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Archaeologies

, Volume 13, Issue 2, pp 250–277 | Cite as

Altamira 1937: Grotta Aperta—Conflict Archaeology of a World Heritage Cave

  • Xurxo M. Ayán Vila
Research

Abstract

This article addresses the dark and barely known side of one of the most iconic symbols of Spanish heritage: the Palaeolithic cave of Altamira (region of Cantabria). The cave is a benchmark of European rock art and was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1985. Access to the cave’s guestbook (inaugurated on 18 August 1928 with King Alfonso XIII’s signature) has granted us the opportunity to deconstruct the hegemonic discourse therein, and to approach a time, the Spanish Civil War (1936–1939), which had been left almost without discussion in historical literature on the archaeological site. Conflict Archaeology can cast light on this unknown reality and raise controversial and contentious issues about the Altamira cave and its role as a wartime cultural asset during the war.

Key Words

Cultural history of war Conflict Archaeology Palaeolithic art Spanish Civil War 

Résumé

Cet article traite du côté sombre et à peine connu d’un des symboles les plus emblématiques du patrimoine espagnol: la grotte paléolithique d’Altamira (région de Cantabrie). Cette grotte est une référence de l’art rupestre européen et a été classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1985. L’accès au livre d’or de la grotte (inauguré le 18 août 1928 avec la signature du roi Alphonse XIII) nous a donné l’occasion de déconstruire le discours hégémonique et d’aborder une époque, la guerre civile espagnole (1936–1939), qui n’avait quasiment fait l’objet d’aucune étude dans les ouvrages d’histoire sur le site archéologique. L’archéologie des conflits peut apporter un éclairage sur cette réalité inconnue et soulever des controverses et créer des dissensions au sujet de la grotte d’Altamira et de son rôle comme atout culturel pendant la guerre.

Resumen

El presente artículo aborda el lado oscuro y poco conocido de uno de los símbolos más icónicos del patrimonio español: la cueva paleolítica de Altamira (región de Cantabria). La cueva es un punto de referencia del arte rupestre europeo y fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1985. El acceso al libro de visitas de la cueva (inaugurado el 18 de agosto de 1928 con la firma del Rey Alfonso XIII) nos ha dado la oportunidad de deconstruir el discurso hegemónico sobre la misma, y de acercarnos a una época, la Guerra Civil española (1936–1939), que había sido dejada de lado en la historiografía sobre este yacimiento. La Arqueología del Conflicto puede arrojar luz sobre esta realidad desconocida y plantear cuestiones controvertidas y polémicas sobre la cueva de Altamira y su papel como bien cultural durante la guerra.

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Copyright information

© World Archaeological Congress 2017

Authors and Affiliations

  1. 1.Research Group on Built Heritage, Research Center Micaela PortillaUniversity of the Basque CountryVitoria-GasteizSpain

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