Queretaro, Mexico. Polibotanica 24:117–138.

    Google Scholar 

  • ———, R. Miranda, V. Serrano, and R. Pelz. 2012. Wild epiphytes sold as ornaments in the city of Queretaro, Queretaro, Mexico. 6th International Canopy Conference, Anthropogenic Influence on Forest Canopies, Oaxaca, Mexico.

  • Canedo, G. 2008. Una conquista indigena. Reconocimiento de municipios por “usos y costumbres” en Oaxaca (Mexico). In: La economia política de la pobreza, ed. A. Cimadamore, 401–426. Buenos Aires. Argentina: CLACSO.

  • Casino, V. 2001. Botanica economica de cuatro especies de San Juan Ixcaquixtla, Mixteca Poblana. Engineering thesis, Universidad Autonoma de Chapingo, Mexico.

  • Cernea, M. M. and K. Schmidt-Soltau. 2006. Poverty risks and national parks: Policy issues in conservation and resettlement. World Development 34:1808–1830.

    Article  Google Scholar 

  • Delang, C. O. 2005. The market for medicinal plants in Sapa and Hanoi, Vietnam. Economic Botany 59:377–385.

    Article  Google Scholar 

  • Dutra-Elliott, D. and T. Ticktin. 2012. Wild harvest patterns and trade of epiphytic orchid species in Oaxaca, México. 6th International Canopy Conference, Anthropogenic Influence on Forest Canopies, Oaxaca, Mexico.

  • Flores, A. and S. Valencia. 2007. Local illegal trade reveals unknown diversity and involves a high species richness of wild vascular epiphytes. Biological Conservation 136:372–387.

    Article  Google Scholar 

  • Giraldo, D., E. Baquero, A. Bermudez, and M. A. Oliveira. 2009. Caracterizacion del comercio de plantas medicinales en los mercados populares de Caracas. Venezuela. Acta Botanica Venezuelica 32:267–301.

    Google Scholar 

  • Guadagnin, D. L. and I. C. Gravato. 2013. Ethnobotany, availability, and use of lianas by the Kaingang people in suburban forests in southern Brazil. Economic Botany 67:350–362.

    Article  Google Scholar 

  • INEGI. 2011. Censo de poblacion y vivienda 2010. Instituto Nacional de Estadistica, Geografia e Informatica, Mexico. http://www.inegi.org.mx/est/contenidos/proyectos/ccpv/cpv2010/Default.aspx

  • Latif, A. Z., K. Shinwari, and S. Begum. 2005. Potential and market status of mushrooms as non-timber forest products in Pakistan. Ethnobotanical Leaflets 1:41.

    Google Scholar 

  • Lesszcyynska-Borys, H., M. P. Conchouso, and J. S. Morales. 1994. Comercio de flores en Puebla, Puebla. Revista Chapingo (serie Horticultura) 2:87–93.

    Google Scholar 

  • Lewis, D., S. D. Bell, J. Fay, K. L. Bothi, L. Gatere, M. Kabila, M. Mukamba, E. Matokwani, M. Mushimbalume, C. I. Moraru, J. Lehmann, J. Lassoie, D. Wolfe, D. R. Lee, L. Buck, and A. J. Travis. 2011. Community Markets for Conservation (COMACO) links biodiversity conservation with sustainable improvements in livelihoods and food production. Proceedings of the National Academy of Sciences 108:13957–13962.

    CAS  Article  Google Scholar 

  • Lima, I. L. P., A. Scariot, and A. B. Giroldo. 2013. Sustainable harvest of mangaba (Hancornia speciosa) fruits in northern Minas Gerais, Brazil. Economic Botany 67:234–243.

    Article  Google Scholar 

  • Linares, E. and R. A. Bye. 1987. A study of four medicinal plant complexes of Mexico and adjacent United States. Journal of Ethnopharmacology 19:153–183.

