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Copper Age axe-hammers, other tools and their raw materials in the sub-Apenninic area east of Bologna (Italy)

  • Geosciences and Cultural Heritage
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Abstract

During this study, about two hundred stone tools from the Bologna territory—particularly from the S. Lazzaro di Savena area—were studied. They comprise perforated axe-hammers, axes/adzes and other variously polished complete or fragmentary tools of Copper Age typology, mostly coming from surface survey. They are mostly manufactured from basic magmatic rocks (in order of abundance: diabases, dolerites, gabbros, basalts and basic porphyrites) typical of the Apennine ophiolites outcropping upstream to the local mountains/hills, as well as in several areas of the Northern Apennines. Other lithologies, such as ophiolitic ultramafics (serpentinites, steatite and one Ca-pyroxenite) and non-ophiolitic lithologies, are poorly represented. The petrographic features of the studied artefacts are compatible with those of the ophiolitic rocks outcropping in the nearby Apennines and include varying degrees of low-grade, both of continental (various green and bright amphiboles, chlorite, saussurrite etc.) and oceanic metamorphism (typically brown hornblende and rare mylonitic textures). Some basic porphyrites with large phenocrysts, uncommon in the Apennine ophiolites, are also present. The few non-ophiolitic lithologies (siliciclastic arenites, calcarenites, limestones and siliceous stones) were probably supplied from the nearby Apennine, with the exception of a spotted slate of unknown origin. Based on their morphotypological features, some ophiolitic and not-ophiolitic artefacts may suggest some exchange and importation from—or simply some prehistoric cultural links with—Tuscany, Marche and occasionally Southern Italy and South Tyrol/Alto Adige.

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Notes

  1. Under a chronological point of view this type of materials have strong similarities with those from the stratigraphical series of Conelle d’Arcevia attested both in the lower layer E (Rome—952, 4585 ± 60 BP, 3495–3105 cal. ±16 bc, 3510–3065 cal. ±26 bc; Rome—953, 4555 ± 60 BP, 3365–3100 cal. ±16 bc, 3500–3040 cal. ±26 bc) and, with increasing frequency, in the upper layers D–C–B (As an example of Connelle B dating, Rome-190–4390 ± 70 BP, 3250–2905 cal. ±16 bc, 3335–2885 cal. ±26 bc).

  2. The perforated axe-hammer from the pluri-stratified site of Maddalena di Muccia (MC) yielded the following radiomeric dates: Ua 1900/US 9, 2580–2280 a.C. cal.26; Ua-21095/US 86, 2460–2190 a.C. cal 26).

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Acknowledgments

For the geologic part, the authors are grateful to the colleagues Roberto Barbieri, Giuseppe Bargossi, Alberto Castellarin, Giambattista Vai, Gian Gaspare Zuffa (Bologna), for helpful consultation and determinations of most sedimentary rocks in the fields of their specific competence; colleague William Cavazza (Bologna) for precious and competent revision of the English text in its archaeometric part and colleague Riccardo Tribuzio (Pavia), for consultation about the specific problem of the basic porphyrites. A particular thank to the colleague Dr. Sem Scaramucci (University of Siena), who revised some archaeological parts in the English text. Many thanks also to Dr. Deborah Lo Po for her precious help in some technical aspects during the final preparation of this paper. For having put at our disposal all relevant stones, beside the S. Lazzaro di Savena artefacts for our study, the authors are grateful to the Museo Archeologico di Bologna, in particular to Dr. Laura Minarini and to the Museum Scarabelli (Imola), in the person of Dr. Laura Mazzini, and to the Soprintendenza Archeologica of Bologna.

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Correspondence to Claudio D’Amico or Gabriele Nenzioni.

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D’Amico, C., Nenzioni, G., Casadei, S. et al. Copper Age axe-hammers, other tools and their raw materials in the sub-Apenninic area east of Bologna (Italy). Rend. Fis. Acc. Lincei 26, 433–453 (2015). https://doi.org/10.1007/s12210-015-0451-0

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