Stones, Clay and People Among the Laklãnõ Xokleng Indigenous People in Southern Brazil

Abstract

In this paper, we analyse the results of a collaborative indigenous archaeology project especifically through a multivocal construction with two archaeological studies developed by Laklãnõ Xokleng researchers, who focused on the study of lithic and ceramic artefacts associated with their people. Our intention here is to consider the dissensions between the status of these objects based on their native perceptions and scientific classifications. If the analysis of indigenous production of the “elders”/ancestors can be understood based on the processes of subjectification commonly attributed to the objects of Amerindian ontology (as also appears to be the case among the Laklãnõ Xokleng), how can we understand the contemporary production of this materiality? We also reflect on the production of objects linked to the idea of “tradition” as an updating of a cultural continuum. That is, a creation of continuity that can (and should) open itself to incorporate the new, the other and thus transform, but simultaneously maintain a connection with the past. The crafts, the festivals for Indian Day and for the commemoration of the 100 years of resistance, the clothes used in presentations, the objects exhibited in their cultural spaces reinforce an intertextuality of what it is to be Laklãnõ Xokleng today. In this sense, we must understand the production of objects/crafts as a form of resistance, of engagement with a broader movement of this population to strengthen their cultural identity and a political strategy to guarantee their future.

Résumé

Nous analysons dans cet article les résultats d’un Projet collaboratif d’archéologie indigène, en particulier dans le cadre d’une interprétation plurivocale associant deux études archéologiques développées par des chercheurs Laklãnõ Xokleng, qui se sont intéressés à l’étude d’artéfacts en pierre ou céramique associés à leur peuple. Notre intention est ici d’examiner les dissensions entre le statut de ces objets au regard de leurs perceptions indigènes et des classifications scientifiques. Si l’analyse de la production indigène des «anciens»/ancêtres peut être comprise sur la base de processus de subjectification habituellement attribués aux objets de l’ontologie amérindienne (ce qui semble aussi être le cas parmi les Laklãnõ Xokleng), comment pouvons-nous comprendre la production contemporaine de cette matérialité? Nous menons également une réflexion sur la production d’objets liés à l’idée de «tradition» au titre d’une actualisation d’un continuum culturel. Il s’agit ici de la création d’une continuité qui peut (et doit) s’ouvrir afin d’intégrer la nouveauté, l’autre et se transformer de ce fait tout en préservant simultanément une connexion avec le passé. Les objets artisanaux, les festivals pour la Journée du Brésil indien et pour la commémoration des 100 années de résistance, les vêtements portés au cours des présentations, les objets exposés dans leurs espaces culturels viennent renforcer l’intertextualité de ce que signifie être un Laklãnõ Xokleng aujourd’hui. Nous devons comprendre en ce sens la production d’objets/éléments d’artisanat en tant que forme de résistance, d’engagement au sein d’un mouvement plus vaste de cette population afin de renforcer son identité culturelle et une stratégie politique pour garantir son futur.

Resumen

En este artículo analizamos los resultados de un Proyecto de Arqueología Indígena en colaboración específicamente a través de una construcción multivocal con dos estudios arqueológicos desarrollados por investigadores xoclengues-laklãnõs, quienes se centraron en el estudio de los artefactos líticos y cerámicos asociados a su gente. Nuestra intención aquí es considerar las disensiones en el estado de estos objetos en función de sus percepciones nativas y clasificaciones científicas. Si el análisis de la producción indígena de los “ancianos”/antepasados puede entenderse con base en los procesos de subjetivación comúnmente atribuidos a los objetos de la ontología amerindia (como también parece ser el caso entre los xoclengues-laklãnõs), ¿cómo podemos entender la producción contemporánea de esta materialidad? También reflexionamos sobre la producción de objetos vinculados a la idea de “tradición” como una actualización de un continuo cultural. Es decir, una creación de continuidad que puede (y debe) abrirse para incorporar lo nuevo, lo otro y así transformar, pero al mismo tiempo mantener, una conexión con el pasado. Las artesanías, los festivales para el Día de los Indios y para la conmemoración de los 100 años de Resistencia, la ropa utilizada en las presentaciones, los objetos exhibidos en sus espacios culturales refuerzan una intertextualidad de lo que es ser xoclengue-laklãnõ hoy en día. En este sentido, debemos entender la producción de objetos/artesanías como una forma de resistencia, de compromiso con un movimiento más amplio de esta población para fortalecer su identidad cultural y una estrategia política para garantizar su futuro.

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Figure 1
Figure 2
Figure 3
Figure 4

Notes

  1. 1.

    “Pacification” was the official term used in governmental approaches within indigenous populations, name given to the first contacts and process of forced establishment in the indigenous land by the Brazilian government, although from the indigenous point of view, it was they who took the first step do “pacify” the white people.

  2. 2.

    Collaborative film “Those who tell stories” [Aqueles que contam histórias] in: https://youtu.be/VCM5yu56Gzk.

  3. 3.

    White people, indigenous manner of treating non-indigenous people.

  4. 4.

    This point has been brought by other authors such as Noelli and Souza 2017 and others.

  5. 5.

    Dona is a Brazilian term that refers to Miss and a way recognizing her knowledge, authority and social status.

  6. 6.

    Seu is a Brazilian term that refers to Mister and a way recognizing his knowledge, authority and social status.

  7. 7.

    Mõg is an important Laklãnõ ceremonial beverage used in perforation and initiation rituals. Its main ingredients are honey, water and specific parts of samambaia (a fern) plant, which is fermented in a carved wooden trunk of an araucaria tree. For more detailed information, see Almeida 2015.

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Acknowledgements

We would like to thank all the Laklãnõ Xokleng People who in different manners made part of this research, in special the sabios, the artisans and the indigenous academics of Federal University of Santa Catarina. We also thank Alejandra Matarrese for the comments on the paper, as well as her important contribution for the collaborative archaeological research. We thank FAPESP (Grant No. 12/23411-3) for financially supporting this research and MAE/USP, MARQUE/UFSC and LEIA/UFSC for institutional support.

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Correspondence to Juliana Salles Machado.

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Machado, J.S., Tschucambang, C. & Fonseca, J.R. Stones, Clay and People Among the Laklãnõ Xokleng Indigenous People in Southern Brazil. Arch (2020). https://doi.org/10.1007/s11759-020-09405-8

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Key Words

  • Lithic
  • Ceramic
  • Indigenous archaeology
  • Collaborative archaeology
  • Laklãnõ Xokleng