Farewell to multiculturalism? sharing values and identities in societies of immigration

  • Rainer Bauböck

Abstract

For critics of multiculturalism, societies of immigration need to strengthen cohesion based on shared democratic values and national identities. This article suggests that democratic values are not a sufficient basis for political cohesion, because they are universal and cannot identify a particular polity toward which one ought to be loyal. Immigrants are always asked to accept a package deal that includes not only democratic values, but also the hegemony of established national cultures. Shared democratic values may also not be strictly necessary for political cohesion. They must be embedded in political institutions and ought to be respected by office holders, democratic politicians, and parties, but democratic states must tolerate that most citizens appear to hold illiberal beliefs including illiberal attitudes toward immigrants. Immigrants are then often asked to profess a commitment to values that citizens do not widely share. If political loyalty, cannot be exclusively based on democratic values, must societies of immigration then ask newcomers to assimilate into a shared national identity? The article argues that this requires, first, a self-transformation of these identities in response to immigration. Instead of regarding shared identities as overriding all other affiliations, democratic states should see them as overarching and overlapping. Different attitudes toward dual nationality illustrate the implication of this suggestion. The article concludes by proposing a catalyst model of multiculturalism as an alternative to the metaphors of the melting pot, the salad bowl, and the mosaic.

Key words

Multiculturalism democratic values anti-immigrant parties national identity dual nationality 

Résumé

Les critiques du multiculturalisme maintiennent qu’il est important que les sociétés d’immigration renforcent leur cohésion en se basant sur des valeurs démocratiques et des identités nationales partagées. Cet article propose que les valeurs démocratiques ne forment pas une base suffisante pour assurer la cohésion politique en ce qu’elles sont universelles, et donc ne peuvent identifier un régime précis, envers lequel l’on peut être loyal. Les immigrants se voient toujours imposer un paquet d’ensemble qui comprend non seulement des valeurs démocratiques mais également l’hégémonie des cultures nationales établies. Il se peut aussi que les valeurs démocratiques partagées ne soient pas strictement nécessaires pour assurer la cohésion politique. Elles doivent être enchâssées dans les institutions politiques et devraient être respectées par les titulaires de charges, les hommes politiques démocratiques et les partis. Par contre, les états démocratiques doivent tolérer le fait que la majorité des citoyens semblent avoir des croyances étroites, y compris des attitudes d’intolérance face aux immigrants. Il arrive donc que l’on demande aux immigrants de s’engager à respecter des valeurs démocratiques qui ne sont pas généralement adoptées par les citoyens. Si la loyauté politique ne peut reposer exclusivement sur les valeurs démocratiques, les sociétés d’immigration doivent-elles donc demander aux nouveaux arrivants de s’assimiler à une identité nationale partagée? Dans cet article, l’on propose que cela exige d’abord une auto-transformation de ces identités en réaction à l’immigration. Plutôt que d’interpréter les identités partagées comme étant souveraines par rapport à toutes les autres affiliations, les états démocratiques devraient les considérer comme des traits partagés qui se chevauchent. L’article se termine par une proposition selon laquelle un modèle catalyseur du multiculturalisme remplacerait les métaphores du creuset des civilisations, du saladier et de la mosaïque.

Mots-clefs

Multiculturalisme valeurs démocratiques partis anti-immigration identité nationale double nationalité 

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Copyright information

© Springer SBM 2002

Authors and Affiliations

  • Rainer Bauböck
    • 1
  1. 1.Austrian Academy of SciencesAustria

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