    PubMed  CAS  Article  Google Scholar 

  • Lybbert, T. J., A. Aboudrare, D. Chaloud, N. Magnan, and M. Nash. 2011. Booming markets for Moroccan argan oil appear to benefit some rural households while threatening the endemic argan forest. Proceedings of the National Academy of Sciences 108:13963–13968.

    CAS  Article  Google Scholar 

  • Marshall, E. and A. C. Newton. 2003. Non-timber forest products in the community of El Terrero, Sierra de Manantlan Biosphere Reserve, Mexico: Is their use sustainable? Economic Botanic 57:262–278.

    Article  Google Scholar 

  • Martin, G. I. 2001. Etnobotanica: Manual de metodos. Royal Botanic Gardens, Kew, United Kingdom.

    Google Scholar 

  • Monteiro, J. M., E. de Lima, E. L. Cavalcanti-Amorin, and U. P. Albuquerque. 2010. Local markets and medicinal plant commerce: A review with emphasis on Brazil. Economic Botany 64:352–366.

    Article  Google Scholar 

  • Munguia, G., L. M. Vazquez, and J. A. Lopez. 2010. Plantas silvestres ornamentales comercializadas en los mercados de la flor de Tenancingo y Jamaica, Mexico. Polibotanica 29:281–308.

    Google Scholar 

  • Naranjo, E. J. and R. Dirzo. 2009. Impacto de los factores antropogenicos de afectacion directa a las poblaciones silvestres de flora y fauna. Pages 247–276 in J. Sarukan, ed., Capital natural de Mexico II: Estado de Conservacion y Tendencias de Cambio. Comision Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, Mexico.

    Google Scholar 

  • Perez, M. A. 2003. Demografía de Laelia speciosa (HBK) Schltr. bajo diferentes condiciones de manejo en la zona centro-norte del estado de Michoacan. Master’s thesis, Universidad Michoacana de San Nicolas de Hidalgo, Morelia, Michoacan.

  • Porembski, S. and N. Biedinge. 2001. Epiphytic ferns for sale: Influence of commercial plant collection on the frequency of Platycerium stemaria (Polypodiaceae) in coconut plantations on the Southeastern Ivory Coast. Plant Biology 3:72–76.

    Article  Google Scholar 

  • Rees, J. 1976. The Oaxaca Christmas plant market. Journal of the Bromeliad Society 26:223–232.

  • Reuter, A. 2009. Reflexiones sobre el comercio de vida silvestre en Mexico. Biodiversitas 84:11–15.

    Google Scholar 

  • Salazar, V. M., B. E. Herrera, M. A. Soto, and F. Castillo. 2010. Morphological variation in Laelia anceps subsp. dawsonii f. chilapensis Soto (Orchidaceae) in traditional home gardens of Chilapa, Guerrero, Mexico. Genetic Resources and Crop Evolution 57:543–552.

    Article  Google Scholar 

  • Sanderson, S. 2005. Poverty and conservation: The new century’s “peasant question?”. World Development 33:323–332.

    Article  Google Scholar 

  • SEMARNAT. 2010. Norma Oficial Mexicana NOM-059-SEMARNAT-2010, Proteccion ambiental-Especies nativas de Mexico de flora y fauna silvestres-Categorias de riesgo y Especificaciones para su inclusion, exclusion o cambio-Lista de especies en riesgo. Publicada en el Diario Oficial de la Federacion el 30 de diciembre de 2010.

  • ———. 2011. Ley General de Vida Silvestre. Nueva Ley publicada en el Diario Oficial de la Federacion el 3 de julio de 2000. Ultima reforma publicada en el Diario Oficial de la Federacion el 7 de junio de 2011.

  • ———. 2012. Norma Oficial Mexicana PROY-NOM-005-SEMARNAT-2012, Que establece los criterios para realizar el aprovechamiento sustentable de los recursos forestales no maderables existentes en los ecosistemas forestales; Bosques de clima templado frio, selvas y zonas aridas y semiaridas-Especificaciones tecnicas. Publicada en el Diario Oficial de la Federación el 30 de julio de 2012.

