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Phytosociology and ecology of the Mediterranean forests ecosystems in the Amalfi Coast (Monti Lattari, Italy)

Abstract

The forest vegetation of the southern sector of the Monti Lattari complex (Amalfi Coast) has been investigated due to the lack of information on vegetation within an area of worldwide relevance and with a high floristic richness. This area shows several environmental peculiarities due to the marked orography, with pedologic features varying from carbonate to volcanic character, and bioclimatic conditions varying in a relatively short space from Mediterranean to temperate types. The study involved an extensive phytosociological survey and the analyses revealed clear differences among the forest communities, whose syntaxonomical queries and the biogeographic and ecological characters have been discussed. The communities varied from the coastal sclerophyllous forests (Cyclamino repandiQuercetum ilicis) to the mixed thermophilous deciduous forests (Festuco exaltataeAceretum neapolitani, Seslerio autumnalisAceretum obtusati), and from the mountain neutral–subacid forests (Salvio glutinosaeAlnetum cordatae, Castanea sativa groupment, Asperulo taurinaeAlnetum cordatae) to the mountain beech forest (Anemono apenninaeFagetum sylvaticae). Multivariate analysis showed the high relevance of steepness, elevation and pyroclastic presence, and a low relevance of aspect in the discrimination of forest communities. Syntaxonomical interpretations showed the affinity of the local communities with those of the southern Italy, but also some interesting peculiarity. Data highlight the area as a geographical boundary and phytogeographic hinge between central and southern Italy.

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Fig. 1
Fig. 2
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Notes

  1. 1.

    The chestnut cultivation is documented throughout the area since Roman times. During the Middle Ages extended oak forests suffered severe reductions in favor of the chestnut groves and the progressive expansion of cattle grazing. Chestnut wood was used not only for naval construction, but also for good quality charcoal used in the nascent steel industry (XIV Century), especially in the Vallone delle Ferriere. Other portion of the forests also provided the raw material and fuel for cooking the calcareous stone, do produce mortars in the numerous “calcare” scattered everywhere (Barra 2003; Ercolino 2004). Another particularly widespread use was production of chestnut poles, used mainly as supports for the cultivation of vines and citrus groves (Caneva and Cancellieri 2007).

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Acknowledgements

We are grateful to the Past President Prof. Raffaele Ferraioli and the staff of the “Comunità Montana della Penisola Amalfitana” for logistic support and for the evaluable information about the study area. We would also like to thank Roberta Grilli e Valeria Lombardozzi for the field support. Finally thanks to Valeria Lombardozzi e Neil Ellwood for English language checking.

Author information

Affiliations

Authors

Contributions

Laura Cancellieri is an adjunct Professor in Botany at University of Tuscia (Viterbo). Giulia Caneva is a full Professor in Botany and Plant Ecology at University Roma Tre. Maurizio Cutini is Researcher in Plant Ecology and Nature Conservation at University Roma Tre (corresponding author). The interests of the authors concern phytosociology, plant ecology and biodiversity conservation in the Mediterranean area.

Corresponding author

Correspondence to Maurizio Cutini.

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No potential conflict of interest was reported by the authors.

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Cancellieri, L., Caneva, G. & Cutini, M. Phytosociology and ecology of the Mediterranean forests ecosystems in the Amalfi Coast (Monti Lattari, Italy). Rend. Fis. Acc. Lincei 28, 651–671 (2017). https://doi.org/10.1007/s12210-017-0635-x

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Keywords

  • Phytogeography
  • Forest vegetation
  • Southern Italy
  • Syntaxonomy
  • UNESCO site