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Haeckel and du Bois-Reymond: rival German Darwinists

Abstract

Ernst Haeckel and Emil du Bois-Reymond were the most prominent champions of Darwin in Germany. This essay compares their contributions to popularizing the theory of evolution, drawing special attention to the neglected figure of du Bois-Reymond as a spokesman for a world devoid of natural purpose. It suggests that the historiography of the German reception of Darwin’s theory needs to be reassessed in the light of du Bois-Reymond’s Lucretian outlook.

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Notes

  1. Nachlaß du Bois-Reymond, K. 7 M. 1 Bl. 18–19, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  2. Anonymous postcard, Wiesbaden-Coblenz, 5 February [1883], Nachlaß du Bois-Reymond, K. 7 M. 1 Bl. 7, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  3. L. von Schmeling to Emil du Bois-Reymond, Hamburg, 24 February [1883], Nachlaß du Bois-Reymond, K. 7 M. 1 Bl. 29–32, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung; Finkelstein (2013: 255).

  4. Emil du Bois-Reymond to Henry Bence Jones, 4 [April; incorrectly dated March] 1860, Sammlung Darmstaedter 3 k 1852 (3) Bl. 64–68, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  5. Charles Lyell to Charles Darwin, Magdeburg, 16 January 1865, Letter 4746, Darwin Correspondence Project; Emil du Bois-Reymond to Jeannette Claude, Neuchâtel, Hotel Bellevue, 23 August 1863 (#128), 3 September 1863 (#134), Dep. 5 K. 11 Nr. 5, Nachlaß Runge-du Bois-Reymond, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  6. Henry Bence Jones to Emil du Bois-Reymond, [London], 9 February 1852, Sammlung Darmstaedter 3 k 1852 (3) Bl. 111–112, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  7. Emil du Bois-Reymond,“Findings of Contemporary Science” (1864), Nachlaß du Bois-Reymond, K. 12 M. 8 Nr. 11 Bl. 25r–26r, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

  8. Except for the one of free will, which he did not regard as “an object for critical, scientific inquiry” (Haeckel 1900: 16).

  9. Huxley compared Darwin to Copernicus, Newton, and Kepler in Huxley (1894c: 78) and to Newton and Kepler in Huxley (1894b: 450). He compared Darwin to Newton in Huxley (1894a: 120) and to Copernicus in Huxley (1894d: 252). Finally, he compared Darwin to Newton and Faraday in Huxley (1887) and Schmidt (1866: 19), cited in Michler (1999: 102) and Finkelstein (2013: 262–263). If any plagiarism occurred, it was Haeckel’s of du Bois-Reymond. Compare Haeckel (1878b: 181) with du Bois-Reymond (1848–1884, 1: xl–xli).

  10. Carl Kiel to Emil du Bois-Reymond, February 13, 1838, Nachlaß du Bois-Reymond, K. 1M. 6 Bl. 112, Staatsbibliothek zu Berlin, Preußischer Kulturbesitz, Haus Potsdamer Straße, Handschriftenabteilung.

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This article is a contribution to the Special Issue Ernst Haeckel (1834–1919): The German Darwin and his impact on modern biology—Guest Editors: U. Hossfeld, G. S. Levit, U. Kutschera.

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Finkelstein, G. Haeckel and du Bois-Reymond: rival German Darwinists. Theory Biosci. 138, 105–112 (2019). https://doi.org/10.1007/s12064-019-00282-6

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  • Ernst Haeckel
  • Emil du Bois-Reymond
  • Darwin
  • Reception
  • Germany