Skip to main content

Archaeology Programs at the Palestinian Universities: Reality and Challenges

Abstract

Over the past three centuries, Palestine, a country rich in historic and archaeological sites, has drawn many archaeologists, historians, scholars, clergymen, adventurers and treasure seekers, all wishing to study or, at times, to exploit the cultural heritage of the land. Historically, these Westerners have enjoyed the intellectual and financial fruits of their explorations, while the native population was traditionally relegated to the role of simple laborers in the field-work. Until 1977, when the President of Birzeit University, with the support of the Director of the W.F. Albright Institute of Archaeological Research in Jerusalem, founded the archaeology program at Birzeit University, there was no indigenous institution dedicated to the preservation, protection and study of Palestine’s cultural heritage. Since then, four additional Palestinian universities—al-Quds University, an-Najah National University, Hebron University and the Islamic University of Gaza—have developed archaeological programs designed to train qualified professionals committed to the management, preservation, restoration and conservation of cultural resources throughout Palestine. Yet, despite the tireless efforts of countless dedicated men and women at these institutions, there exist numerous political, economic, social and bureaucratic obstacles that greatly diminish the operational effectiveness of these programs and, as a consequence, further jeopardize the future of Palestinian cultural heritage resources. The purpose of this analysis is to diagnose the actual efficacy of these programs so that Palestinian stakeholders and policymakers may develop legislative and bureaucratic remedies which will ensure the continued protection and preservation of the Palestinian cultural heritage.

Résumé

Depuis maintenant trois siècles, la Palestine, un pays riche en sites historiques et archéologiques, a attiré de nombreux archéologues, historiens, savants, ecclésiastiques, ainsi que des aventuriers et des chercheurs de trésors, tous souhaitant étudier voir exploiter son héritage culturel. Historiquement, ces Occidentaux ont profité dans une large mesure des fruits intellectuels et financiers de leurs explorations, tandis que les populations originaires de la Palestine ont traditionnellement été reléguées au rôle de simples ouvriers sur le terrain. Jusqu’en 1977, lorsque le Président de l’Université de Birzeit, avec l’appui du directeur du W.F. Albright, Institut de Recherche Archéologique de Jérusalem, a fondé le programme d’archéologie au sein de cette Université, il n’y avait aucune Institution Indigène se consacrant à la conservation, la protection et l’étude de l’héritage culturel de la Palestine. Depuis lors, quatre Universités palestiniennes supplémentaires - l’Université d’Al-Quds, d’Hebron, ainsi que l’Université islamique de la Bande de Gaza, ont développé des programmes archéologiques conçus pour dispenser une formation professionnelle qualifiée, afin de prendre en charge la gestion, la conservation, la restauration et la conservation des ressources culturelles dans l’ensemble de la Palestine. Malgré cela, les efforts inlassables d’innombrables personnes, hommes et femmes confondus, de ces institutions, les obstacles politiques, économiques, sociaux et bureaucratiques ne manquent pas. Ceci réduit de façon considérable l’efficacité opérationnelle de ces programmes et, en conséquence, met davantage en péril les ressources de l’héritage culturel palestinien. Le but de cette analyse est de faire le diagnostic de l’efficacité réelle de ces programmes, afin que les parties prenantes et les décideurs puissent développer des remèdes législatifs et bureaucratiques destinés à assurer une protection effective et la tentative de poursuite de la protection de cet héritage.

Resumen

En los tres últimos siglos, Palestina, un país rico en yacimientos históricos y arqueológicos, ha atraído a multitud de arqueólogos, historiadores, eruditos, clérigos, aventureros y buscadores de tesoros, todos ellos con el deseo de estudiar o, a veces, sacar provecho del patrimonio cultural de esta tierra. Históricamente, han sido estos occidentales los que han saboreado los frutos intelectuales y financieros de sus exploraciones, mientras que la población nativa había quedado relegada al papel de simples obreros en el trabajo de campo. Hasta 1977, cuando el rector de la Universidad de Birzeit, con el apoyo del director del Instituto W.F. Albright de Investigaciones Arqueológicas de Jerusalén, fundó el programa de arqueología en la Universidad de Birzeit, no había ninguna institución indígena dedicada a la conservación, la protección y el estudio del patrimonio cultural palestino. Desde entonces, otras cuatro universidades palestinas (Universidad de al-Quds, Universidad Nacional de an-Najah, Universidad de Hebrón y Universidad Islámica de Gaza) han elaborado programas arqueológicos orientados a formar profesionales cualificados y comprometidos con la gestión, la preservación, la restauración y la conservación de los recursos culturales en toda Palestina. Sin embargo, pese a los incansables esfuerzos de numerosos hombres y mujeres de estas instituciones, existen numerosos obstáculos políticos, económicos, sociales y burocráticos que merman considerablemente la efectividad operativa de estos programas y, en consecuencia, contribuyen a poner en peligro el futuro de los recursos del patrimonio cultural de Palestina. El propósito de este análisis es diagnosticar la eficacia real de estos programas para que los políticos y los interesados palestinos puedan idear soluciones legislativas y burocráticas que garanticen la protección y la preservación continuada del patrimonio cultural de Palestina.

This is a preview of subscription content, access via your institution.

References Cited

  1. Al-Fararjeh, M. 2008. The Status of Job Analysis and its Relationship to Employee Performance in the Ministry of Tourism and Antiquities—West Bank. Unpublished MA Thesis, Al-Quds University

  2. Kafafi, Z. 2004. Introduction to Archaeology. Irbid: Hamada Company

    Google Scholar 

  3. Pollock, S., and R. Bernbeck (editors) 2004. Introduction. In Archaeologies of the Middle East: Critical Perspective, pp. 1–10

Download references

Author information

Affiliations

Authors

Corresponding author

Correspondence to Salah Hussein A. Al-Houdalieh.

Rights and permissions

Reprints and Permissions

About this article

Cite this article

Al-Houdalieh, S.H.A. Archaeology Programs at the Palestinian Universities: Reality and Challenges. Arch 5, 161–183 (2009). https://doi.org/10.1007/s11759-009-9097-9

Download citation

Keywords

  • Cultural heritage
  • Archaeology programs
  • The Crises of Archaeology Programs
  • Palestinian Universities
  • Birzeit University
  • Al-Quds University
  • Challenges of studying archaeology
  • Graduates and the employment