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Are Social Skills Related to Sociodemographic Variables and Depressive Symptoms? A Cross-Sectional Study with Elderly Sample

Abstract

Social skills contribute to harmonious interactions and, therefore, are critical to the health and quality of life. Considering its recognized association with sociodemographic variables, it is important to assess this repertoire in different age groups. This study aimed at verifying a possible association between social skills in elderly and variables as age, years of education, income, gender, civil state and depressive symptoms. The participants in the study were 134 elderly aged 60 years or older, recruited from 17 community groups of elderly from Porto Alegre and its metropolitan area. The instruments used were: Mini-mental state examination (MMSE), Sociodemographic Data Sheet, the Brazil Economic Classification Criterion, Geriatric Depression Scale (GDS-15) and the Social Skills Inventory for the Elderly SSIE-Del-Prette). Results indicated a negative association between depressive symptoms and the Social skills Overall Score, being appointed as its stronger predictor. Variables as years of education, socioeconomic status and depressive symptoms had greater influence on the Social skills Overall Score, as well as on the factors of Conversation and Social Resourcefulness and the Affective-Sexual Approach. Gender proved to be the most associated predictor to Affective-Sexual Approach. These results indicated a protective effect of social skills on health aspects of the elderly.

Resumo

As habilidades sociais contribuem para interações harmoniosas e, por isso, são fundamentais para a saúde e a qualidade de vida. Considerando sua reconhecida associação com variáveis sociodemográficas, torna-se importante avaliar esse repertório em diferentes faixas etárias. Este estudo teve por objetivo verificar uma possível associação entre habilidades sociais em idosos e as variáveis de: idade, escolaridade, renda, sexo, estado civil e sintomas depressivos. A amostra foi composta por 134 idosos, com 60 anos ou mais, recrutada em 17 grupos de convivência de idosos de Porto Alegre e Região Metropolitana. Os instrumentos utilizados foram o Miniexame do Estado Mental (MEEM), uma Ficha de Dados Sociodemográficos, o Critério de Classificação Econômica Brasil, a Escala de Depressão Geriátrica (GDS-15) e o Inventário de Habilidades Sociais para Idosos (IHSI-Del-Prette). Os resultados mostraram que os sintomas depressivos associaram-se negativamente com o Escore Geral de Habilidades Sociais, identificado como seu mais forte preditor. Os anos de estudo, o nível socioeconômico e os sintomas depressivos foram as variáveis que mais influenciaram o Escore Geral de Habilidades Sociais, particularmente nos fatores de Conversação e Desenvoltura Social e de Abordagem Afetivo-sexual. O sexo mostrou-se como o preditor mais fortemente associado com a Abordagem Afetivo-sexual. Esses resultados indicam um efeito protetor das habilidades sociais sobre aspectos de saúde dos idosos.

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Correspondence to Valéria Gonzatti.

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Conflict of Interest

Authors declares that has no conflict of interest.

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Informed consent was obtained from all individual participants included in the study.

Ethical Treatment of Experimental Subjects (Animal and Human)

All procedures performed in studies involving human participants were in accordance with the ethical standards of the institutional and/or national research committee and with the 1964 Helsinki declaration and its later amendments or comparable ethical standards.

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Scheufler, L., Braz, A.C., Pacheco, J.T.B. et al. Are Social Skills Related to Sociodemographic Variables and Depressive Symptoms? A Cross-Sectional Study with Elderly Sample. Ageing Int 42, 413–428 (2017). https://doi.org/10.1007/s12126-016-9260-8

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Keywords

  • Social Skills
  • Elderly
  • Depressive symptoms
  • Sociodemographic variables

Palavras-Chaves

  • Habilidades sociais
  • Idosos
  • Sintomas depressivos
  • Variáveis sociodemográficas