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Traditional Knowledge and Useful Plant Richness in the Tehuacán–Cuicatlán Valley, Mexico

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Abstract

Traditional Knowledge and Useful Plant Richness in the Tehuacán–Cuicatlán Valley, Mexico. This study systematizes ethnobotanical information about the interactions between people and plants, ethnofloristic richness, the relative importance of useful species richness in relation to general species richness, and plant management in the Tehuacán–Cuicatlán Valley of central Mexico. The study recorded a total of 1,605 useful vascular plant species (61.2% of the total species richness of the regional vascular flora), this being the region with the highest absolute richness of useful plant species in Mexico. The null hypothesis that plant families with a higher number of useful species would be those having a higher general species richness was analyzed through residuals method. The plant families richest in useful species were Poaceae, Asteraceae, Cactaceae, Cyperaceae, Mimosaceae, and Solanaceae, most of which also have the highest general floristic richness. However, analyses of use categories did not generally corroborate our hypothesis. About 1,335 of the useful species are wild, more than 500 species are submitted to some type of management (62 species are tolerated, 34 protected, 50 enhanced, and 358 cultivated), but only a few have been studied to document their process of domestication. This information can be useful for developing regional strategies of sustainable management of plant resources.

Conocimiento tradicional y riqueza de plantas útiles en el Valle de Tehuacán-Cuicatlán, México

Conocimiento tradicional y riqueza de plantas útiles en el Valle de Tehuacán-Cuicatlán, México. Este trabajo sistematiza información etnobotánica sobre las interacciones entre la gente y las plantas, la riqueza etnoflorística, la importancia relativa de las especies útiles con respecto a la riqueza florística general, y sobre el manejo de plantas en el Valle de Tehuacán–Cuicatlán, en el centro de México. Se registró un total de 1,605 especies de plantas vasculares útiles (61.2% de la riqueza total de la flora vascular de la región), lo que identifica a la región como la de mayor riqueza de plantas útiles de México en términos absolutos. Mediante el método de residuales se analizó la hipótesis nula de que las familias con mayor número de especies útiles serían las de mayor riqueza florística. Se encontró que las familias con mayor número de especies útiles fueron Poaceae, Asteraceae, Cactaceae, Cyperaceae, Mimosaceae, y Solanaceae, las cuales en su mayoría son las de mayor riqueza florística en la región. No obstante, al efectuar el análisis por categorías de uso no siempre se confirmó nuestra hipótesis. Casi 1,335 de las plantas útiles son silvestres, pero alrededor de 500 están sometidas a algún tipo de manejo (62 especies son toleradas, 34 protegidas, 50 fomentadas y 358 cultivadas), pero sólo para algunas de ellas se ha estudiado cómo operan los proceso de domesticación. La información generada en el trabajo puede ser útil para el desarrollo de estrategias regionales de manejo sustentable de los recursos vegetales.

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The authors thank the SEMARNAT–CONACYT fund (project C01–0544), DGAPA, UNAM (projects IN220005, IN219608, IN213402, IN210506, IX247904), and the Royal Botanic Gardens, Kew (MGU/Useful Plants Project Mexico), for financial support in the different steps of the work. We specially thank the people from the Tehuacán–Cuicatlán Valley for allowing us to work in their land.

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Lira, R., Casas, A., Rosas-López, R. et al. Traditional Knowledge and Useful Plant Richness in the Tehuacán–Cuicatlán Valley, Mexico. Econ Bot 63, 271–287 (2009). https://doi.org/10.1007/s12231-009-9075-6

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