  • ———. 2014. Ley general del equilibrio ecologico y la proteccion al ambiente. Nueva Ley publicada en el Diario Oficial de la Federación el 28 de enero de 1988, Ultima reforma publicada en el Diario Oficial de la Federacion el 16 de enero de 2014.

  • Shackleton, S. and D. Gumbo. 2010. Contribution of non-wood forest products to livelihoods and poverty alleviation. Pages 63–91 in E. Chidumayo and D. Gumbo, eds., The dry forest and woodlands of Africa: Managing for products and services. Center for International Forestry Research, United Kingdom.

    Google Scholar 

  • Solano, R., M. A Soto, and E. Hagsater. 2012. Riesgo de extincion y patrones de pérdida de diversidad en orquideas Mexicanas. In: Conservacion de orquideas en Mexico, ed. M. A. Tellez-Velasco, 221–229. Instituto de Biologia, Universidad Nacional Autonoma de Mexico.

  • Soto, M. A., R. Solano, and E. Hagsater. 2007a. Risk of extinction and patterns of diversity loss in Mexican orchids. Lankesterina 7:114–121.

    Google Scholar 

  • ———, E. Hagsater, R. Jimenez, G. Salazar, R. Solano, and R. Flores. 2007b. Orchids of Mexico. Digital Catalogue. Instituto Chinoin, Mexico.

    Google Scholar 

  • Stanley, D., R. Voeks, and L. Short. 2012. Is non-timber forest product harvest sustainable in the less developed world? A systematic review of the recent economic and ecological literature. Ethnobiology and Conservation 1:1–39.

    Google Scholar 

  • Ticktin, T. 2004. The ecological implications of harvesting non-timber forest products. Journal of Applied Ecology 41:11–21.

    Article  Google Scholar 

  • ———, P. Nantel, F. Ramirez, and T. Johns. 2002. Effects of variation on harvest limits for nontimber forest species in Mexico. Conservation Biology 16:691–705.

    Article  Google Scholar 

  • Ugent, D. 2000. Medicine, myths and magic: The folk healers of a Mexican market. Economic Botany 54:427–438.

    Article  Google Scholar 

  • Vodouhê, F. G., O. Coulibaly, C. Green, and B. Sinsin. 2009. Estimating the local value of non-timber forest products to Pendjari Biosphere Reserve dwellers in Benin. Economic Botany 63:397–412.

    Article  Google Scholar 

  • World Bank. 2011. World Development Report 2011. Conflict, security, and development. The International Bank for Reconstruction and Development/The World Bank, Washington, D.C.

  • Wunder, S. 2001. Poverty alleviation and tropical forests—What scope for synergies? World Development 29:1817–1833.

    Article  Google Scholar 

Download references

Acknowledgments

We are grateful to the orchid sellers who agreed to be interviewed in this study, the authorities of the Tlaxiaco municipality, and the financial support provided by IPN throughout the projects SIP-20110478 and SIP-20121328. Finally, the comments and suggestions provided by anonymous reviewers enabled us to significantly improve the manuscript.

Author information

Authors and Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Rodolfo Solano-Gomez.

Electronic supplementary material

Below is the link to the electronic supplementary material.

ESM 1

(DOCX 32 kb)

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Verify currency and authenticity via CrossMark

Cite this article

Cruz-Garcia, G., Lagunez-Rivera, L., Chavez-Angeles, M.G. et al. The Wild Orchid Trade in a Mexican Local Market: Diversity and Economics. Econ Bot 69, 291–305 (2015). https://doi.org/10.1007/s12231-015-9321-z

Download citation

  • Received:

  • Accepted:

  • Published:

  • Issue Date:

  • DOI: https://doi.org/10.1007/s12231-015-9321-z

Key Words

  • Ethnobotany
  • indigenous people
  • non-timber forest products
  • poverty alleviation
  • useful plants
  • wild plants trade